Le rapport de l’OMS dit que les animaux pourraient être une source de COVID

BEIJING (AP) – Une étude conjointe OMS-Chine sur les origines du COVID-19 indique que la transmission du virus des chauves-souris à l’homme via un autre animal est le scénario le plus probable et qu’une fuite de données du laboratoire est “extrêmement improbable”, selon un projet de copie obtenu par l’Associated Press.

Les résultats offrent peu de nouvelles informations sur la façon dont le virus a commencé à se propager dans le monde, et de nombreuses questions restent sans réponse, même si c’était comme prévu. Mais le rapport a fourni plus de détails sur le raisonnement derrière les conclusions des chercheurs. L’équipe a proposé de poursuivre les recherches dans tous les domaines, à l’exception de l’hypothèse de fuites en laboratoire.

La publication du rapport a été retardée à plusieurs reprises, faisant douter que la partie chinoise essayait de déformer les conclusions pour éviter que le blâme de la pandémie ne frappe la Chine. Un responsable de l’Organisation mondiale de la santé a déclaré à la fin de la semaine dernière qu’il s’attendait à ce qu’il soit prêt à être publié “dans les prochains jours”.

L’AP a reçu lundi une copie d’un diplomate basé à Genève d’un pays membre de l’OMS. Il n’était pas clair si le rapport pouvait encore être édité avant sa publication, bien que le diplomate ait déclaré qu’il s’agissait de la version finale. Un deuxième diplomate a également confirmé avoir reçu le rapport. Les deux ont refusé d’être identifiés parce qu’ils n’étaient pas autorisés à le publier avant sa publication.

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L’OMS n’a pas immédiatement répondu aux courriels et aux appels téléphoniques demandant des commentaires.

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Les chercheurs ont répertorié quatre scénarios par ordre de probabilité pour l’émergence du coronavirus appelé SARS-CoV-2. Au sommet de la liste se trouvait la transmission des chauves-souris par un autre animal, ce qu’ils pensaient très probable. Ils ont estimé que la propagation directe des chauves-souris aux humains était probable et ont déclaré que la propagation via la «chaîne du froid» alimentaire était possible mais pas probable.

Les chauves-souris sont connues pour être porteuses de coronavirus et, en fait, le parent le plus proche du virus qui cause le COVID-19 a été trouvé chez les chauves-souris. Cependant, le rapport indique que «la distance évolutive entre ces virus de chauve-souris et le SRAS-CoV-2 est estimée à plusieurs décennies, ce qui suggère un chaînon manquant».

Il a déclaré que des virus très similaires avaient été trouvés chez les pangolins, qui sont un autre type de mammifère, mais il a également noté que les visons et les chats sont sensibles au virus COVID-19, ce qui suggère qu’ils pourraient également être porteurs.

Le rapport est largement basé sur une visite d’une équipe d’experts internationaux de l’OMS à Wuhan, la ville chinoise où le COVID-19 a été détecté pour la première fois, de mi-janvier à mi-février.

Peter Ben Embarek, l’expert de l’OMS qui a dirigé la mission de Wuhan, a déclaré vendredi que le rapport avait été finalisé et avait été vérifié et traduit.

“Je m’attends à ce que l’ensemble du processus soit achevé dans les prochains jours et nous serons en mesure de le rendre public”, a-t-il déclaré.

Le projet de rapport n’est pas concluant sur le point de savoir si l’épidémie a commencé sur un marché de fruits de mer de Wuhan qui avait l’une des premières séries de cas en décembre 2019.

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La découverte d’autres cas avant l’épidémie du marché de Huanan suggère qu’elle a peut-être commencé ailleurs. Mais le rapport note qu’il peut y avoir eu des cas plus bénins qui n’ont pas été détectés et que cela pourrait être un lien entre le marché et les cas antérieurs.

“À l’heure actuelle, aucune conclusion définitive ne peut être tirée sur le rôle du marché de Huanan dans l’origine de l’épidémie ou sur la manière dont l’infection a été introduite sur le marché”, indique le rapport.

Le marché était un suspect de premier ordre car certains étals vendaient une gamme d’animaux et certains se demandaient s’ils avaient introduit le nouveau virus à Wuhan. Le rapport a révélé qu’une gamme de produits animaux, y compris tout, des rats de bambou aux cerfs, souvent congelés, étaient vendus sur le marché, tout comme les crocodiles vivants.

Alors que la pandémie se propageait dans le monde, la Chine a trouvé des échantillons du virus sur les emballages d’aliments surgelés entrant dans le pays et, dans certains cas, a suivi des flambées localisées.

Le rapport indique que la chaîne du froid, comme on l’appelle, peut être un facteur de propagation à longue distance du virus, mais il était sceptique quant au fait qu’elle aurait pu déclencher l’épidémie. Le rapport indique que le risque est inférieur à celui d’une infection respiratoire interhumaine, et la plupart des experts sont d’accord.

«Bien qu’il existe des preuves d’une possible réintroduction du SRAS-CoV-2 par la manipulation de produits congelés contaminés importés en Chine à partir de la vague pandémique initiale, ce serait extraordinaire en 2019, où le virus ne s’est pas largement répandu», dit le étude.

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Le rapport a cité plusieurs raisons pour tout, mais pour écarter la possibilité que le virus se soit échappé d’un laboratoire de Wuhan, une théorie spéculative qui a été suggérée et promue par l’ancien président américain Donald Trump, entre autres.

Il a déclaré que de tels incidents de laboratoire sont rares et que les laboratoires de Wuhan travaillant sur les coronavirus et les vaccins sont bien gérés. Il a également noté qu’il n’y avait aucun enregistrement de virus SRAS-CoV-2 étroitement apparentés dans aucun laboratoire avant décembre 2019, et que le risque de croissance accidentelle du virus était extrêmement faible.

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Keaten a rapporté de Genève. La rédactrice d’Associated Press Science Victoria Milko de Jakarta, en Indonésie, a contribué. Le département de la santé et des sciences de l’AP reçoit le soutien du département d’enseignement des sciences de l’Institut médical Howard Hughes. L’AP est seul responsable de tout le contenu.

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