Le dirigeant polonais admet que le pays a acheté de puissants logiciels espions israéliens

VARSOVIE, Pologne (AP) – Le politicien le plus puissant de Pologne a reconnu que le pays avait acheté des logiciels espions avancés au fabricant de logiciels de surveillance israélien NSO Group, mais a nié qu’ils avaient été utilisés pour cibler ses opposants politiques.

Jaroslaw Kaczynski, chef du parti conservateur au pouvoir en Pologne, Droit et justice, a déclaré dans une interview que le logiciel, Pegasus, est désormais utilisé par les services secrets de nombreux pays pour lutter contre le crime et la corruption. Il a noté que Pegasus représente une avancée technologique par rapport aux systèmes de surveillance précédents, qui ne permettaient pas aux services de surveiller les messages cryptés.

« Ce serait mal si les services polonais n’avaient pas ce genre d’outil », a déclaré Kaczynski dans une interview à paraître dans l’édition de lundi de l’hebdomadaire « Sieci », dont des extraits ont été publiés vendredi par le portail d’information wPolityce. .PL.

L’interview fait suite à des reportages exclusifs de l’Associated Press que Citizen Lab, un groupe de surveillance cybernétique de l’Université de Toronto, a découvert que trois détracteurs du gouvernement polonais avaient été piratés avec le logiciel espion Pegasus de NSO.

Jeudi, Amnesty International a vérifié de manière indépendante la découverte de Citizen Lab selon laquelle le sénateur Krzysztof Brejza avait été piraté à plusieurs reprises en 2019 pendant la campagne électorale de l’opposition. Les SMS volés sur le téléphone de Brejza ont été falsifiés et diffusés sur la télévision contrôlée par l’État dans le cadre d’une campagne de diffamation très contestée, que le parti populiste au pouvoir a finalement remporté de justesse.

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Brejza soutient maintenant que l’élection n’a pas été équitable car le parti au pouvoir aurait eu accès à la pensée tactique et aux plans de sa campagne.

Les révélations ont secoué la Pologne, faisant des comparaisons avec le scandale du Watergate des années 1970 aux États-Unis et déclenchant des appels à une commission d’enquête au parlement.

Kaczynski a déclaré qu’il ne voyait aucune raison de mettre en place une telle commission et a nié que la surveillance ait joué un rôle dans le résultat des élections de 2019.

« Il n’y a rien ici, pas de faits, sauf l’hystérie de l’opposition. Il n’y a pas de cas Pegasus, pas de surveillance », a déclaré Kaczynski. « Aucun Pegasus, aucun service, aucune information obtenue secrètement n’a joué de rôle dans la campagne électorale de 2019. Ils ont perdu parce qu’ils ont perdu. Ils ne devraient pas chercher de telles excuses aujourd’hui.

Les deux autres cibles polonaises confirmées par Citizen Lab étaient Roman Giertych, un avocat qui représente des politiciens de l’opposition dans un certain nombre d’affaires politiquement sensibles, et Ewa Wrzosek, une procureure à l’esprit indépendant.

Les alliés de Kaczynski avaient précédemment nié que la Pologne avait acheté et utilisé Pegasus.

Le Premier ministre polonais Mateusz Morawiecki a qualifié les conclusions du Citizen Lab-AP de « fausses nouvelles » et a suggéré qu’un service de renseignement étranger aurait pu espionner, une idée rejetée par des critiques qui ont affirmé qu’aucun autre gouvernement n’aurait d’intérêt dans les trois objectifs polonais.

Le vice-ministre de la Défense Wojciech Skurkiewicz a déclaré fin décembre que « le système Pegasus n’est pas en possession des services de renseignement polonais. Il n’est pas utilisé pour suivre ou surveiller qui que ce soit dans notre pays ».

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Les médias affirment que la Pologne a acheté Pegasus en 2017, en utilisant l’argent du Fonds de la justice, qui vise à aider les victimes d’actes criminels et à réhabiliter les criminels. Selon les enquêtes du diffuseur TVN et du journal Gazeta Wyborcza, il est utilisé par le Bureau central de lutte contre la corruption, un service spécial créé pour lutter contre la corruption dans la vie publique et qui est sous le contrôle politique du parti au pouvoir.

« L’argent public a été dépensé pour un objectif public important, lié à la lutte contre le crime et à la protection des citoyens », a déclaré Kaczynski.

Des dizaines de cas très médiatisés d’abus de Pegasus ont été découverts depuis 2015, dont beaucoup par un consortium mondial de médias l’année dernière, avec des logiciels malveillants du groupe NSO utilisés pour intercepter des journalistes, des politiciens, des diplomates, des avocats et des militants des droits humains du Moyen-Orient au Mexique.

Les piratages polonais sont considérés comme particulièrement flagrants car ils ne se sont pas produits dans une autocratie répressive mais dans un État membre de l’Union européenne.

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