Le changement climatique a rendu la vague de chaleur en Inde 100 fois plus probable

Un agriculteur se verse de l’eau sur lui-même alors qu’il travaillait dans une ferme de blé dans le district de Ludhiana au Pendjab, en Inde, le dimanche 1er mai 2022.

T.Narayan | Bloomberg | Getty Images

La canicule torride dans le nord-ouest de l’Inde et du Pakistan a été rendue plus de 100 fois plus probable en raison du changement climatique d’origine humaine, selon une nouvelle étude publié mercredi par le National Meteorological Service du Royaume-Uni.

Les températures extrêmes, qui ont commencé en mars, ont déjà établi des records dans la région et ont forcé des millions de personnes à changer leur façon de travailler et de vivre. L’Inde a enregistré les températures les plus élevées en mars et la troisième température la plus élevée en avril en 122 ans, un record, et le Pakistan a connu son mois d’avril le plus chaud jamais enregistré.

Le Bureau météorologique du Royaume-Uni l’étude a estimé comment le changement climatique augmentait les chances de tels événements de chaleur, en utilisant l’événement de chaleur record de la région en avril et mai 2010 comme référence.

Sans tenir compte du changement climatique, la probabilité de survivre à un épisode de chaleur comme celui qui s’est produit en 2010 ne serait prédite qu’une fois tous les 312 ans, selon l’étude. Mais compte tenu des effets actuels du changement climatique, de telles températures record sont désormais prévues tous les 3,1 ans. D’ici la fin du siècle, les chances pourraient augmenter à tous les 1,15 ans, prévient l’étude.

« Les épisodes de chaleur ont toujours été une caractéristique du climat pré-mousson de la région en avril et mai », a déclaré Nikos Christidis, chercheur principal de l’étude. « Cependant, notre étude montre que le changement climatique est à l’origine de l’intensité de la chaleur de ces périodes. »

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Refroidisseurs d’air en vente à New Delhi, en Inde, le samedi 30 avril 2022. L’Inde connaît une vague de chaleur, la température moyenne du pays atteignant près de 92 degrés Fahrenheit (33 degrés Celsius) en mars, la plus élevée jamais enregistrée pour le mois depuis Les autorités ont commencé à collecter des données en 1901.

Anindito Mukherjee | Bloomberg | Getty Images

En Inde, la température maximale moyenne en avril était de 35,30 degrés Celsius (95,5 degrés Fahrenheit), soit environ 35,42 degrés Celsius (95,8 degrés Fahrenheit) en 2010 et 35,32 degrés Celsius (95,6 degrés Fahrenheit) en 2016, selon le gouvernement indien.

La température maximale moyenne en mars était de 33,10 degrés Celsius (91,6 degrés Fahrenheit), la température maximale moyenne la plus élevée des 122 dernières années et légèrement supérieure au précédent record enregistré en mars 2010.

Les températures atteignent également bien au-dessus de la moyenne ce mois-ci. Au cours des derniers jours, les températures dans certaines parties de l’Inde ont atteint 50 degrés Celsius (122 degrés Fahrenheit), tandis que certaines parties du Pakistan ont atteint 51 degrés Celsius (123,8 degrés Fahrenheit) dimanche.

La canicule s’est calmée depuis lors, mais les températures maximales devraient atteindre à nouveau 50 degrés Celsius dans certaines régions, a déclaré Paul Hutcheon de l’unité d’orientation mondiale du Met Office.

Les scientifiques devront attendre la fin du mois, lorsque tous les records de température pour avril et mai auront été collectés, pour voir si la canicule de cette année dépassera les niveaux enregistrés en 2010.

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