L’affrontement entre l’Angleterre et l’Allemagne en tête de l’affiche des huitièmes de finale de l’Euro 2020

Ancien joueur anglais et désormais manager Gareth Southgate (AFP)

Une confrontation entre les anciens rivaux anglais et allemands à Wembley est le plus gros tirage des huitièmes de finale Euro 2020 après que l’équipe de Joachim Loew ait traversé la dramatique dernière nuit de la phase de groupes.

L’Allemagne avait besoin d’un but tardif de Leon Goretzka pour faire match nul 2-2 contre la Hongrie à Munich mercredi et se qualifier pour les huitièmes de finale à la deuxième place du groupe F.

S’ils perdaient, ils seraient condamnés à une sortie ignominieuse au premier tour comme lors de la Coupe du monde 2018 en Russie, mais ils pourraient désormais être galvanisés en se rendant à Wembley mardi prochain pour le dernier volet de leur longue rivalité avec les Britanniques.

« Oui !!!!!!!! Wembley appelle ! » Le milieu de terrain du Bayern Munich Goretzka a tweeté après être sorti du banc pour marquer le match nul contre la Hongrie.

Le match, jusque-là éclipsé par le refus de l’UEFA d’illuminer l’Allianz Arena aux couleurs de l’arc-en-ciel, a été regardé par une audience télévisée de près de 26 millions d’Allemands qui peuvent désormais être convaincus que leur équipe peut encore avoir le temps de dépasser l’Angleterre malgré leur luttes récentes.

« Nous savons que si nous jouons à notre potentiel, nous serons forts », a insisté Loew, qui se retirera après le tournoi.

Le tirage au sort rappelle la finale de la Coupe du monde 1966 au même endroit où l’Angleterre a gagné 4-2 après prolongation.

Cependant, cela conduit aussi inévitablement à une mention de l’Euro 96 lorsque l’Allemagne a battu l’Angleterre aux tirs au but à Wembley en demi-finale avant de soulever le trophée en finale contre la République tchèque.

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En effet, depuis 1966, l’Allemagne s’est imposée dans les trois matches nationaux de la phase à élimination directe, le plus récemment avec une victoire 4-1 en huitièmes de finale de la Coupe du monde 2010 en Afrique du Sud.

« Oh No Not The Germans Again » titre le Daily Mail en Angleterre, résumant le sentiment des fans à la perspective de cette dernière rencontre entre nations.

L’Angleterre a un avantage à domicile après avoir remporté le groupe D, mais des inquiétudes subsistent quant aux performances jusqu’à présent de l’équipe de Gareth Southgate, qui a vaincu la Croatie et la République tchèque 1-0 des deux côtés lors d’une épuisante défaite 0-0 contre l’Angleterre.

Le Portugal affronte la Belgique

Le Portugal a pris les devants après un match nul 2-2 contre la France à Budapest mercredi, Cristiano Ronaldo marquant deux penaltys pour annuler un doublé de son ancien collègue du Real Madrid Karim Benzema.

Cela a permis à Ronaldo d’égaler le record international de tous les temps de 109 buts établi par l’Iranien Ali Daei.

Ronaldo peut désormais battre le record en huitièmes de finale, mais les champions en titre n’auraient pas pu demander un match nul plus difficile qu’un match contre la Belgique, la première équipe du monde.

Le Portugal, qui ne s’est qualifié que comme l’un des meilleurs troisièmes, aura eu deux jours de repos de moins que les Belges avant le match de dimanche à Séville.

« Quarante-huit heures de différence, dans des températures supérieures à 30 degrés, font évidemment la différence, mais nous ne chercherons pas de handicap », a déclaré le sélectionneur portugais Fernando Santos.

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« Sur le papier, c’est un bon match et j’espère que ce sera un grand match pour le Portugal. »

La France, tenante de la Coupe du monde, est en tête de son groupe et affrontera la Suisse à Bucarest lundi.

S’ils gagnent, ils affronteront la Croatie ou l’Espagne à Saint-Pétersbourg, dans le même stade où ils ont battu la Belgique en demi-finale pour remporter la Coupe du monde il y a trois ans.

« Il y a toujours un sentiment de grande satisfaction quand on atteint ses objectifs », a déclaré le sélectionneur français Didier Deschamps.

L’Espagne a également un avantage après avoir battu la Slovaquie 5-0 à Séville pour entrer dans la phase à élimination directe, garantissant que toutes les plus grandes nations d’Europe restent dans la compétition.

Les huitièmes de finale débuteront samedi lorsque le Pays de Galles affrontera le Danemark à Amsterdam et l’Italie affrontera l’Autriche à Wembley.

Jeudi, les autorités sanitaires danoises ont déclaré que trois supporters danois avaient été infectés par la variante du coronavirus Delta alors qu’ils regardaient le match contre la Belgique à Copenhague.

« Ces trois personnes qui ont été infectées pendant le match, ainsi que leurs contacts proches et les contacts proches de leurs contacts proches, ont été informés », a déclaré Anette Lykke Petri, directrice de l’Agence danoise pour la sécurité des patients.

Les autorités finlandaises ont également déclaré qu’il y avait eu près de 100 cas de Covid parmi les supporters qui sont rentrés dans le pays après le match contre la Belgique à Saint-Pétersbourg.

« Il est important que tout le monde soit testé », a déclaré la Première ministre Sanna Marin aux médias finlandais à Bruxelles.

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