La Terre a battu le record du jour le plus court depuis l’invention de l’horloge atomique

La Terre a terminé sa rotation habituelle de 24 heures à 1,59 milliseconde le 29 juin, battant le record du jour le plus court de l’histoire moderne. (NASA)

Temps de lecture estimé : 4-5 minutes

Atlanta – Si vous avez l’impression qu’il y a moins de temps dans la journée, vous avez raison.

Les scientifiques ont enregistré le jour le plus court sur Terre depuis l’invention de l’horloge atomique.

selon Département des Systèmes de Rotation Terrestre et des Références Internationalesune organisation chargée de conserver l’heure mondiale.

La rotation est le temps qu’il faut à la Terre pour tourner une fois sur son axe, soit environ 86 400 secondes.

Le record précédent a été documenté le 19 juillet 2020, lorsque la mesure du jour était de 1,47 milliseconde plus courte que d’habitude.

L’horloge atomique est une unité de mesure standard utilisée depuis les années 1950 pour déterminer le temps et mesurer la rotation de la Terre, a déclaré Dennis McCarthy, directeur du temps à la retraite à l’US Naval Observatory.

Bien que le 29 juin ait battu le record du jour le plus court de l’histoire moderne, il y a eu des jours beaucoup plus courts sur Terre, a-t-il déclaré.

Lorsque les dinosaures parcouraient encore la planète il y a 70 millions d’années, une journée sur Terre durait environ 23 heures et demie, selon une étude de 2020 publiée dans paléobiologie et paléoclimatologie.

Depuis 1820, les scientifiques ont documenté le ralentissement de la rotation de la Terre, Selon la NASA. Au cours des dernières années, a déclaré McCarthy, cela a commencé à s’accélérer.

Pourquoi la vitesse augmente-t-elle ?

McCarthy a déclaré que les chercheurs n’ont pas de réponse définitive quant à savoir comment ou pourquoi la Terre tourne un peu plus vite, mais cela pourrait être dû à l’adaptation de l’équilibre glaciaire ou au mouvement de la Terre dû à la fonte des glaciers.

Il a dit que la Terre est un peu plus large que sa hauteur, ce qui en fait un sphéroïde aplati. McCarthy a déclaré que les glaciers polaires pèsent lourdement sur la croûte terrestre aux pôles Nord et Sud.

Il a dit que parce que les pôles fondent à cause de la crise climatique, il y a moins de pression sur le haut et le bas de la planète, déplaçant la croûte vers le haut et faisant tourner la Terre. La forme circulaire aide la planète à tourner plus vite, a déclaré McCarthy.

C’est le même phénomène que les surfeurs utilisent pour augmenter et diminuer leur vitesse, dit-il.

Lorsque les patineurs étendent leurs bras loin de leur corps pendant qu’ils tournent, il leur faut plus de force pour tourner, a-t-il déclaré. Lorsqu’ils placent leurs bras près de leur corps, a déclaré McCarthy, leur vitesse augmente parce que leur masse corporelle est plus proche de leur centre de gravité.

Il a dit que lorsque la Terre devient ronde, sa masse se rapproche de son centre, ce qui augmente la vitesse de sa rotation.


Notre existence quotidienne ne reconnaît même pas cette milliseconde.

– Dennis McCarthy, directeur du temps à la retraite à l’US Naval Observatory


McCarthy a déclaré que certains ont suggéré une relation avec Bob Chandler. L’axe sur lequel tourne notre planète ne s’aligne pas sur l’axe de symétrie, une ligne verticale invisible qui divise la Terre en deux moitiés égales.

Cela crée une légère oscillation avec la rotation de la terre, a-t-il dit, semblable à la façon dont un ballon de football vibre lorsqu’il est lancé.

Il a dit que lorsqu’un joueur de football est lancé, il se balance légèrement lorsqu’il tourne car il ne tourne pas souvent autour de l’axe de symétrie.

« Si vous êtes un très bon coureur de football, vous alignez l’axe de rotation avec l’axe de symétrie du football et vous ne vous balancez pas », a déclaré McCarthy.

Cependant, McCarthy a déclaré que l’oscillation de Chandler n’affecte probablement pas la vitesse de rotation de la Terre car l’oscillation est due à la forme de la planète. Si la forme de la planète change, dit-il, cela change la fréquence de son oscillation, pas sa fréquence de rotation.

Suppression de la seconde intercalaire

Depuis que les chercheurs ont commencé à mesurer la vitesse de rotation de la Terre à l’aide d’horloges atomiques, a déclaré McCarthy, la Terre a ralenti sa vitesse de rotation.

« Notre existence quotidienne ne reconnaît même pas la milliseconde », a déclaré McCarthy. « Mais si ces choses se combinent, cela peut changer la vitesse à laquelle nous entrons dans une seconde intercalaire. »

Dans les cas où les millisecondes s’accumulent au fil du temps, a-t-il dit, la communauté scientifique a ajouté une seconde intercalaire à l’horloge pour ralentir notre temps afin qu’il corresponde au temps terrestre. 27 secondes intercalaires ont été ajoutées depuis 1972, D’après EarthSky.

Parce que la Terre tourne maintenant plus vite, a déclaré McCarthy, une seconde intercalaire doit être supprimée pour rattraper notre chronométrage avec la vitesse de rotation croissante de la Terre.

Si la planète continue dans cette tendance de rotation, a-t-il dit, un retrait d’une seconde intercalaire ne se produira probablement pas avant trois à quatre ans.

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