L’apprentissage automatique indique les meilleurs spots de l’Antarctique pour trouver des météorites

La chasse aux météorites vient peut-être de trouver de nouvelles pistes. Un nouvel algorithme d’apprentissage automatique puissant a identifié plus de 600 points chauds en Antarctique où les scientifiques sont susceptibles de trouver une prime de chercheurs sur les roches extraterrestres tombées, rapportent le 26 janvier dans Avancées scientifiques.

L’Antarctique n’est pas nécessairement le numéro un. 1 point d’atterrissage pour les météorites, morceaux de roche extraterrestre qui offrent une fenêtre sur la naissance et l’évolution du système solaire. Les estimations précédentes suggèrent probablement plus de météorites terre plus proche de l’équateur (SN : 29/05/20). Mais le continent sud reste le meilleur endroit pour les trouver, déclare Veronica Tollenaar, glaciologue à l’Université libre de Bruxelles en Belgique. Non seulement les taches sombres à la surface sont clairement visibles sur le fond blanc, mais les caprices de l’écoulement de la calotte glaciaire peuvent également concentrer les météorites dans les «zones d’échouage».

Le problème est que jusqu’à présent, des zones d’échouement de météorites ont été découvertes par hasard. Les satellites aident, mais parcourir les images prend du temps et la reconnaissance sur le terrain est coûteuse. Alors Tollenaar et ses collègues ont formé des ordinateurs pour trouver ces zones plus rapidement.

De telles zones d’échouage se forment lorsque le lent glissement de la calotte glaciaire sur la terre rencontre une montagne ou une élévation cachée dans le sol. Cette barrière déplace le flux vers le haut, transportant toutes les roches spatiales incrustées vers la surface.

En combinant un algorithme d’apprentissage automatique avec des données sur la vitesse et l’épaisseur de la glace, les températures de surface, la forme du substrat rocheux et les zones d’échouage connues, Tollenaar et ses collègues ont créé une carte de 613 points chauds probables de météorites, dont certains à proximité des stations de recherche antarctiques existantes.

READ  Les astronomes repèrent un "papillon à une aile" fantomatique qui brûle dans l'espace

À ce jour, environ 45 000 météorites ont été arrachées de la glace. Mais c’est une fraction des 300 000 morceaux de roche spatiale estimés se trouver quelque part sur la surface du continent.

L’équipe n’a pas encore testé la carte sur le terrain ; une épidémie de COVID-19 à la station belge en décembre a interrompu les plans de l’essayer pendant la saison de terrain 2021-2022. Il réessayera l’année prochaine. Pendant ce temps, l’équipe fait Ces données sont librement accessibles à d’autres chercheurs, en espérant qu’ils se lancent également dans la chasse.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here