Boeing atterrit sur la capsule Starliner pour effectuer un vol d’essai crucial

La capsule Starliner de Boeing atterrit à White Sands, au Nouveau-Mexique, le 25 mai 2022 pour terminer la mission OFT-2.

Télévision de la NASA

Boeing Il a fait atterrir son vaisseau spatial sans pilote Starliner dans le désert du Nouveau-Mexique mercredi, complétant un Voyage d’essai crucial Alors que l’entreprise se prépare à transporter des astronautes.

Le Starliner a atterri sur le champ de tir de missiles White Sands de l’armée américaine, après avoir quitté la Station spatiale internationale plus tôt dans la journée – et a conclu la mission Orbital Flight Test 2, ou OFT-2, de six jours.

La mission a atteint l’un de ses objectifs de test les plus importants, qui est d’atteindre la Station spatiale internationale et de s’y amarrer avec succès. OFT-2 représente une étape importante dans le développement du Starliner par Boeing, qui a dû faire face à de nombreux obstacles et retards au cours des trois dernières années.

Le vaisseau spatial Starliner de Boeing est vu avant son amarrage à la Station spatiale internationale le 20 mai 2022 lors de la mission sans équipage OFT-2.

Nasa

Boeing développe son vaisseau spatial Starliner dans le cadre du programme Commercial Crew de la NASA, après avoir remporté près de 5 milliards de dollars de contrats pour la construction de la capsule. L’entreprise est en concurrence dans le cadre du programme avec Elon Musk SpaceX, qui a terminé le développement du vaisseau spatial Crew Dragon et est maintenant Dans le quatrième vol spatial habité travaillant pour la NASA.

Le géant de l’espace était auparavant considéré comme également compatible avec SpaceX dans la course au lancement des astronautes de la NASA. Cependant, les retards dans le développement de Starliner ont fait reculer Boeing régulièrement, en termes de calendrier et de finances. En raison de la nature à prix fixe de son contrat avec la NASA, Boeing a absorbé le coût des travaux supplémentaires sur la capsule et a dépensé 595 millions de dollars à ce jour.

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La prochaine mission Starliner de Boeing devrait être le Crew Flight Test, ou CFT, car il conduit les premiers astronautes à bord de la capsule. Mais, L’entreprise envisage de repenser Le Aerojet RockettinLes soupapes de poussée ont été construites sur le Starliner, qui a échoué lors de la première tentative de l’entreprise de lancer la mission OFT-2 en août 2021.

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