L’élevage de saumon des hauts pays se développe après avoir subi un coup massif de Covid-19

Un rêve d’expansion retardée de Covid-19 est devenu réalité pour une petite ferme salmonicole près de Twizel, alors que la plus grande poissonnerie spécialisée de Nouvelle-Zélande a officiellement ouvert ses portes mercredi.

Karl French, directeur général de High Country Salmon, affirme que l’expansion de 600 000 $ est un grand pas en avant pour l’entreprise familiale de 22 ans qui a été dévastée par la pandémie et forcée de réinventer son fonctionnement.

French a déclaré qu’avant Covid, l’entreprise, sur le bras Wairepo du lac Ruataniwha le long de la route nationale 8, surfait sur la vague du tourisme, vendant la plupart de ses saumons au public de passage.

« Covid a réduit les affaires de 100% du jour au lendemain. Parce que High Country Salmon était petit, il ne vendait pas de poisson dans les supermarchés ni n’avait une forte présence en ligne. »

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Les Français ont déclaré que leurs dépenses de fonctionnement n’avaient pas disparu pendant le verrouillage, le poisson coûtant à lui seul 100 000 $ par mois pour se nourrir.

Les Français ont admis que les choses avaient semblé tristes, alors en réaction à l’environnement économique extrême, ils ont tout changé dans la façon dont ils vendaient le saumon.

« Nous avons transformé un café autrefois bondé en zone d’expédition, appuyé sur le bouton d’un nouveau site Web et le système de commerce électronique Shopify, et le personnel du café et chef des opérations commerciales Tracey Gunn s’est consacré à la création d’une présence en ligne.

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« Le travail acharné et la chance ont payé. Au plus fort du blocus, l’entreprise expédiait 250 colis de nourriture par jour et est passée de 3 000 abonnés en ligne à 25 000. »

Opération High Country Salmon sur le bras Wairepo du lac Ruataniwha près de Twizel avec le nouveau magasin au premier plan.

JOHN BISSET / Trucs

Opération High Country Salmon sur le bras Wairepo du lac Ruataniwha près de Twizel avec le nouveau magasin au premier plan.

French dit que bien que l’entreprise ait bien réagi, elle brûlait encore de l’argent pour soutenir le personnel et les entreprises, ce n’était donc pas une position durable à long terme.

« Sachant que l’entreprise n’allait pas survivre, nous avions besoin d’une stratégie de relance post-Covid qui encourageait les clients à revenir.

« Une nouvelle poissonnerie autonome était logique, mais ce n’était pas une idée nouvelle pour l’entreprise. »

Le français a déclaré que Peter Logan, fils des fondateurs d’entreprise Margaret et Richard Logan, avait prévu une nouvelle poissonnerie un an avant que Covid ne frappe, mais est décédé en courant dans les montagnes de la région d’Aoraki / Mt Cook avant que son rêve ne puisse se réaliser.

French a déclaré que l’équipe avait pris les idées et employé la Design Federation d’Oamaru et Cook Brothers Construction pour construire à côté du café flottant existant.

«L’équipe et la famille ont décidé de donner le majeur à Covid et d’investir dans l’entreprise.

À l'intérieur du nouveau magasin High Country Salmon, qui a ouvert ses portes au public le 1er septembre 2022.

JOHN BISSET / Trucs

À l’intérieur du nouveau magasin High Country Salmon, qui a ouvert ses portes au public le 1er septembre 2022.

« Nous avons opté pour le haut de gamme car nous ne voulions pas que la poissonnerie ressemble à une allée de supermarché.

« Nous voulions également créer une expérience d’apprentissage pour les acheteurs qui visitaient. »

La poissonnerie de 80 mètres carrés propose la plus large gamme de produits à base de saumon fumé en Nouvelle-Zélande, qui comprend trois nouveaux produits, le saumon fumé à chaud au miel et au thym, le saumon fumé à froid aux truffes et le saumon fumé au gin et au citron (G&T).

La boutique contient également tout ce dont vous avez besoin pour préparer, assaisonner et cuire le saumon.

French a déclaré que l’expansion de l’entreprise est loin de ses origines en 2000, lorsque Logan a embauché un membre du personnel et a reçu l’aide de nombreux amis et membres de la famille.

Le complexe High Country Salmon Farm sur Wairepo Arm le long de la State Highway 8 près de Twizel.

JOHN BISSET / Trucs

Le complexe High Country Salmon Farm sur Wairepo Arm le long de la State Highway 8 près de Twizel.

« Le site n’avait pas d’électricité et les premiers poissons ont été épuisés dans les bacs froids du coffre de la voiture.

« Au début, Richard et Margaret vivaient dans la caravane près de la ferme afin de pouvoir garder un œil sur les poissons. Comme toutes les bonnes choses, ce n’était pas facile, les hivers étaient rudes. Ils se réveillaient souvent avec de la glace dans les fenêtres de la caravane.

French a déclaré que le poisson était vendu entier – sans branchies et éviscéré – dans des bacs froids.

« Margaret n’avait pas d’Eftpos, mais elle acceptait les espèces, les chèques et les factures si vous reveniez à la ferme. »

French a déclaré que l’entreprise emploie maintenant 25 à 30 employés et n’investit que 1,5 million de dollars dans l’économie locale.

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