La Peregrina: la perle la plus célèbre du monde

La perle la plus célèbre de l’histoire de l’art est sans aucun doute celle portée dans La fille de Vermeer à la perle (vers 1665), qui est à peu près de la même taille que La Peregrina. Cependant, il était impossible que le pauvre Vermeer puisse avoir accès à une perle même à distance aussi grande que celle-ci. Le sien devait donc être soit totalement imaginaire, soit une fausse perle de verre peinte. Vermeer a inclus des perles dans une grande partie de ses peintures, généralement comme un signe de richesse et de statut, mais il y avait parfois un sous-texte religieux, comme son Allégorie de la foi catholique (vers 1670) dans laquelle les perles sont une référence à la sainte pureté – un sujet cher au cœur de l’artiste, catholique dans un pays à majorité protestante écrasante.

Le vrai La Peregrina est resté en possession de la famille royale espagnole jusqu’au début des années 1800. En 1808, Napoléon envahit le pays et plaça son frère, Giuseppe Bonaparte, sur le trône. Lorsque les Français furent chassés d’Espagne en 1813, Joseph emporta la perle avec lui en France et la donna à sa belle-sœur Hortense de Beauharnais. Il a ensuite été hérité par son fils Charles Louis Napoléon Bonaparte, futur Napoléon III, président et empereur de France au milieu des années 1800.

Lorsque Napoléon III eut besoin d’augmenter ses finances, il la vendit à l’Anglais James Hamilton, duc d’Abercorn. L’épouse de Hamilton, Louisa, aurait souffert de la même panique qu’Elizabeth Taylor, perdant La Peregrina à plusieurs reprises lors d’événements sociaux, dont un parmi les coussins d’un canapé au palais de Buckingham. Il est resté en possession des ducs d’Abercorn jusqu’à ce qu’il soit acheté pour 37000 $ aux enchères par Richard Burton en 1969.

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Après l’avoir récupéré de la bouche de son pékinois, il est devenu l’un des biens les plus précieux d’Elizabeth Taylor. Peregrina devait être immortalisée une fois de plus dans la culture visuelle en apparaissant autour du cou de Taylor dans diverses photographies et films emblématiques, dont Anne des mille jours (1969). En décembre 2011, après la mort de Taylor, il a été vendu aux enchères pour 11,8 millions de dollars (8,4 millions de livres sterling) à un acheteur anonyme.

En moyenne, seule une huître sur 10 000 produira une perle de valeur modérée. Les chances d’en produire une de la taille et de la perfection de La Peregrina sont incalculables. Son nom signifie «The Wayfarer» et l’odyssée de cette merveille de la nature, des parcs à huîtres du golfe de Panama aux mains de certains des individus les plus prestigieux de l’histoire du monde, rappelle ce que signifiaient les perles. pour différentes personnes au fil du temps. Les perles ne sont pas seulement un ornement; ils nous parlent également de l’impérialisme, du pouvoir, de la richesse, de la pureté spirituelle et de notre compréhension de la beauté absolue.

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