La sonde chinoise devrait atterrir sur Mars – Spaceflight Now

Illustration d’artiste de l’orbiteur et du rover Tianwen 1 sur Mars. Crédit: CNSA / Académie chinoise des sciences / Astronomie naturelle

Un rover chinois équipé de caméras, d’une station météo et d’un spectromètre laser avancé pourrait atterrir sur Mars dès vendredi, un exploit qui fera de la Chine le deuxième pays à atterrir et à exploiter avec succès un vaisseau spatial à la surface de la planète rouge.

L’orbiteur chinois Tianwen 1 lancera une unité contenant le rover quelques heures avant l’atterrissage, envoyant la capsule sur une piste de plongée dans l’atmosphère martienne pour une entrée à grande vitesse. La capsule d’entrée, protégée par une barrière thermique, déploiera des parachutes, lancera un système de propulsion rétrograde et visera à atterrir sur une plaine plate étendue appelée Utopia Planitia dans l’hémisphère nord.

Si tout se passe comme prévu, un rover pesant 240 kilogrammes quitterait la plate-forme d’atterrissage sur une rampe pour commencer à contourner le site d’atterrissage inconnu.

L’Administration spatiale nationale chinoise a déclaré vendredi que le rover pourrait atterrir sur Mars dès samedi et mercredi matin (15-19 mai), heure de Pékin. Les radioamateurs amateurs qui suivent régulièrement les signaux des sondes spatiales lointaines ont déclaré que le vaisseau spatial pourrait être sur le point d’atterrir vendredi vers 23h00 GMT (19h00 HNE).

Le vaisseau spatial Tiawen 1, qui a transporté la sonde vers Mars, a explosé de la Terre en juillet dernier à bord de la China Long March 5. Fusée lourde. Tiawen 1 est devenue la première mission chinoise à entrer en orbite autour de Mars à son arrivée en février, faisant de la Chine le sixième pays. ou agence spatiale, il dispose d’une sonde en orbite autour de la planète rouge, après les États-Unis, l’ex-Union soviétique, l’Agence spatiale européenne, l’Inde et les Émirats arabes unis.

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La Chine a pour objectif de rejoindre un plus petit club international en tentant d’atterrir sur Mars. Seuls deux pays ont fait un atterrissage en douceur sur la planète rouge.

L’atterrisseur Mars 3 de l’Union soviétique a été le premier vaisseau spatial à effectuer un atterrissage en douceur sur Mars en décembre 1971, mais la sonde a cessé de transmettre après environ deux minutes.

Neuf missions américaines ont atterri avec succès sur Mars depuis 1976.

Tianwen 1 est arrivé sur Mars un jour après que l’orbiteur Emirati Hope a décollé en orbite autour de la planète rouge, et huit jours avant l’atterrissage du Persevering Rover de la NASA. L’alignement planétaire parfait de la Terre et de Mars a permis aux trois missions d’atteindre Mars en février, tous les 26 mois.

Depuis son arrivée sur Mars en février, le vaisseau spatial Tianwen 1 s’est rapproché de la planète pour le préparer à déployer la capsule contenant le rover missionnaire, nommé Zhurong d’après le dieu du feu de la mythologie chinoise ancienne.

Le nom Tianwen vient du titre d’un poème écrit par l’ancien poète chinois Qu Yuan. Tianwen se traduit par Questions au ciel.

L’orbiteur Tianwen 1 devait ajuster le point bas de sa longue orbite pour atteindre une trajectoire de collision avec Mars dans les heures précédant l’engin de débarquement. Une fois que les équipes au sol auront confirmé que l’orbiteur est en bonne trajectoire, le porte-avions déploiera le module d’entrée et la propulsion de tir pour recréer une orbite stable autour de Mars.

La plupart des atterrisseurs de Mars pénètrent dans l’atmosphère martienne par un chemin direct depuis la Terre. Ces itinéraires ont généralement des dates d’atterrissage prédéfinies liées à l’heure de lancement des missions. La conception donne aux autorités chinoises la flexibilité de planifier un atterrissage.

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L’orbiteur Tianwen 1, qui poursuivra sa mission après le lancement de la sonde et du rover, est conçu pour fonctionner pendant au moins une année martienne, soit environ deux ans sur Terre. Les responsables chinois ont déclaré que le véhicule à énergie solaire, d’une hauteur d’environ 1,8 mètre, avait une espérance de vie moyenne d’au moins 90 jours.

En plus de ses tâches de cartographie et d’arpentage, l’orbiteur transmettra des signaux de communication entre les contrôleurs au sol chinois et le rover pour explorer la surface martienne.

En supposant que l’atterrissage est réussi, le rover activera des caméras, un radar souterrain pour sonder la glace des eaux souterraines, des capteurs pour mesurer la composition des roches de Mars, un moniteur de champ magnétique et une station météorologique pour commencer la collecte de données à Utopia Planitia.

Le rover Zhurong a six roues et est légèrement plus grand que le rover NASA Spirit and Opportunity, qui a atterri sur la planète rouge en 2004. Le rover chinois est beaucoup plus petit que le rover Curiosity et Tenacity de la NASA.

Wang Qi, directeur du Centre national des sciences spatiales de l’Académie chinoise des sciences, a déclaré en mars que la Chine était “ouverte à la coopération internationale” et a déclaré que les données de la mission Tianwen 1 “seraient bientôt disponibles au public”.

Des scientifiques de l’Institut de recherche en astrophysique et planètes, ou IRAP, en France ont fourni un instrument de spectroscopie de panne induite par laser sur le véhicule Tianwen 1.

Des scientifiques français, avec le soutien de l’agence spatiale française CNES, ont fourni des conseils à leurs homologues chinois sur une technique de spectroscopie, qui utilise des lasers pour zapper une partie de la taille d’une tête d’épingle d’une roche, et un spectrophotomètre pour analyser la lumière émise par le plasma généré. . Par l’interaction du laser avec la surface de la roche.

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La technologie de pointe de l’instrument permet de déterminer la composition chimique des roches sur Mars. Des scientifiques français ont également fourni à la Chine une cible d’étalonnage pour l’outil de spectroscopie laser du rover.

La même équipe française a travaillé sur des instruments à bord du vaisseau spatial Curiosity and Perseverance Mars de la NASA. Les scientifiques espèrent calibrer les mesures entre les deux missions dirigées par les États-Unis et le véhicule chinois Tianwen 1.

Des scientifiques de l’Institut de recherche spatiale de l’Académie autrichienne des sciences ont contribué à la mise au point du magnétomètre de l’orbiteur Tianwen 1 et à l’étalonnage de l’instrument de vol.

L’Argentine abrite le Deep Space Tracker de propriété chinoise utilisé pour communiquer avec Tianwen 1. L’Agence spatiale européenne a également accepté de fournir du temps de communication pour Tianwen 1 via son propre réseau mondial de stations de suivi de l’espace lointain.

La coopération entre la NASA et la Chine est limitée par une loi qui interdit à l’agence spatiale américaine de s’engager presque bilatéralement avec le programme spatial chinois.

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