Les États-Unis et l’Europe visent à dompter les nerfs à la recherche de la Ryder Cup

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Kohler (États-Unis) (AFP)

La Ryder Cup ne sera ni gagnée ni perdue sur le premier tee de Whistling Straits vendredi, mais cela ne change rien à l’intensité atroce alors que les meilleurs d’Europe et d’Amérique s’affrontent pour le trophée de golf transatlantique tant convoité.

Ian Poulter fait partie des 12 Européens visant à conserver la Coupe remportée en France en 2018 face à une équipe américaine composée de neuf des 11 meilleurs joueurs mondiaux.

Le talisman de l’Europe – invaincu en simple à la Ryder Cup – a déclaré que ses synapses s’activeraient bien avant d’atteindre la foule, faisant équipe avec Rory McIlroy lors du dernier des quatre matchs de la matinée contre Xander Schauffele et Patrick Cantlay.

“Quand l’alarme sonnera le matin”, a déclaré Poulter à propos du moment où les nerfs commenceraient.

“Vous savez que ça arrive. Ça s’est construit toute la semaine. C’est excitant. C’est une atmosphère nerveuse.

“C’est très amusant. C’est vraiment le cas, à partir du moment où vous sortez du tunnel pour saisir cette cheville de départ et tenter de mettre la balle sur le tee, c’est une balade assez amusante.”

L’Europe a remporté neuf des 12 dernières éditions du match play de deux ans, dont trois des six dernières sur le sol américain.

Ils s’appuient sur l’expérience et le bon sens du match play pour les faire avancer contre une équipe américaine composée de neuf des 11 meilleurs joueurs du monde.

Le premier match de la compétition, retardé d’un an à cause de la pandémie de coronavirus, voit les Américains Justin Thomas et Jordan Spieth affronter les compatriotes espagnols Jon Rahm et Sergio Garcia.

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“Il sera nerveux au premier tee, mais c’est le but de la Ryder Cup”, a déclaré Garcia. “J’y suis déjà allé et je suis très, très excité et j’espère que nous pourrons jouer aussi bien que je le sais et marquer un point pour l’Europe.”

Dustin Johnson et Collin Morikawa affrontent les Européens Paul Casey et Viktor Hovland, puis Brooks Koepka et Daniel Berger pour les USA contre Lee Westwood et Matt Fitzpatrick.

Environ 3 500 spectateurs sont attendus au premier tee de Whistling Straits sur les rives du lac Michigan, où les joueurs s’attendent à des températures légèrement plus chaudes et à un peu moins de vent que lors des jours d’entraînement.

Cela ne correspondra pas aux 7 000 au Golf National près de Paris en 2018 qui ont créé ce que Thomas a appelé une “expérience totale hors du corps”.

“J’ai touché un bois 5 depuis le premier tee et je ne le fais pas quand je le fais. Je le mets juste sur le pont.

“J’ai toujours dit que si je devais le mettre sur un tee, je ne pense pas que je pourrais. J’aurais été trop nerveux, au point que je n’aurais pas pu mettre une balle sur le tee .”

– Regarder le monde entier –

Thomas devrait se sentir plus en sécurité vendredi, jouant aux côtés de son ami de longue date Spieth.

Les deux ont joué quatre matchs ensemble en 2018, en remportant trois, tandis que les États-Unis ont perdu 17,5-10,5.

Cette fois-ci, ils affronteront un duo que le capitaine européen Padraig Harrington espère produire le même type de feu d’artifice que le légendaire duo espagnol Seve Ballesteros et Jose Maria Olazabal.

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“Le monde entier le regardera”, a déclaré Harrington.

Rideau levé : les fans regardent l’Américain Patrick Cantlay faire un tour d’entraînement avant la 43e Ryder Cup à Whistling Straits Stacy Revere GETTY IMAGES AMÉRIQUE DU NORD / AFP

Le format alternatif à quatre plans a parfois gêné les Américains.

Mais Cantlay et Schauffele peuvent avoir un avantage, même contre le duo aguerri de McIlroy et Poulter.

Schauffele est non seulement le médaillé d’or olympique de Tokyo et Cantlay le récemment couronné champion de la FedEx Cup du circuit PGA des États-Unis, mais ils ont tous deux remporté quatre matchs ensemble lors du triomphe de la Coupe des présidents américains 2019.

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