Les coureurs du Tour de France organisent une manifestation dans le débat sur la sécurité routière

FOUGERES, France – Les coureurs du Tour de France ont organisé une manifestation au début de l’étape mardi pour se plaindre des conditions de course perçues comme dangereuses après qu’une rafale d’accidents ait ravivé la question de la sécurité routière.

Après avoir quitté la ville de Redon dans l’ouest de la Bretagne pour entamer la quatrième étape, le groupe a roulé à allure modérée et tous les coureurs sont descendus de leur vélo au bout d’un kilomètre environ. Ils attendirent en silence environ une minute avant de repartir.

Après le crash de l’étape 3, plusieurs coureurs ont reproché aux organisateurs de la course d’avoir organisé ce qu’ils considéraient comme une arrivée dangereuse d’une étape du Tour, en particulier au début de la course lorsque la nervosité est à son plus haut niveau.

L’ancien champion du monde Philippe Gilbert a déclaré dans une vidéo que les représentants des coureurs avaient demandé que les temps de l’étape 3 se terminent à cinq kilomètres de l’arrivée. L’objectif de la plupart des coureurs était d’éviter un sprint final risqué sur des routes étroites et sinueuses menant à l’arrivée.

« Nous avions analysé le parcours et vu que l’arrivée était extrêmement dangereuse », a déclaré Gilbert, un spécialiste belge des classiques.

Gilbert a déclaré que l’organisateur du concours ASO soutenait la proposition. « Mais les commissaires de l’UCI (l’instance dirigeante du cyclisme) n’ont pas accepté la demande, elle a été rejetée dans la matinée au départ de la course », a-t-il déclaré.

Gilbert a déclaré qu’une collision arrière dans un virage en descente à environ trois kilomètres de l’arrivée était une conséquence directe.

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« Il y a eu une grosse erreur de la part des gens qui ont approuvé cette route », a-t-il déclaré.

Le syndicat des coureurs du CPA a indiqué dans un communiqué qu’il avait demandé à l’UCI d’engager des discussions pour adapter la soi-disant « règle des 3 kilomètres » lors des courses par étapes. En vertu de ce règlement, les coureurs qui chutent dans les trois derniers kilomètres se voient attribuer le temps du groupe avec lequel ils circulaient avant de chuter.

« Cela pourrait éviter des circonstances comme celles qui se sont produites lors de l’étape d’hier », a déclaré le syndicat. « Les coureurs et l’ACP sont déterminés à poursuivre des changements pour la sécurité et l’intégrité physique des athlètes. Ces changements sont plus nécessaires que jamais ».

Thierry Gouvenou, responsable de l’itinéraire du Tour, a expliqué au journal L’Equipe les défis croissants auxquels il est confronté pour trouver des points d’arrivée sans matériaux routiers dangereux.

« Il n’y a plus de villes moyennes sans une petite île, un rond-point ou un rétrécissement », a-t-il déclaré. « Il y a dix ans, il y avait 1 100 points dangereux sur le Tour de France. Cette année, ils sont 2 300. Si le niveau de demande devient trop important, il n’y aura plus de finitions. C’est là que nous en sommes. »

Cependant, Gilbert n’a pas mis tout le blâme pour le parcours sur l’UCI, affirmant que les équipes qui l’ont exploré avant la course auraient dû informer les organisateurs de ses dangers.

L’un des coéquipiers de Gilbert dans l’équipe Lotto-Soudal, l’as sprinter Caleb Ewan, s’est écrasé près de la ligne d’arrivée alors qu’il participait au sprint et a été contraint d’abandonner avec une clavicule cassée.

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Deux des meilleurs prétendants au maillot jaune – le finaliste de l’année dernière Primoz Roglic et le champion 2018 Geraint Thomas – ont été impliqués dans des chutes lundi, perdant du terrain face à leurs principaux rivaux. Mais ils sont tombés sur des routes droites sans grande difficulté et n’ont pas blâmé les organisateurs.

L’étape d’ouverture de samedi a été marquée par deux grosses collisions par l’arrière, l’une causée par un spectateur tenant une pancarte en carton dans la trajectoire du groupe.

Appelant à des changements dans le sport sans proposer de solutions, le directeur sportif vétéran de Groupama-FDJ Marc Madiot a exhorté toutes les parties intéressées à prendre leurs responsabilités « car si nous ne le faisons pas, nous aurons des morts et je ne veux pas appeler la famille de le pilote qui sera à l’hôpital pour toujours. Ce n’est pas digne de notre sport. »

Le dernier coureur à mourir sur le Tour était Fabio Casartelli, un Italien de l’équipe Motorola de Lance Armstrong qui s’est écrasé lors de la descente du col du Portet d’Aspet en 1995. Depuis, de nombreux accidents graves n’ont cessé de ruiner la course.

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