Le télescope spatial James Webb est parfaitement aligné et prêt à observer l’univers

Webb a été salué comme le premier observatoire spatial au monde et a franchi avec succès un certain nombre d’étapes au cours des derniers mois qui ont été essentielles à l’alignement des dix-huit segments de miroirs dorés.

Le miroir est si grand qu’il a dû être plié pour tenir à l’intérieur de la fusée lors de son lancement le 25 décembre. Après avoir atteint l’orbite A des millions de kilomètres de la Terre En janvier, Webb a commencé le processus exact de déploiement et d’alignement de son miroir.

Les premières images haute résolution de Webb de l’univers ne sont pas attendues avant la fin juin, lorsque les instruments de l’observatoire doivent encore être calibrés. Mais les résultats des tests publiés jeudi par la NASA montrent des images claires et bien ciblées que les quatre instruments de l’observatoire peuvent capturer. Ensemble, ces images partagent le champ de vision complet du télescope. Les miroirs de Webb dirigent la lumière focalisée de l’espace vers chaque instrument et ces instruments capturent des images.

Pour le test, Webb a observé une petite galaxie satellite à proximité appelée le Grand Nuage de Magellan. Le champ dense de centaines de milliers d’étoiles de la galaxie est visible sur les images de test.

« Ces merveilleuses images de test d’un télescope aligné avec succès montrent ce que les gens à travers les pays et les continents peuvent accomplir lorsqu’il existe une vision scientifique audacieuse pour explorer l’univers », a déclaré Lee Feinberg, Webb Optical Telescope Element Manager au Goddard Space Flight Center de la NASA.

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Les premières images de test du télescope Webb incluent un selfie inattendu

L’équipe du télescope s’attend à ce que l’observatoire dépasse les objectifs qu’il était censé atteindre car il fonctionne déjà mieux que prévu.

« Ces images ont profondément changé ma façon de voir l’univers », a déclaré Scott Acton, scientifique en détection et contrôle du front d’onde Webb chez Ball Aerospace, dans un communiqué. « Nous sommes entourés par la symphonie de la création ; il y a des galaxies partout ! J’espère que tout le monde dans le monde pourra les voir.

Une image antérieure partagée en mars a également montré que Webb peut utiliser des parties individuelles de son miroir comme un miroir géant mesurant 21 pieds 4 pouces (6,5 mètres) et capturer la lumière d’une seule étoile.

Galaxies et étoiles derrière l'étoile 2MASS J17554042 + 6551277 peuvent être vues sur cette image prise par le télescope spatial James Webb en mars.

Au cours des deux prochains mois, l’équipe veillera à ce que tous les instruments scientifiques soient calibrés.

Chaque instrument contient un certain nombre de détecteurs spécialisés avec un équipement dédié pour aider à atteindre les objectifs scientifiques de Webb, et tous les instruments doivent être configurés avant d’être déclarés prêts.

Et cet été, nous aurons les premiers aperçus de Webb qui peuvent percer les mystères de l’univers.

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