Le Libanais Mikati doit gagner la confiance du soutien français lors de la première visite à l’étranger

C’est une approche éprouvée ces dernières années que, lorsque les temps sont durs, les dirigeants libanais se tournent vers Paris.

C’était la première destination de l’ancien Premier ministre Saad Hariri après sa démission forcée à Riyad en 2017.

Les Français ont appris à être sceptiques. Ils ont appris au cours de l’année écoulée que les politiciens libanais sont capables de retarder les tactiques et de mentir substantiellement à la communauté mondiale.

Karim Bitar, Université Saint-Joseph, Beyrouth

Dans fonctionne également à l’envers. Après l’explosion du port de Beyrouth à l’été 2020, le président français Emmanuel Macron a pris l’avion en quelques heures et a arpenté les rues du quartier meurtri d’Achrafieh, marchant là où peu d’hommes politiques libanais osaient aller et faisant face à la fureur des la foule.

Il n’est donc pas surprenant que le Premier ministre récemment confirmé Najib Mikati ait programmé un déjeuner d’affaires avec Macron vendredi lors de sa première visite à l’étranger.

Ce sera leur première rencontre en face à face, bien qu’une source proche de M. Mikati ait déclaré qu’ils avaient des appels téléphoniques réguliers.

Le nouveau Premier ministre se rend à Paris avec deux priorités à son agenda : les réformes demandées par le FMI qui pourraient débloquer le soutien financier nécessaire au Liban et la préparation des élections législatives qui auront lieu l’année prochaine.

“Mikati verra comment les Français peuvent apporter leur soutien”, a ajouté la source. « C’est une concrétisation de la relation avec les Français.

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“Il y a beaucoup de pression, Paris pourrait se montrer un peu plus flexible s’il pense qu’il y a une chance de progresser.”

Cependant, s’il pense que Macron offrira quelque chose dans une assiette, il voudra peut-être changer d’avis, explique Karim Bitar, politologue et professeur à l’Université Saint-Joseph de Beyrouth.

Il a déclaré que même si Mikati et Macron sont peut-être en bons termes, le président français est devenu sage envers l’élite politique libanaise.

« Najib Mikati a une bonne et solide relation avec Macron. Macron croit pouvoir faire des affaires avec Mikati, la France le connaît assez bien. Cela dit, le gouvernement que Mikati a formé ne reflète pas du tout l’esprit qui était initialement l’initiative française lancée par Macron après l’explosion d’août 2020″, a-t-il déclaré. L’équipe nationale.

« Les Français ont appris à être sceptiques. Ils ont appris au cours de la dernière année environ que les politiciens libanais sont capables de retarder la tactique et de mentir essentiellement à la communauté mondiale.

« Macron a l’expérience de leur modus operandi : il sait que ce type de gouvernement n’est pas vraiment un gouvernement capable de se réformer en quelques mois.

Un éléphant dans la salle sera sanctionné. Fin juillet, l’UE a annoncé un régime de sanctions visant la corruption au Liban, sans toutefois citer de noms. La France fait partie des pays à la pointe des appels aux sanctions de l’UE tout en préparant ses propres mesures unilatérales. Cependant, la source proche de Mikati a déclaré qu’il est peu probable qu’il s’agisse d’un sujet de discussion majeur à Paris.

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« Mikati ne peut pas influencer les sanctions. Si les Européens décident d’appliquer certaines sanctions, personne ne peut les influencer », a déclaré la source L’équipe nationale.

Bitar a déclaré que la position de Macron n’avait été resserrée que dans les 13 mois qui ont suivi l’explosion du port de Beyrouth.

“La position française d’aujourd’hui est plus dure qu’elle ne l’était lors de la visite de Macron en 2020. Il était initialement très réticent à imposer des sanctions à l’establishment politique – il a dit qu’il ne se sentait pas à l’aise. Un an plus tard, la France a convaincu de nombreux pays européens que les sanctions sont la voie à suivre. Ils sont un outil qu’ils pourraient utiliser ».

Cette influence sur les autres pays européens n’était plus visible que dans la résolution adoptée par le Parlement européen la semaine dernière. La résolution, qui a été adoptée à une écrasante majorité avec le soutien de toutes les parties, a qualifié la situation au Liban de “crise causée par l’homme” et a souligné l’urgence de sanctionner ceux qui bloquent la réforme.

Christophe Grudler, l’eurodéputé français qui a dirigé la résolution du Parlement européen, a déclaré que si Mikati peut montrer qu’il est sérieux au sujet des réformes, alors la France serait prête à soutenir la reprise du Liban.

“Cette rencontre tournera définitivement autour de deux mots : demandes et soutien”, a-t-il déclaré. L’équipe nationale.

« Les demandes sont celles de la population libanaise, de la France et de l’ensemble de la communauté internationale : engager enfin des réformes importantes au Liban. Il est de la plus haute importance de rétablir les services publics et de mener des enquêtes indépendantes, tant contre la corruption que contre l’explosion du port de Beyrouth. Si ces réformes sont lancées, la communauté internationale, et la France en particulier, pourra beaucoup plus soutenir le peuple libanais et le Premier ministre ».

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Bitar a déclaré que le nouveau Premier ministre n’aura pas beaucoup de temps pour montrer qu’il est sérieux au sujet des réformes.

“La période de grâce sera assez courte”, a-t-il déclaré.

« L’ensemble de son gouvernement devrait durer jusqu’au 22 mai si les élections ne sont pas reportées. Si des mesures importantes ne sont pas annoncées d’ici la fin de l’année, cela conduira la France et l’Europe à augmenter à nouveau la pression ».

Bitar a déclaré que la France n’avait pas abandonné le Liban.

“Il est toujours prêt à aider financièrement, mais ils sont assez intelligents pour connaître les voies de l’establishment politique.”

Mise à jour : 24 septembre 2021, 04h49

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