L’élevage de chevaux de sport américains doit se concentrer davantage sur l’expérience – Rapport Robb

Le cavalier de l’Illinois Taylor Flury a accepté une invitation à voler à Lanaken, en Belgique, pour participer à l’une des compétitions les plus prestigieuses au monde: le Fédération équestre internationale Championnats du monde de saut d’obstacles WBFSH pour jeunes chevaux. Le voyage a été un succès. Pendant son séjour, Carrasca Z, âgé de cinq ans, de Flury est devenu le premier étalon américain à être approuvé par le stud-book belge Zangersheide, avec beaucoup d’éloges.

Cependant, deux ans plus tard, lorsqu’elle est revenue en Belgique avec Carrasca pour concourir dans la division des sept ans, les sauts dépassaient largement quatre pieds et demi. Le cours était technique et la marge d’erreur était faible. Malgré ce qui aurait été une bonne performance en finale, Flury est reparti avec une impression différente. «La dure vérité était de montrer et d’apporter ces [horses] aux États-Unis, il ne m’avait pas préparé à ce concours », déclare Flury, dont Ferme AliBoo à Minooka, Illinois, se spécialise dans l’élevage et la formation de jeunes chevaux. « Cela ne m’a pas aidé à les développer correctement. »

Peu de cavaliers américains sont invités, comme Flury, à concourir sur des chevaux de saut d’obstacles nord-américains sur le sol européen. La plupart des jeunes chevaux aux États-Unis qui ont le talent et la capacité de participer à l’international ont des passeports délivrés à l’origine par des pays comme la Belgique, l’Allemagne, les Pays-Bas ou la France. Et il y a une raison pour ça.

Dans le secteur de la vente de chevaux pour le marché américain, les lignées sont importantes, mais l’expérience est essentielle. C’est ce que nous payons et l’Europe livre en permanence. Au moment où les chevaux ont cinq, six ou sept ans, un âge où beaucoup sont achetés en privé ou expédiés aux États-Unis pour la revente, la plupart des chevaux élevés en Europe sont déjà des vétérans chevronnés sur le circuit des expositions. Pour les acheteurs aux poches profondes à la recherche d’un produit éprouvé, un prospect talentueux avec des records de performance à la hauteur, acheter des chevaux en Europe a du sens. Essayez-vous de reproduire la même expérience sur notre sol? Plus dur.

Les cours de jeunes chevaux américains sont souvent peu fréquentés et pas toujours abordables.

Gene Devine / Unsplash

Lisa Lourie de Ferme de la côte d’espion, l’un des principaux éleveurs de chevaux de sport du pays, estime que nous avons besoin d’un système à faible coût d’opportunités d’expositions pour les jeunes chevaux américains. Il aide à le fournir, en tant que commanditaire de deux séries de jeunes chevaux différentes, qui courent dans plusieurs sites à travers le pays. Lors de ces épreuves, les chevaux âgés de un à sept ans peuvent acquérir de l’expérience dans des classes spécialement conçues pour les jeunes chevaux (avec des frais réduits). Même ainsi, pour le cavalier amateur ou professionnel typique, les cours de jeunes chevaux américains – qui sont souvent peu fréquentés et pas toujours abordables – sont rarement une priorité.

D’un autre côté, dans des pays comme la Belgique et les Pays-Bas, des coûts plus bas dans tous les domaines font du transport de jeunes chevaux une option plus faisable pour les éleveurs et les cavaliers qui espèrent les développer seuls. Les spectacles sont offerts plus fréquemment, dans des salles locales et nationales plus petites, avec des frais d’entrée beaucoup plus bas. Le résultat: un grand nombre de clients équins potentiels obtiennent le kilométrage et l’expérience dont ils ont besoin sans mettre leurs propriétaires en faillite.

Pour que les États-Unis rattrapent leur retard, les prix des concours hippiques devraient baisser dans plus d’événements qui ont les connaissances et les installations nécessaires pour accueillir les jeunes chevaux, et ce n’est que le début. Lourie a sa liste de souhaits: des designers expérimentés dans la création de parcours conviviaux pour les jeunes chevaux; des cavaliers plus intéressés et plus bons pour l’entraînement de jeunes chevaux; et davantage de clients américains « ouverts à l’achat de chevaux élevés et entraînés aux États-Unis ».

Ce manque de formation et de qualité cohérente, et non de lignées, est responsable de l’attitude dédaigneuse parfois associée à l’élevage américain, déclare Jason McArdle, président du Young Jumper Task Force de la United States Hunter Jumper Association (USHJA).

Changer cet état d’esprit est un défi de taille, mais avec un potentiel de 20 dimensions pour le marché américain. Si les États-Unis pouvaient mieux soutenir leurs jeunes éleveurs de chevaux, nous garderions plus de dollars chez nous. De plus, dit McArdle, en développant notre vivier de talents, nous pourrions éventuellement augmenter le nombre de chevaux de qualité disponibles pour nos athlètes internationaux. «Nous avons besoin de cette croissance, car il devient de plus en plus difficile d’acheter les meilleurs chevaux [in Europe] », dit-il. » Et soyons réalistes, c’est tellement cher. « 

Promouvoir l'élevage de chevaux de sport américains

Si les États-Unis pouvaient mieux soutenir leurs jeunes éleveurs de chevaux, nous garderions plus de dollars chez nous.

Philippe Oursel / Unsplash

Il existe également des différences profondément enracinées et systémiques dans le modèle de formation européen qui seraient difficiles à reproduire. Parmi ceux-ci, dit Flury, il y a un ensemble de demandes plus élevées sur les talents potentiels d’année en année. Tous les chevaux élevés en Europe ne finiront pas par concourir sur un Coupe des Nations l’équipe, mais même les membres du «deuxième niveau» d’un pays peuvent éventuellement trouver des maisons de démonstration productives, dont beaucoup ont des acheteurs bien payés de notre côté de l’étang. «Leur objectif en Europe est de développer les meilleurs chevaux de sport, alors qu’ici aux États-Unis, nous voulons développer de bons chevaux de type amateur, car c’est ce que ça vend», explique Flury. « Si nous continuons à dire que nous voulons développer ces chevaux de premier ordre, nous devons relever un peu la barre. »

Cet effort a commencé au moins en partie avec la création du nouveau USHJA Championnats des jeunes sauteurs, qui débutera à Traverse City, Michigan en septembre. L’événement sera le premier du genre à offrir une finale nationale avec des prix en argent, ainsi que des bonus en argent et des incitatifs pour les éleveurs américains et les propriétaires de chevaux de race américaine. «Nous essayons d’identifier et de reconnaître les éleveurs pour leur travail acharné [and] ce qu’ils réinvestissent dans notre sport », dit McArdle, et cela pourrait arriver juste au bon moment.

Ces dernières années, il y a eu un changement de cavaliers à tous les niveaux du sport qui cherchent à investir dans les chevaux dès leur plus jeune âge. Parmi les notables: les cavaliers californiens Hannah Selleck et Karl Cook, qui rivalisent avec de jeunes chevaux élevés dans leurs fermes familiales.

«Nous avons de bons chevaux ici. Nous avons de bonnes juments reproductrices « , dit Flury. » Qui veut aller en Europe pour acheter des chevaux tout le temps? « Dans un monde post-Covid, les talents locaux n’ont jamais été aussi beaux.

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