le triste royaume des marcheurs

«The Ickabog» (The Ickabog), de JK Rowling, traduit de l’anglais par Clémentine Beauvais, Gallimard Jeunesse, 392 p., 20 €, numérique 15 €. Edition de luxe, album couleur, 400 p., 35 €. A partir de 8 ans.

C’est l’histoire d’un conte de fées qui se transforme en conte de fées fou. Jusque-là, Cornucopia était un royaume aussi paisible qu’idyllique, une terre de prospérité. Mais les invectives de son monarque, Fred Sans Effroi, et l’avidité de ses deux conseillers précipiteront bientôt sa chute: famine, abus, kleptocratie, rafles, interdiction de trafic, filtrage des communications.

Les procès de haute trahison se multiplient, ainsi que les prisons et les orphelinats. Le salut viendra d’une poignée d’adolescents

Sous prétexte que l’Ickabog, créature légendaire censée hanter les marais brumeux du nord, dévore moutons et villageois, les autorités forment des brigades de défense et demandent à la population de financer l’effort de guerre. Cependant, la taxe de plus en plus élevée jette les gens dans la rue. «Ceux qui ont exprimé des doutes sur le fait que l’Ickabog était vraiment derrière toutes ces attaques se sont retrouvés plus souvent sur la liste des Night Walkers. C’était le surnom [des] escouades qui ont tué des incroyants au milieu de la nuit. “ Les procès de haute trahison se multiplient, ainsi que les prisons et les orphelinats. Le salut viendra d’une poignée d’adolescents déterminés à dénoncer la propagande d’État.

Conte politique tendre et cruel, L’Ickabog marque le retour de JK Rowling dans la littérature jeunesse, après s’être consacré aux romans policiers et au cinéma. Le romancier avait imaginé cette histoire en écrivant «Harry Potter». En mars, lors de la naissance, elle décide de le publier gratuitement en ligne et de lancer un concours d’illustrations pour les jeunes lecteurs (une anthologie de leurs dessins apparaît à la fin du volume). Tous les droits d’auteur de ce livre seront reversés à des associations qui viennent en aide aux victimes de Covid-19.

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