La sonde Insight Mars de la NASA passera en hibernation, essayant de ne pas mourir

La sonde Mars de 800 millions de dollars de la NASA est en crise énergétique.

InSight, qui a atterri sur une plaine de Mars appelée Elysium Planitia en 2018, a détecté plus de 500 tremblements de terre sur Mars. 10000 Démon de la poussière Passez, et ils commencent à mesurer le noyau de la planète.

Mais au cours des derniers mois, InSight s’est battu pour sa vie alors que le temps inattendu de la planète rouge menace d’anéantir le robot.

Contrairement à d’autres sites où la NASA a envoyé des rovers et des péniches de débarquement – y compris le nouveau site d’atterrissage du rover Perseverance et Hélicoptère de Mars Les vents forts n’ont pas balayé Elysium Planetia. Ces vents, appelés «événements de nettoyage», sont nécessaires pour souffler la poussière martienne rouge des panneaux solaires des robots de la NASA. Sans leur aide, InSight a accumulé une épaisse couche de poussière, alors qu’il a du mal à absorber la lumière du soleil.

Panneaux solaires Insight Mars Lander Red Dust

La caméra d’atterrissage InSight a pris une photo de l’un des panneaux solaires recouverts de poussière le 14 février.

NASA / Jet Propulsion Laboratory – California Institute of Technology


Les panneaux solaires d’InSight ne produisaient que 27% de leur énergie en février, alors que l’hiver frappait Elysium Planitia. Alors la NASA Établi Pour commencer à éteindre progressivement les différents outils de la sonde. Bientôt, le robot «hibernera», fermant toutes les fonctions qui ne sont pas essentielles à sa survie.

En interrompant ses opérations scientifiques, la sonde devrait être en mesure de fournir suffisamment d’énergie pour maintenir ses systèmes au chaud pendant les nuits froides de Mars, lorsque les températures chutent aussi bas que moins 130 degrés Fahrenheit.

Chuck Scott, chef de projet InSight, a déclaré dans déclaration.

InSight est toujours en pleine forme – même en utilisant son bras robotique – mais le risque d’une panne de courant potentielle se profile toujours. Si les batteries d’atterrissage meurent, elles risquent de ne jamais récupérer.

“Nous espérons pouvoir la ramener à la vie, surtout si elle n’a pas dormi ou n’est pas morte pendant une longue période”, a déclaré Bruce Banerdt, enquêteur principal d’InSight, à Insider. “Mais ce serait une situation suspecte.”

L’agence prévoit de reprendre les opérations complètes d’InSight après le retour de Mars au Soleil en juillet. Si la sonde peut survivre cet hiver sur Mars, elle peut continuer à écouter les tremblements de terre et suivre la météo jusqu’en 2022.

InSight peut accéder aux “zombies” après la mort

Mars Dust Storm Sun Blotting

Une série d’images montre des vues simulées du ciel martien sombre adoucissant le soleil depuis le point de vue du vaisseau spatial Opportunity de la NASA, alors qu’une tempête de poussière émerge en juin 2018.


NASA / Jet Propulsion Laboratory – California Institute of Technology / TAMU



Le manque d’énergie d’InSight a contribué à la décision de la NASA de Abandonner la “taupe” de la péniche de débarquement En janvier. Cette sonde de forage était censée mesurer la température au plus profond de la croûte de Mars – des données importantes dans l’étude de l’histoire et de la structure interne de la planète.

Désormais, les scientifiques perdront plus de données à mesure que la sonde éteindra ses instruments. Il Mesures météorologiques de Mars Ils deviennent rares, et dans le mois prochain environ, vous arrêterez d’écouter les tremblements de terre.

Banerdt a déclaré qu’il craignait que la sonde ne rate de gros tremblements de terre, mais que cela valait la peine de garder le robot en vie. Si les batteries InSight meurent, a-t-il ajouté, “c’est un bon vaisseau spatial zombie” – ce qui signifie qu’il est programmé pour se recharger et redémarrer dès que le soleil se lève.

“Le problème avec ce scénario est que dans l’intervalle, le vaisseau spatial est très froid. Cela se produit pendant la partie la plus froide de l’année pour le vaisseau spatial”, a déclaré Banerdt. “De nombreux appareils électroniques sont très sensibles. Malheureusement, il est très probable que quelque chose soit endommagé par le froid.”

Banerdt soupçonne que c’est ce qui est arrivé à Spirit and Opportunity. Les deux ont manqué de puissance à la surface de Mars et n’ont pas pu redémarrer. Il espère qu’InSight n’aura pas à mourir.

“Pour le moment, nos prédictions et nos attentes sont que nous devrions être en mesure de passer le point de force le plus bas et de sortir de l’autre côté”, a déclaré Banerdt.

Cependant, une étrange tempête de poussière au cours des quatre ou cinq prochains mois pourrait faire pencher la balance en accumulant plus de saleté sur les panneaux solaires d’InSight. C’est ce qui est arrivé à l’opportunité. Heureusement, ce n’est pas la saison des tempêtes de poussière.

“Nous pensons que nous sommes bien lotis, mais Mars est imprévisible. Nous ne savons jamais ce qui va se passer exactement”, a déclaré Banerdt.

Correction: une version précédente de cette histoire indiquait qu’InSight était déjà en veille prolongée. La sonde ne sera pas en mode d’hibernation complète tant que tous ses instruments scientifiques ne seront pas arrêtés.

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