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L’ancien diplomate Richard G. Olson implique le général américain à la retraite John Allen dans une enquête de lobbying au Qatar

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Un ancien ambassadeur américain au Pakistan et aux Émirats arabes unis a plaidé coupable vendredi à des accusations fédérales dans le cadre d’une campagne secrète de lobbying au nom du Qatar pour influencer la Maison Blanche et le Congrès Trump en 2017, après avoir impliqué un général américain quatre étoiles à la retraite dans l’effort.

Richard G. Olson, un fonctionnaire du service extérieur de 34 ans de carrière qui a été le représentant spécial de l’administration Obama pour l’Afghanistan et le Pakistan de 2015 à 2016, a admis avoir menti dans des documents éthiques et violé les lois sur les portes tournantes faisant pression pour le Qatar dans l’année suivant sa retraite du gouvernement fédéral. service.

Dans la procédure préalable à l’appel devant le tribunal fédéral de Washington, l’avocat de la défense Olson a déclaré qu’il avait admis les accusations de délit – chacune passible d’un an de prison à sa condamnation le 13 septembre – et avait coopéré avec les procureurs fédéraux à condition qu’ils enquêtent également et poursuivre des accusations criminelles contre le général de marine quatre étoiles à la retraite John G. Allen. Ce dernier a commandé les forces américaines et de l’OTAN en Afghanistan avant de prendre sa retraite en 2013. Fin 2017, il a été choisi comme président de l’influente Brookings Institution à Washington, à laquelle le Qatar a accepté en 2013 de faire un don de 14,8 millions de dollars sur quatre ans.

Les deux hommes sont les derniers responsables américains de haut niveau impliqués dans une longue enquête fédérale sur une bataille d’influence féroce et lucrative à Washington entre le riche pays du golfe Persique, le Qatar, et son rival régional, les Émirats arabes unis. , alors que Donald Trump se préparait à prendre ses fonctions et à s’engager dans de nouveaux cycles de diplomatie au Moyen-Orient.

L’allié de Trump, Thomas Barrack, est accusé d’avoir tenté d’utiliser la grippe pour aider les Émirats arabes unis

En juillet 2021, le milliardaire Thomas J. Barrack, Jr., ami de longue date de Trump et président du comité inaugural présidentiel, a été accusé au pénal d’entrave à la justice et d’avoir agi en tant qu’agent non enregistré pour les Émirats arabes unis ; tandis que l’homme d’affaires américain Imaad Zuberiun donateur politique majeur des deux partis politiques, a été condamné en février 2020 à 12 ans de prison plus tard Plaider coupable l’évasion fiscale, la vente d’influence étrangère et les violations du financement des campagnes électorales.

Dans les documents d’accord de plaidoyer, Olson a reconnu qu’il n’avait pas divulgué, comme l’exigent les formulaires d’éthique annuels, qu’il avait reçu un billet d’avion en première classe du Nouveau-Mexique à Londres et un séjour dans un hôtel de luxe en janvier 2015 d’une valeur d’environ 20 000 $ par un homme d’affaires pakistanais américain qui n’a pas été identifié par le gouvernement mais dont la description correspond à celle de Zuberi.

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Olson a admis avoir rencontré un homme d’affaires bahreïni qui lui a proposé un contrat de 300 000 dollars par an après son départ du département d’État.

En juin 2017, Olson a admis dans des accords de plaidoyer qu’il avait contacté une tierce personne anonyme – que sa défense a identifiée comme étant Allen – pour aider « à fournir de l’aide et des conseils aux responsables du gouvernement qatari dans l’intention d’influencer ». Émirats arabes unis et son allié, l’Arabie saoudite. Zuberi, Olson et « Persona 3 » se sont rendus à Doha, où ce dernier couple a rencontré divers responsables qatariens, dont leur émir, puis est revenu rencontrer à Washington des membres du Congrès.

Dans des documents judiciaires et une audience le 27 mai, l’avocat d’Olson J., Michael Hannon, a exhorté les procureurs américains à expliquer pourquoi Allen n’avait pas été inculpé.

Les preuves sur Allen pourraient adoucir la décision d’Olson ou invalider son accord de plaidoyer, a déclaré Hannon, affirmant qu’une décision de ne pas inculper le général pourrait signifier que les procureurs ont indûment « provoqué » un plaidoyer de culpabilité de la part du diplomate qui s’est appuyé sur les déclarations du gouvernement selon lesquelles la clémence et la condamnation pourraient être recommandé pour sa coopération.

« Si, en fait, il n’y a pas de procès contre le général John R. Allen [for allegedly violating the Foreign Agents Registration Act]nous pensons qu’il s’agit d’informations importantes pour la condamnation, tout comme nous pensons qu’une incitation à conclure cet accord de plaidoyer est importante pour le tribunal », a déclaré Hannon au juge d’instruction américain G. Michael Harvey, qui a accepté la demande d’Olson.

L’avocat Evan Turgeon de la division de la sécurité nationale du ministère de la Justice a déclaré lors de l’audience précédente que toute communication entre Allen et des responsables du gouvernement américain au sujet du voyage au Qatar n’était pas en défense pour Olson, que l’affaire d’Allen restait ouverte et que l’accord de plaidoyer signé par Olson ne contenait aucune promesse d’Olson. procureurs à recommander la clémence en échange d’une coopération.

« Nous contestons l’affirmation selon laquelle le gouvernement a pris une décision du procureur contre d’autres personnes », a déclaré Turgeon.

Il a ajouté: « Rien lié au général Allen n’a rien à voir avec la fausse déclaration que l’accusé a faite sur un formulaire du Bureau de l’éthique gouvernementale en mai 2016, et c’était une année complète avant l’implication du général Allen dans des activités liées au Qatar ».

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Beau Phillips, un porte-parole d’Allen, a refusé de commenter l’état de son enquête, mais a déclaré vendredi dans un communiqué envoyé par courrier électronique : « John Allen a volontairement coopéré à l’enquête du gouvernement sur cette affaire. Les seuls efforts de John Allen envers le Qatar en 2017 étaient de protéger les intérêts des États-Unis et du personnel militaire stationné au Qatar. John Allen n’a reçu aucune compensation pour ses efforts.

Phillips a précédemment déclaré que le conseiller à la sécurité nationale de Trump à l’époque, le lieutenant-général HR McMaster, « a approuvé le [Qatar] voyage et a offert l’aide de son personnel pour la préparation.

Olson, qui a pris sa retraite en novembre 2016, a été reconnu par le secrétaire d’État de l’époque, John F. Kerry, comme « tout simplement l’un de nos diplomates les plus distingués, un membre de carrière du Senior Foreign Service qui a été à l’avant-garde de notre travail au Moyen-Orient ». de l’Est, en Afrique et, plus récemment, en Afghanistan et au Pakistan ».

Un dossier criminel accusant Olson a été déposé sous scellés devant un tribunal fédéral le 22 mars, et un accord de plaidoyer signé par les deux parties en janvier a été signé le lendemain. L’affaire a été transférée à Washington en avril pour un appel et une condamnation lorsqu’elle a été rendue publique.

Dans les documents d’accusation, le ministère de la Justice a déclaré qu’Olson avait été payé pour faire pression sur l’administration Trump pour aider à lever le blocus du Qatar – qui héberge une base d’opérations avancée du commandement central de l’armée américaine – et à réparer les relations entre ses voisins du golfe Persique.

Le département n’a pas affirmé qu’Olson ou les personnes avec lesquelles il travaillait avaient violé la loi sur l’enregistrement des agents étrangers, qui oblige les Américains à s’enregistrer publiquement auprès du procureur général lorsqu’ils sont payés pour influencer la politique américaine envers les gouvernements, les partis politiques ou les politiciens étrangers. La loi autrefois presque inactive promulguée en 1938 pour contrer la propagande nazie a été invoquée depuis 2017 dans plus de deux douzaines d’affaires devant les tribunaux fédéraux visant à lutter contre l’ingérence étrangère dans la politique américaine, mais les poursuites pénales en vertu de celle-ci peuvent être difficiles dans la mesure où elles exigent la preuve que les violations sont commis volontairement.

La loi était une mine terrestre pour les alliés de Trump accusés d’exploiter secrètement leur accès privilégié pour influencer la politique étrangère américaine et d’exercer une influence pour faire avancer leurs propres intérêts commerciaux. Barrack, l’un des plus proches associés de Trump en route vers la Maison Blanche, a plaidé non coupable l’été dernier et a été libéré sous caution de 250 millions de dollars dans l’attente d’un procès pour complot en vue de faire pression sur le secret pour les Émirats arabes unis, qui a beaucoup investi dans sa société d’investissement, Capitale de la colonie.

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En octobre 2020, Elliott Brodyun collecteur de fonds Trump et ancien vice-président des finances du Comité national républicain qui a également reçu un contrat de sécurité de 200 millions de dollars avec les Émirats arabes unis, a plaidé coupable d’avoir agi en tant qu’agent étranger non enregistré et d’avoir accepté des millions de dollars pour faire pression secrètement sur l’administration Trump pour la Malaisie et intérêts chinois.

Et le mois dernier, le ministère de la Justice a poursuivi le magnat de l’hôtellerie et des casinos Steve Wynn pour forcer le méga-donateur républicain et président des finances de RNC avec Broidy à s’enregistrer en tant qu’agent de la Chine. Le département a déclaré que Wynn, ancien PDG de Wynn Resorts, avait utilisé sa relation avec Trump et les membres de son administration pour promouvoir les intérêts de Pékin en 2017.

Le major RNC, le collecteur de fonds Trump Elliott Broidy, plaide coupable d’avoir agi en tant qu’agent étranger non enregistré

Les avocats de Wynn ont déclaré qu’il n’avait jamais agi en tant qu’agent du gouvernement chinois et qu’il n’était pas tenu de s’enregistrer en vertu de la loi. Les procureurs ont déclaré que Barrack s’était engagé dans un effort de deux ans d’avril 2016 à avril 2018 pour faire avancer les intérêts des Émirats arabes unis à travers la campagne de Trump et sa présidence, échangeant ses amitiés et son accès au président pour influencer sa campagne, les responsables du gouvernement américain et les médias sans révéler son identité. véritables allégeances.

Zuberi a fait appel de la sentence. Donateur prolifique dont les grands dons à Trump, Hillary Clinton, Barack Obama, Joe Biden et les membres du Congrès des deux côtés lui ont conféré un statut politique d’élite, Zuberi a affirmé avoir été une source de renseignement américaine de longue date accordée au gouvernement américain. , un facteur qui, selon ses avocats, pourrait compenser ses accusations criminelles, a rapporté le Wall Street Journal.

Les procureurs ont défini la portée du plan de Zuberi comme sans précédent, dans lequel il a exhorté les citoyens et les gouvernements étrangers à l’engager pour faire pression sur les responsables américains, organiser des sondages illégaux et frauder ses impôts. Zuberi a fait pression pour le citoyen bahreïni, ainsi que pour le Sri Lanka, la Turquie et un oligarque ukrainien proche du président russe Vladimir Poutine, ont indiqué les procureurs.

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