Le parcours de Mel Pemble des Jeux paralympiques d’hiver au titre de champion du monde de paracyclisme

Mel Pemble est une athlète montante.

La paracycliste canadienne est entrée en scène le mois dernier en France lors de ses premiers championnats du monde de paracyclisme sur piste, où elle a fait tourner les têtes en battant un record du monde et en remportant deux médailles d’or.

Ancien skieur para-alpin qui a participé aux Jeux paralympiques de 2018, Pemble se dirige maintenant vers les Jeux paralympiques de 2024 à Paris alors qu’il grimpe rapidement au sommet d’un sport différent.

La résidente de 22 ans de Victoria, en Colombie-Britannique, a été aussi surprise par ses débuts que n’importe qui d’autre.

« J’avais pour objectif de monter sur le podium aux championnats du monde peut-être l’année prochaine, peut-être deux ans plus tard. Je suis venu ici juste pour voir comment je jouais contre tout le monde et juste pour avoir de meilleures performances personnelles », a déclaré Pemble à CBC. Des sports.

« Tout le résultat a été une telle surprise et certainement très beau. »

Pemble a remporté l’or à la fois dans la course scratch C3 féminine et dans l’omnium multi-épreuves, qui comprenait une performance record du monde au sprint féminin C3 de 200 mètres. Le temps de Pemble de 12,666 secondes a annoncé sa présence dans le monde lors de la première journée de compétition.

Pour Pemble, tout le succès était un bonus incroyable après avoir déjà atteint l’objectif principal d’atteindre ses premiers mondiaux en tant que paracycliste.

« J’avais déjà participé aux championnats du monde auparavant et s’il arrivait quelque chose d’autre, j’étais aux anges avec le résultat. Toute la première journée a été tellement floue. J’étais super excité de voir que non seulement j’avais terminé premier, mais aussi établi un record du monde entre-temps », a déclaré Pemble.

Passer au paracyclisme était une voie naturelle à suivre pour Pemble après avoir été identifié comme une forte perspective d’adolescent. C’est une décision dont elle ne pourrait pas être plus heureuse, surtout après avoir failli se retirer de la compétition.

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« Je suis tellement content d’avoir fait le changement. Je parlais juste à mes parents et je disais que je ne l’avais presque pas fait, j’ai presque décidé d’arrêter complètement le sport. Le fait que cela se soit produit au début de ma carrière de cycliste. c’est très excitant », a déclaré Pemble.

« Je suis tellement content d’avoir fini par sauter le pas. »

Né dans le Lancashire, en Angleterre, le parcours sportif de Pemble a commencé après avoir déménagé à Victoria à l’âge de neuf ans. Pemble est née avec une paralysie cérébrale affectant son côté droit et ses parents l’ont convaincue d’essayer à nouveau de skier au Canada après qu’une leçon précédente en France l’ait laissée avec un genou tordu.

Elle a commencé à courir deux ans plus tard et est devenue l’une des meilleures skieuses paraalpines du Canada, terminant deux fois parmi les dix premières aux Jeux paralympiques de 2018 à Pyeongchang, en Corée du Sud.

Pemble lors du super-G féminin aux Jeux paralympiques de 2018 à Pyeongchang, en Corée du Sud. (Paolo Hanna / Reuters)

Se sentant prête pour un grand changement, Pemble a décidé de changer de sport après la saison de ski 2020, une période qui lui a donné l’opportunité de se concentrer uniquement sur l’entraînement alors que le monde entrait dans la pandémie.

« C’était une décision assez rapide. J’avais l’impression d’être arrivé au point de skier où j’ai marqué mes buts », a déclaré Pemble.

« J’ai toujours pensé que je pouvais y passer à plein temps et 2020 semblait être une bonne année pour le faire. Beaucoup de gens ont dit que c’était une année terrible pour la transition car il n’y avait pas de compétition, mais j’ai bien aimé faire du vélo de fitness, car c’est si différent dans un sport si différent et passez une bonne année pour vous entraîner. »

Initiation au paracyclisme a 14

Pemble a été initialement identifiée avec le potentiel du paracyclisme grâce au programme Podium Search de l’Institut canadien du sport du Pacifique à l’âge de 14 ans. Il a commencé à concourir au niveau provincial l’année suivante et a également utilisé le cyclisme comme entraînement polyvalent au cours de sa carrière de skieur.

L’ancien cycliste olympique Kurt Innes a joué un rôle déterminant dans le développement de Pemble dans le sport. Il a aidé à identifier son potentiel grâce à Podium Search et était son entraîneur d’origine lorsqu’il a décidé de changer de sport en 2020.

Innes travaille avec l’Institut canadien du sport du Pacifique et a été directeur technique de RBC Training Ground de 2015 à 2021.

« J’ai eu beaucoup de chance de commencer à travailler avec elle à ce moment-là et de lui donner une introduction de base au sport du cyclisme, et je l’ai immédiatement identifiée comme quelqu’un avec un énorme potentiel », a déclaré Innes à CBC Sports.

« Quand elle avait 14 ans, elle démontrait et exhibait déjà de nombreuses grandes qualités qui l’auraient amenée à être une cycliste à succès si elle avait choisi de le faire tout de suite. »

Innes dit que même à cet âge tendre, Pemble affichait des temps qui n’étaient pas loin des champions du monde sur les mêmes distances.

« Sa première année sur la piste représentait déjà près de 90% de la performance de la médaille d’or dans cette épreuve à 14 ans », a déclaré Innes. « Alors tout de suite, c’est comme si cette fille avait quelque chose de spécial. Elle comprend comment appliquer une pression sur les pédales et comment diriger très bien, et lire et réagir techniquement et tactiquement. »

Pemble a renoué avec Innes et est passé complètement au paracyclisme après une interruption de cinq ans du sport, lançant son nouveau chapitre passionnant. Il travaille actuellement avec l’entraîneur cycliste canadien Phil Abbott.

« C’était aussi excitant que lorsque je l’ai essayé auparavant et j’ai immédiatement su que je voulais le faire de manière compétitive et viser les prochains Jeux », a déclaré Pemble.

Pemble a pris un excellent départ et a connu une année phénoménale avant les Championnats du monde, y compris de nouveaux records nationaux au contre-la-montre féminin 500m C3 et en poursuite individuelle aux Championnats canadiens en septembre.

Pemble a fait ses débuts en paracyclisme sur la scène mondiale lors d’une Coupe du monde sur route en mai. Mais avec son amour pour la vitesse de ses journées sur les pistes, il a toujours su qu’il voulait concourir au niveau international au vélodrome..

« Je savais qu’il y avait beaucoup plus de travail à faire du côté de la rue, mais j’ai toujours eu la trace dans mon esprit et ça s’est construit à partir de là », a déclaré Pemble.

Innes n’est guère surprise de la voir s’épanouir dans le sport, la décrivant comme quelqu’un qui ne craint pas les défis.

« Elle devait juste trouver son chemin et se plier à elle-même en voulant que cela se produise », a déclaré Innes.

Alors que Pemble savait depuis longtemps qu’elle voulait devenir paralympique d’été, ses objectifs évoluent à la suite de son succès rapide.

Le ciel est la limite.

« Cela semblait un peu exagéré ou un rêve d’être sur le podium [in Paris]mais maintenant je le consolide définitivement comme un peu plus de mon objectif de podium dans ceux-là aussi », a déclaré Pemble.

Le prochain grand objectif de Pemble sur le chemin de Paris est d’ajouter un autre début de championnat du monde à son curriculum vitae en 2023.

« L’année prochaine, j’aimerais vraiment pouvoir participer aux championnats du monde sur route, ainsi qu’aux championnats du monde sur piste », a déclaré Pemble. « J’ai sauté les championnats du monde sur route cette année juste pour me concentrer sur la piste, mais j’espère qu’avec plus de forme physique et d’expérience sur la route, je ferai les deux. »

Mais au-delà des médailles et des records, l’histoire inspirante de Pemble témoigne de l’importance de promouvoir les opportunités pour les athlètes handicapés d’essayer différents sports.

« Je pense que pour le système sportif canadien, et pour nous en tant qu’entraîneurs, être en mesure d’accueillir des athlètes pour essayer des choses et prendre un peu de risque et faire un pas de côté et même être un athlète multisport est une chose tellement bénéfique pour nous de renforcer et encourager « , a déclaré Innes.

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