ORYOL, Russie – À environ 200 miles au sud-ouest de Moscou, Oryol est un monde loin des lumières vives et de la prospérité de la capitale russe. Pour comprendre les dizaines de milliers de manifestants qui se sont présentés à travers le pays pour protester contre la détention du critique du Kremlin Alexei Navalny, regardez ici.

L’industrie d’Oryol ne s’est jamais complètement remise de l’effondrement post-soviétique de la Russie. Les usines autrefois fières sont abandonnées. Certaines parties de la ville manquent d’assainissement interne et d’eau courante. Avec peu de perspectives d’emploi, de nombreux jeunes estiment qu’ils n’ont d’autre choix que de partir.

Le traitement de M. Navalny a peut-être enflammé la mèche pour les manifestations, mais les manifestations sont rapidement devenues un débouché pour Les plaintes répandues des Russes sur la baisse du niveau de vie, l’effondrement des infrastructures et la corruption chronique et marquent un changement tectonique dans les relations entre les citoyens ordinaires et le Kremlin.

“Les gens ne sortent pas pour protester contre quelqu’un, ils s’opposent à quelque chose”, a déclaré Artyom Prokhorov, un directeur marketing d’Oryol qui partage un appartement de deux chambres avec son ex-femme et leurs deux enfants. «Navalny a simplement servi de déclencheur. Les gens sont fatigués de ce qui se passe ici. “

Pour une grande partie du président Vladimir Poutine 20 ans au pouvoir, les prix du pétrole étaient élevés et la croissance économique solide. Les interventions militaires russes à l’étranger ont suscité la fierté nationale. Et les Russes sont restés en grande partie à l’écart de la politique et des manifestations de l’opposition.

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