La ville a amassé plus de 460 000 $ via la taxe de vente FQ en souffrance, mais ne pourra pas la dépenser

La ville de la Nouvelle-Orléans a perçu 466 671 $ de taxe de vente jusqu’en juillet de cette année grâce à une taxe de vente spéciale du quartier français, bien que la taxe ait expiré à la fin de l’année dernière, selon enregistrer obtenu de The Lens. Mais il semble que la ville ne pourra pas utiliser cet argent.

“Il n’y a absolument aucun moyen pour nous de dépenser cet argent”, a déclaré l’analyste de la ville Eric Smith à The Lens. “Et c’est dommage qu’il ait été collecté par des entreprises et retourné à la ville.”

La taxe, également connue sous le nom de « trimestre par trimestre », était une taxe de vente de 0,25 % prélevée sur les entreprises du quartier français de 2016 jusqu’à son expiration à la fin de 2020. La taxe a été officiellement collectée par le district pour le développement économique de la French Quarter, une agence créée par l’État et régie par le conseil municipal de la Nouvelle-Orléans et collectée par la ville en son nom. La taxe a été utilisée uniquement pour financer les patrouilles de la police de l’État de Louisiane dans le quartier français et ses environs.

Les habitants du quartier français voté le rétablissement de la taxe par un ordre de vote d’avril qui a autorisé la taxe à commencer le 1er juillet de cette année. Mais en raison d’une série de désaccords entre la ville et le French Quarter Management District – le conseil d’administration créé par l’État qui était censé gérer les recettes fiscales par langue dans l’initiative électorale – les collectes officiellement autorisées n’auront lieu qu’en octobre.

Pendant ce temps, il semble que certaines entreprises du quartier français aient continué à percevoir par erreur la taxe supplémentaire auprès des clients et à verser l’argent à la ville.

“C’est une question qui préoccupe au plus haut point la French Quarter Business Association”, a déclaré la directrice exécutive de la FQBA, Brittany Mulla McGovern, lors d’une présentation lors d’une réunion dans le French Quarter Management District lundi.

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McGovern, qui fait également partie du conseil d’administration de la FQMD, a déclaré que le problème était apparu sur son radar en août, lorsque la ville a remis en main propre une facture à une société du Quartier français indiquant qu’elle devait des recettes fiscales au titre de la taxe FQEDD en souffrance. La taxe ayant expiré, cette facture semble avoir été une erreur.

“Nous avons contacté le département des finances et ils nous ont assuré qu’il s’agissait d’un cas distinct d’une entreprise facturée pour un impôt en souffrance”, a déclaré McGovern.

Mais bien que la facture ait pu être un incident isolé, certaines entreprises ont apparemment continué à percevoir la taxe en souffrance. Et McGovern a fait valoir que même sans chercher activement à percevoir la taxe, la ville est toujours en faute pour avoir omis d’informer les entreprises que la taxe était due et pour ne pas avoir supprimé la taxe d’un formulaire de taxe de vente remplis par les entreprises lors du paiement des impôts.

“Pour autant que nous le sachions, la ville de la Nouvelle-Orléans n’a jamais averti les entreprises situées à l’intérieur des frontières du FQEDD de cesser de collecter”, a déclaré McGovern à The Lens en août.

En réponse à ces préoccupations, le porte-parole du maire LaToya Cantrell, Beau Tidwell, a déclaré à The Lens en août que la ville avait en fait informé les entreprises. Mais la notification qu’il a indiquée était une communiqué de presse émis le 30 juin, six mois après l’expiration de la taxe. Et le communiqué de presse ne parlait pas de l’expiration de la taxe précédente. C’était la collecte différée du nouveau.

Smith a indiqué qu’initialement, en décembre, il y avait une certaine confusion quant à savoir si la responsabilité d’informer les entreprises de l’expiration de la taxe incombait à la Ville ou à la FQEDD.

“Je pense que c’est de là que vient le problème de communication”, a déclaré Smith.

On ne sait pas ce qu’il adviendra des fonds maintenant. L’argent ne peut pas simplement être retourné aux entreprises, a déclaré Smith.

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“Le problème est que si une entreprise perçoit une taxe, elle est légalement obligée de la payer à la ville car sinon les entreprises pourraient simplement décider de collecter ce qu’elles veulent”, a-t-il déclaré.

Il a déclaré que les clients pouvaient demander des remboursements s’ils disposaient de reçus détaillés. Mais étant donné la petite quantité, cela pourrait être peu probable. La taxe n’a ajouté qu’un quart à un billet de 100 $.

“De toute évidence, il serait très difficile pour les clients d’obtenir un remboursement”, a déclaré Smith.

Il a déclaré que la ville sépare les fonds pour le moment pour s’assurer qu’ils ne sont pas dépensés. Smith a déclaré qu’il n’était pas tout à fait clair sur ce qui arriverait finalement aux fonds, mais a déclaré qu’ils pourraient éventuellement aller à l’État en tant que propriété non réclamée.

Histoire de la taxe

La taxe FQEDD originale a été approuvée par les électeurs en 2015. Elle est entrée en vigueur l’année suivante et a expiré fin 2020. L’argent a été utilisé pour financer des patrouilles supplémentaires de la police de l’État de Louisiane.

L’administration du maire LaToya Cantrell a cherché à renouveler la taxe dans une mesure électorale de décembre pour garantir que la taxe continue d’être perçue sans interruption. Mais cet effort a échoué en raison de désaccords entre la ville et FQMD sur la façon dont l’argent serait dépensé et quel contrôle formel FQMD aurait sur les fonds.

Cantrell voulait partager l’argent entre le financement des patrouilles de police et le financement d’unités de patrouille supplémentaires pour régler les problèmes de qualité de vie. La FQMD voulait que l’argent soit utilisé exclusivement pour les patrouilles policières, plutôt que pour les patrouilles terrestres, et voulait avoir un rôle formel dans l’administration des fonds. Finalement le FQMD s’est prononcé contre la mesure électorale de décembre soutenue par Cantrell.

L’opposition de la FQMD a peut-être été un facteur influent dans l’échec de la mesure électorale, étant donné le petit nombre d’électeurs admissibles à voter sur la question. La mesure de vote en décembre a été renversée avec 595 voix contre et 297 voix pour.

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Après cette défaite, la FQMD a commencé à travailler directement avec le conseil municipal sur une nouvelle mesure électorale qui rétablirait la taxe. Contrairement à la mesure électorale de décembre, la nouvelle assurait que presque tous les fonds seraient utilisés pour les patrouilles policières et donnait à la FQMD un rôle administratif explicite.

Cette mesure électorale a été approuvée par les électeurs en avril. Selon la langue du scrutin, la taxe pourrait être perçue à partir du 1er juillet. La FQEDD avait prévu une rencontre le 30 juin pour autoriser la nouvelle perception fiscale. Mais à la dernière minute, la FQMD a demandé à la conseillère Kristen Palmer d’annuler la réunion et de retarder la taxe. Étant donné que les nouvelles taxes de vente doivent être mises en œuvre au début d’un trimestre fiscal, cette décision signifiait que la nouvelle taxe ne prendrait pas effet avant octobre.

La FQMD a fourni plusieurs justifications quant aux raisons pour lesquelles elle a demandé le délai, notamment le fait qu’elle ne croyait pas que les entreprises avaient suffisamment de temps pour se préparer à percevoir la taxe. Mais la raison principale semblait être que la FQMD voulait s’assurer que les ventes de chambres d’hôtel étaient exonérées de la taxe.

Les ventes de chambres d’hôtel ont été exonérées de taxe de 2016 à 2020. Bien que, comme précédemment rapporté par The Lens, la justification légale d’une telle exonération ne soit pas tout à fait claire. Et en 2021, la State Bond Commission et les avocats de l’administration Cantrell ont soulevé des objections à la légalité de l’exemption hôtelière.

Malgré ces objections, le FQEDD a autorisé la perception de la taxe et l’exonération pour les chambres d’hôtel en août, et la taxe entrera en vigueur le 1er octobre.

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