Le “bâton de serpent” d’il y a 4 400 ans a été découvert en Finlande

Selon une étude publiée lundi, un serpent en bois grandeur nature vieux de 4 400 ans découvert en Finlande pourrait avoir été un bâton utilisé dans des rituels « magiques » par un chaman de l’âge de pierre.

La figurine réaliste, qui a été sculptée dans une seule pièce de bois, mesure 21 pouces de long et environ un pouce d’épaisseur à son point le plus large, avec ce qui semble être une tête très semblable à un serpent avec une bouche ouverte.

Il a été trouvé parfaitement préservé dans une couche de tourbe enfouie près de la ville de Järvensuo, à environ 75 miles au nord-ouest d’Helsinki, sur un site de zones humides préhistoriques qui, selon les archéologues, était occupé par des populations néolithiques (âge de pierre tardif).) d’il y a 4 000 à 6 000 ans. .

Il ne ressemble à rien de ce qui a été trouvé en Finlande, bien que des figurines de serpents stylisés aient été trouvées dans des sites archéologiques néolithiques ailleurs dans la région de la Baltique orientale et en Russie.

“Ils ne ressemblent pas à un vrai serpent, comme celui-ci”, a déclaré l’archéologue de l’Université de Turku, Satu Koivisto, dans un e-mail. « Mon collègue l’a trouvé dans l’une de nos tranchées l’été dernier. … J’ai cru qu’il plaisantait, mais quand j’ai vu la tête du serpent, j’ai frissonné.

“Personnellement, je n’aime pas les serpents vivants, mais après cette découverte, j’ai commencé à les aimer”, a-t-il ajouté.

La sculpture en bois d’un serpent est unique en son genre en Finlande.Satu Koivisto

Koivisto et son collègue Antti Lahelma, archéologue de l’Université d’Helsinki, sont les co-auteurs de l’étude sur le serpent des bois. publié dans la revue Antiquité.

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Ils pensent qu’il s’agit peut-être d’un bâton utilisé dans de prétendus rituels magiques par un chaman, quelqu’un qui communiquait avec les esprits de la même manière que les « peuples médecins » amérindiens traditionnels.

On pense que les peuples anciens de cette région ont pratiqué de telles croyances chamaniques, dans lesquelles le monde naturel est habité par des multitudes d’esprits ou de fantômes surnaturels généralement invisibles – une croyance traditionnelle qui persiste aujourd’hui dans certaines des régions éloignées du nord de la Scandinavie, de l’Europe et d’Asie.

L’art rupestre ancien de Finlande et du nord de la Russie montre des figures humaines avec ce qui ressemble à des serpents dans leurs mains, considérées comme des représentations de chamanes brandissant des bâtons rituels en bois sculptés pour ressembler à des serpents. Lahelma a déclaré que les serpents étaient considérés comme particulièrement sacrés dans la région.

“Il semble y avoir un lien entre les serpents et les humains”, a déclaré Lahelma à Antiquity. « Cela rappelle le chamanisme nordique de la période historique, où les serpents jouaient un rôle particulier en tant qu’animaux assistants spirituels du chaman… Bien que le décalage temporel soit immense, la possibilité d’une sorte de continuité est tentante : nous avons une pierre. ‘âge?”

Des archéologues travaillent sur un site de fouilles en Finlande.Satu Koivisto

La figurine Järvensuo ressemble définitivement à un vrai serpent. Son corps élancé est formé de deux courbes sinueuses sculptées qui se prolongent jusqu’à une queue effilée. La tête plate et anguleuse avec la bouche ouverte est particulièrement réaliste. Koivisto et Lahelma suggèrent qu’il ressemble à un serpent ou à une vipère européenne en train de ramper ou de nager. L’endroit où il a été trouvé était probablement une prairie d’eau luxuriante au moment où il a été “perdu, jeté ou déposé intentionnellement”, ont écrit les chercheurs.

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Le bois pourrit généralement lorsqu’il est exposé à l’oxygène de l’air ou de l’eau, mais les sédiments au fond des marécages, des rivières et des lacs peuvent recouvrir certains objets organiques et les conserver pendant des milliers d’années.

On pense que le site près de Järvensuo se trouvait sur les rives d’un lac peu profond lorsqu’il était habité par des groupes de personnes à la fin de l’âge de pierre. Des fouilles récentes ont produit un trésor de restes organiques qui ont permis aux archéologues de créer une documentation plus complète du site, a déclaré Koivisto. Les objets exposés comprenaient un outil en bois avec une poignée en forme d’ours, des pagaies en bois et des flotteurs en filet d’écorce de pin et de bouleau.

“Comme c’est extraordinaire”, a déclaré Peter Rowley-Conwy, archéologue et professeur émérite à l’Université de Durham au Royaume-Uni, qui n’a pas participé à la recherche. “La ‘tête’ semble certainement avoir été sculptée sur mesure.”

Mais il hésitait à lui attribuer plus de sens : “Un sceptique pourrait se demander si la forme sinueuse était délibérée ou le résultat accidentel de quatre millénaires d’engorgement”, a-t-il déclaré dans un e-mail. “J’ai travaillé sur divers sites marécageux avec du bois préservé et les fragments de bois peuvent être considérablement déformés.”

Koivisto prévient que des artefacts tels que le « bâton de serpent » pourraient être perdus à mesure que de nombreux sites archéologiques de zones humides s’assèchent.

“Les zones humides sont plus importantes que jamais pour nous, en raison de leur vulnérabilité et de la dégradation des sources de données organiques fragiles [from] drainage, utilisation des terres et changement climatique », a-t-il déclaré. « Nous devons nous dépêcher avant que ces matériaux précieux ne disparaissent à jamais. »

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