Le Mali accuse la France d’armer des combattants islamistes dans une lettre à l’ONU

Le ministre malien des Affaires étrangères et de la Coopération internationale, Abdoulaye Diop, assiste à une conférence de presse avec le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov (non photographié), à Moscou, en Russie, le 20 mai 2022. Yuri Kadobnov/Pool via REUTERS

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BAMAKO, 17 août (Reuters) – Le Mali affirme que la France a violé son espace aérien et remis des armes à des militants islamiques dans le but de déstabiliser le pays d’Afrique de l’Ouest, la dernière d’une série d’accusations qui ont sonné le glas de leurs relations autrefois étroites.

Dans une lettre au chef du Conseil de sécurité de l’ONU datée de lundi, le ministre des Affaires étrangères du Mali, Abdoulaye Diop, a déclaré que son espace aérien avait été violé plus de 50 fois cette année, principalement par les forces françaises utilisant des drones, des hélicoptères militaires et des avions de combat.

Il n’y a pas eu de commentaires immédiats des autorités françaises.

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« Ces violations flagrantes de l’espace aérien malien ont été utilisées par la France pour recueillir des informations sur les groupes terroristes opérant au Sahel et pour leur livrer des armes et des munitions », indique la lettre.

Le Mali a déclaré avoir des preuves – mais n’en a fourni aucune – montrant que la France a fourni des armes à des groupes islamistes que la France a dépensé une décennie et des milliards de dollars pour anéantir son ancienne colonie. Des dizaines de soldats français sont morts dans cette bataille.

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Les allégations marquent un nouveau creux dans les relations au moment où la France retire ses dernières troupes du Mali et les mercenaires russes engagés par le gouvernement militaire malien élargissent leur portée. L’échange inquiète les puissances occidentales qui voient leur influence glisser au Sahel.

Le président russe Vladimir Poutine a évoqué la possibilité de fournir de la nourriture, des engrais et du carburant au Mali lors d’un appel téléphonique avec le président par intérim du pays la semaine dernière. Lire la suite

Des soldats allemands de l’ONU ont déclaré avoir vu les forces russes atterrir à l’aéroport et décharger du matériel lundi dans la ville de Gao, dans le nord du pays, le jour du départ des derniers soldats français. Lire la suite

Les forces françaises ont été accueillies en héros au Mali en 2013, lorsqu’elles ont repoussé les groupes islamistes qui avaient conquis le nord, dont la ville légendaire de Tombouctou.

Mais une série de revers et d’attaques prolongées de militants ont détérioré les relations, qui se sont détériorées depuis qu’une junte militaire a renversé le gouvernement en 2020 et renversé par la suite un cabinet civil intérimaire.

(Cette histoire corrige le paragraphe 5 en disant que la France, et non le Mali, a dépensé une décennie et des milliards de dollars dans la lutte)

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Reportage de Fadima Kontao; Écrit par Anait Miridzhanian et Nellie Peyton; Montage par Edward McAllister et Hugh Lawson

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