La possibilité de vie sur la lune de Jupiter Europa a beaucoup augmenté

Les humains ont toujours regardé les étoiles et espéraient que la vie extraterrestre nous admirerait. Cependant, le fait est que le premier Vie extraterrestre Nous découvrons qu’il est probable qu’il en soit ainsi bactérien Une possibilité moins romantique que l’idée d’extraterrestres bipèdes serrer la main Avec des humains après avoir atterri sur Terre.

Aimer vie microbienne On a supposé qu’il existait dans Les premiers jours de Mars, avant que l’eau ne s’assèche, même si nous ne savons toujours pas avec certitude. Maintenant, les astrobiologistes se tournent vers un autre voisin proche, Europa – la lune grise glacée de Jupiter – comme un candidat soudainement plus attrayant pour une vie simple.

« La vie microbienne précoce sur Terre a évolué dans l’environnement liquide et salé de nos océans, ce qui rend si déroutant le soupçon d’eau salée en Europe.

Un regain d’intérêt pour le potentiel d’Europe à abriter la vie découle d’une nouvelle étude sur cette étrange lune. Le sujet de curiosité est les protubérances géantes qui coupent la surface de la planète comme des bosses sur la sphère principale. En bas de ces collines, expliquez mes auteurs A nouveau papier Dans Nature Communications, il peut y avoir des flaques d’eau salée et de liquide. Et comme ces collines sont dispersées partout, cela signifie que les flaques d’eau peuvent également être courantes.

Bien sûr, la vie microbienne primitive sur Terre a évolué dans l’environnement liquide et salé de nos océans, ce qui rend l’allusion à l’eau salée de l’Europe si déroutante. La géographie unique de l’Europe est également très similaire au nord-ouest du Groenland, qui est l’autre moitié de l’objet de l’étude.

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« Nous présentons ici la découverte et l’analyse d’une double dorsale au nord-ouest du Groenland avec la même géométrie gravimétrique que celle de l’Europe », expliquent les auteurs. « En utilisant des données d’élévation de surface et des données de sondage radar, nous montrons que ce double bord a été formé par la recongélation, la compression et la fracture successives du seuil d’eau peu profonde au sein de la calotte glaciaire. Si le même processus est responsable des doubles bords d’Europa, nos résultats suggèrent cette eau liquide peu profonde [ubiquitous] sur la croûte glacée d’Europe.

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L’Europe n’est pas un monde particulièrement grand. C’est seulement 2 000 milles de diamètre, et ce n’est pas aussi grand que la lune de la Terre. Cependant, le pont d’Europa est unique, orné de doubles avant-toits géants qui peuvent s’élever à 1 000 pieds dans les airs.

Lorsqu’une équipe de scientifiques de l’Université de Stanford a entendu parler des doubles crêtes européennes, ils ont décidé d’étudier des structures géologiques plus petites dans le nord-ouest du Groenland. Plus précisément, ils ont étudié la caractéristique des petites collines doubles du Groenland et ont appris comment elles se sont formées. Il s’avère qu’ils ont vu le jour parce que des flaques d’eau peu profondes sous la surface ont d’abord gelé, puis se sont retrouvées à plusieurs reprises. Cela a poussé à plusieurs reprises les bords jumeaux vers le haut, donc si des affleurements similaires sur Europa se formaient de la même manière, comme cela semble probable, l’ondulation continue pourrait aider à déclencher les réactions chimiques nécessaires pour créer la vie. C’est une introduction intéressante, c’est le moins qu’on puisse dire, et qui fait partie d’une longue histoire d’intérêt pour l’astrobiologie en Europe.

« Les scientifiques savent, grâce à une combinaison d’observations effectuées par des télescopes au sol et des engins spatiaux tels que Galileo, que la surface d’Europe est principalement recouverte de glace d’eau », a déclaré le Dr. Pay Lab, informez le salon par e-mail. Les astronomes estiment que la surface d’Europe a la même densité que la glace d’eau et mesure environ 100 kilomètres d’épaisseur, mais les mesures gravitationnelles utilisées pour obtenir cette estimation ne répondent pas aux questions sur la composition exacte. Combien de glace solide et combien d’eau liquide cela représente-t-il ?

« Les mesures de gravité nous indiquent également qu’en dessous de cette couche de glace/eau, il y a une couche de roche puis un noyau métallique au centre », a ajouté Phillips, qui n’a pas participé à la dernière étude. Si vous voulez qu’il y ait de la vie dans l’univers, ce sont tous de bons signes, car ils indiquent que les ingrédients de base se trouvent sur la mystérieuse lune.

« Il y a trois choses qui sont essentielles à la vie telle que nous la connaissons », a expliqué le Dr Christopher Sheba, professeur d’astrophysique et d’affaires internationales à l’Université de Princeton, dans un e-mail à Salon. En plus de l’eau liquide et d’une source d’énergie utilisable, vous avez besoin des « soi-disant bioéléments » – comme le carbone – « dont dépend notre mode de vie », ainsi que d’une source d’énergie utilisable. « La stratégie de la NASA pour rechercher la vie a toujours été de ‘suivre l’eau’, et Europe et Encelade dans notre système solaire sont les deux endroits, avec Mars, où nous avons beaucoup de preuves d’eau liquide potentiellement disponible pour l’exploration », a expliqué Chiba, qui n’a pas participé à l’étude.

Chiba a déclaré qu’il serait « étrange » qu’Europe ne se soit pas formée avec le « complément habituel » d’éléments vitaux que l’on trouve sur les corps célestes, « mais même si Europe s’était en quelque sorte formée sans lui, feu Betty Pierazzo a montré que l’Europe aurait beaucoup accumulé leur inventaire tout au long de l’histoire du système solaire à partir d’impacts de comètes.” Pierazzo était chercheur au Planetary Science Institute spécialisé dans le forage par collision.

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Les rêveurs de la vie européenne pourraient également prendre en compte les résultats du champ magnétique, qui ont fourni des preuves solides d’un « champ induit » alors qu’Europe orbite autour de Jupiter, qui possède son propre champ magnétique très puissant. Qu’est-ce qui explique le champ magnétique de l’Europe ?

« La source de ce champ induit est mieux expliquée par l’océan mondial d’eau salée », a déclaré Phillips à Salon. « Nous pensons qu’Europe contient les ingrédients de la vie telle que nous la connaissons – plus d’eau liquide que tous les océans de la Terre réunis, plus les bons autres éléments chimiques et une source d’énergie. Sur Terre, nous trouvons la vie partout où nous avons ces trois ingrédients, donc nous pensons que l’Europe est l’un des meilleurs endroits où être pour rechercher la vie dans notre système solaire au-delà de la Terre.

Chiba a fait écho à ce point de vue lorsqu’il a écrit qu ‘ »il est possible, sur la base de ce que nous savons jusqu’à présent, d’imaginer les types de micro-organismes qui pourraient habiter l’océan européen ». Il y avait une mise en garde importante, cependant, que nous avons affaire à un véritable être extraterrestre – nous ne pouvons pas savoir avec certitude que la vie ne peut évoluer que comme elle le fait sur Terre parce que Nous ne comprenons pas entièrement pourquoi la « vie » existe en premier lieu.

« Nous ne savons pas s’il y a de la vie ou non, car nous n’avons pas suffisamment de connaissances sur l’origine de la vie (sur Terre ou ailleurs) pour dire si les conditions yoruba auraient favorisé l’origine de la vie », a noté Chiba.

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