L’abandon par l’Angleterre de Sarah Hunter pour la France montre une intention impitoyable | Femmes des Six Nations

L’Angleterre sait qu’elle doit faire preuve d’une cruauté qui lui a parfois fait défaut pour battre la France lors de la finale féminine des Six Nations à Twickenham Stoop samedi après-midi.

En dehors du terrain, cette impitoyabilité a déjà été démontrée dans la décision haussée de laisser leur capitaine, Sarah Hunter, sur le banc pour son 125e international. Le manager, Simon Middleton, a laissé le numéro 8 hors de la formation de départ malgré la réaction du joueur de 35 ans à une blessure menaçant sa carrière et a conduit l’équipe à une victoire de 67-3 contre les Italiens à Parme il y a deux semaines.

Bien que ce soit une surprise de voir Hunter remplacé après une heure, ce n’était pas une surprise de voir son remplaçant, Poppy Cleall, aider à transformer ce qui se révélait être un après-midi frustrant en déroute. Cleall avait été exceptionnel contre l’Ecosse et aurait été invincible samedi.

Middleton a résisté à la tentation évidente de jouer Cleall au numéro 6 aux côtés de Hunter dans ce que l’Angleterre sait être un défi physique des attaquants français, fraîchement mis 56 points derrière l’Irlande à Dublin le week-end dernier. Mais l’entraîneur a indiqué que Hunter pouvait encore jouer un rôle majeur dans la Coupe du monde en Nouvelle-Zélande l’année prochaine. « Sarah a été déçue mais elle comprend la situation et quel sera son rôle à son arrivée », a-t-il déclaré. «Il peut aussi jouer au deuxième rang et nous devons nous sentir chanceux d’avoir de la flexibilité dans les cinq derniers de notre mêlée.

«Sarah n’a jamais demandé à être sélectionnée parce qu’elle est le capitaine, et elle et Poppy peuvent être des locks ou n. 8. Poppy peut défendre, porter le ballon et être une distributrice et sa compréhension du jeu est phénoménale. « 

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Simon Middleton, vu ici parler à Abby Dow, s’attend à un défi physique de la part des attaquants français à The Stoop. Photographie: Chris Ricco / The RFU Collection / Getty Images

Si l’Angleterre manquait de cette intensité, ces choses sont relatives. L’équipe de Middleton a marqué 119 points lors des deux matchs au cours desquels le manager a toujours prévu de faire tourner son équipe. Emily Scarratt, qui reprend le brassard de capitaine, est en forme impérieuse au centre et jouera aux côtés de Zoe Harrison, faisant ainsi son premier départ dans ce tournoi.

« La France a toujours ces petits généraux numéro 9 derrière un paquet physique et Caroline Boujard est en forme », a déclaré Scarratt. «Nous savons que nous serons sous pression et que la discipline sera un objectif qui sortira du fond du match écossais. Ce sera difficile et probablement serré, et il ne sert à rien de courir et d’être à six pouces de hors-jeu si nous voulons prendre des pénalités.

L’Angleterre a déplacé Zoe Aldcroft au numéro 6 et Marlie Packer, tellement déçue de ne pas avoir franchi la ligne d’arrivée contre l’Italie, est de retour sur le flanc ouvert pour sa 76e apparition. L’Angleterre sait qu’elle devra dominer la panne contre la France, qui a été battue lors de ses sept derniers matchs au Stoop mais qui a accumulé 109 points lors de ses deux premiers matchs.

Packer contribuera à apporter de l’intensité au match de l’Angleterre. «L’énergie qu’il apporte est fantastique. Samedi, il se battra sur la pointe », a déclaré Middleton.

La France n’a fait qu’un changement par rapport à l’équipe qui a battu l’Irlande, avec Romane Ménager remplaçant Emeline Gros au numéro 8. La France a un banc puissant avec l’ancienne joueuse mondiale de l’année Jessy Trémoulière et la milieu de terrain chevronnée Pauline Bourdon destinées à faire un impact. L’ailier droit Boujard est le meilleur buteur du tournoi et l’Angleterre a de mauvais souvenirs de Trémoulière. Son essai de dernière minute à Grenoble en mars 2018 a donné à la France une victoire 18-17 et a refusé à l’Angleterre un grand chelem. C’était la dernière fois que les Red Roses perdaient face à une équipe de l’hémisphère nord.

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«La France voudra bien commencer le match. Nous pouvons nous attendre à des feux d’artifice au début du match « , a déclaré Middleton. » Nous devons créer une plate-forme et prendre de l’élan. Sinon, nous nous battrons. La France est dangereuse dans un match trépidant avec le ballon en main. et nous devrons être éclairés, les résultats précédents ne sont pas pertinents. Je recherche plus d’intensité. Le jeu est là pour être gagné. « 

Ailleurs, l’Irlande affrontera l’Italie à Dublin pour la troisième place et l’Écosse accueillera le Pays de Galles à Glasgow lors du dernier match de Finals Day dans une bataille pour éviter la cuillère en bois. Mais il n’y a qu’un seul jeu qui compte vraiment.

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