L’Arc de Triomphe à Paris est terminé

PARIS (AP) – La ville de Paris dévoile une œuvre d’art monumentale construite autour d’un véritable monument : l’Arc de Triomphe entièrement enveloppé d’un tissu argent et bleu.

L’installation du couple d’artistes Christo et Jeanne-Claude, qui a conçu le projet en 1961, ouvrira ses portes samedi. Les visites dureront près de trois semaines. Le week-end, le rond-point très fréquenté de l’Arc de Triomphe sera entièrement piéton.

Les visiteurs de la célèbre arche napoléonienne, qui domine le boulevard des Champs-Elysées, pourront non seulement voir le tissu scintillant, mais aussi le toucher, comme le voulaient les artistes.

Ceux qui grimpent les 50 mètres (164 pieds) jusqu’au sommet marcheront dessus lorsqu’ils atteindront le toit-terrasse.

Dans une conférence de presse sur le projet intitulé “Arc de Triomphe, Enveloppé”, la ministre française de la Culture Roselyne Bachelot l’a qualifié de “cadeau formidable offert aux Parisiens, français et pas seulement, à tous les amateurs d’art”.

Bachelot a ajouté qu’il s’agissait « d’un témoignage posthume du génie artistique ».

Christo Vladimirov Javacheff, né en Bulgarie, rencontre Jeanne-Claude Denat de Guillebon à Paris en 1958 et devient plus tard amants. L’idée de l’œuvre est née au début des années 1960 alors qu’ils vivaient à Paris. Jeanne-Claude est décédée en 2009 et Christo en mai de l’année dernière. Le monument devait être terminé l’automne dernier, mais la pandémie de COVID-19 l’a retardé.

Christo « voulait mener à bien ce projet. Il nous a fait promettre que nous le ferons”, a déclaré le neveu du couple Vladimir Yavachev à l’Associated Press.

Le projet de 14 millions d’euros (16,4 millions de dollars) est financé par la vente des études préparatoires, des dessins, des maquettes et d’autres œuvres de Christo, a déclaré Yavachev.

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Les passants ont levé les yeux avec admiration jeudi. “Cela me fait penser à un gros éléphant gris situé à Paris sur les Champs-Elysée”, a déclaré Thomas Thevenoud, 47 ans, qui travaille à proximité.

“On redécouvre vraiment la beauté de la forme”, a déclaré la Parisienne Agnieszka Wojel, 39 ans. “Je ne pouvais pas m’arrêter de prendre des photos parce que c’est extraordinaire… Nous avons beaucoup de chance.”

Les artistes étaient connus pour leurs créations temporaires élaborées qui impliquaient de revêtir des textiles familiers dans des lieux publics, notamment le Reichstag à Berlin et le pont Neuf à Paris, et de créer de gigantesques installations spécifiques au site, telles qu’une série de 7 503 portes. Park et la « Running Fence » de 24,5 miles en Californie.

Yavachev a déclaré qu’il prévoyait de terminer un autre de leurs projets inachevés: un mastaba pyramide de 150 mètres (492 pieds) de haut à Abu Dhabi.

“Nous avons les plans, nous devons juste le faire”, a-t-il déclaré.

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Masha Macpherson et Alex Turnbull à Paris ont contribué

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