Les deux derniers candidats au poste de Premier ministre britannique à déterminer

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Londres (AFP) – Les deux derniers candidats à devenir Premier ministre du Royaume-Uni seront choisis mercredi, la ministre des Affaires étrangères Liz Truss et Penny Mordaunt luttant contre son partenaire principal Rishi Sunak.

L’ancien ministre des Finances Sunak n’avait que deux voix de moins pour assurer sa place dans les deux derniers après les votes de mardi, mais la course derrière lui s’est resserrée alors que Truss a récupéré cinq voix pour terminer à seulement six derrière Mordaunt.

Les deux derniers seront annoncés à quatre heures de l’après-midi (14h00 GMT), avant que la course ne passe ensuite aux membres du parti qui décideront du nouveau chef et Premier ministre. Le résultat sera annoncé le 5 septembre.

Le vote de mardi signifie que la Grande-Bretagne aura son premier Premier ministre britannique d’Asie ou la troisième femme dirigeante de l’histoire du pays.

Sunak, dont la démission a aidé à renverser le leader sortant Boris Johnson, est presque assuré de faire la coupe finale.

Mais Mordaunt – l’ancien favori du bookmaker – est maintenant l’outsider avec des parieurs qui parient que l’aile droite du parti se balancera derrière Truss après que Kim Badenoch ait été éliminé mardi.

L’ancien ministre David Davis, partisan de Mordaunt, a accusé Sunak d’avoir prêté des voix à Truss pour lui faire face lors du scrutin.

« Rishi vient de réaffecter quelques (voix) … Il veut combattre Liz, car c’est elle qui perdra le débat avec lui », a-t-il déclaré à LBC Radio.

Un sondage YouGov publié avant le vote a montré que, malgré sa popularité auprès de ses collègues parlementaires, Sunak était le candidat le moins attrayant pour les députés.

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Mordaunt avait mené la même enquête plus tôt.

Il suit maintenant Truss après quelques jours dommageables lorsque son ancien patron, l’ancien pointeur britannique du Brexit David Frost, a critiqué son éthique de travail et des questions ont été soulevées sur sa position sur les droits des trans.

La course devient personnelle

Dans une déclaration après le vote de mardi, Mordaunt a déclaré: « Nous sommes si proches de la ligne d’arrivée. J’ai hâte d’y aller et je suis ravi de présenter ma cause aux membres à travers le pays et de gagner. »

Calendrier pour remplacer Boris Johnson au poste de Premier ministre britannique Jonathan WALTERAFP

La BBC a annoncé mardi qu’elle organiserait un débat télévisé en direct avec les deux derniers candidats lundi, tous les candidats restants acceptant de participer s’ils réussissent.

Sky News a annulé lundi un débat prévu entre les prétendants restants après le retrait de Sunak et Truss.

Le 7 juillet, le Premier ministre Boris Johnson a annoncé qu’il quitterait ses fonctions de chef conservateur après une rébellion gouvernementale pour protester contre son administration scandalisée.

Son gouvernement a survécu au vote de confiance de lundi, Johnson est désormais presque certain de rester Premier ministre jusqu’à ce que son successeur soit annoncé le 5 septembre.

Selon le système parlementaire britannique, le chef du plus grand parti est le Premier ministre et peut être changé à mi-mandat sans avoir à organiser d’élections générales.

Johnson a présidé sa dernière réunion du cabinet mardi matin et mercredi, il devrait faire face à sa dernière séance hebdomadaire de questions et réponses avec les législateurs du parlement.

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Lors des deux débats télévisés précédents – sur Channel 4 vendredi et sur le réseau ITV Sunday – les prétendants se sont spécifiquement affrontés sur l’opportunité de réduire les impôts pour aider à atténuer une crise du coût de la vie.

Mais la confrontation de dimanche est devenue plus amère – et personnelle – avec des candidats encouragés à se critiquer directement les uns les autres et leurs propositions.

Sunak a appelé Truss pour avoir voté contre le Brexit, son ancienne adhésion aux libéraux démocrates et sa position sur les questions fiscales.

À son tour, Truss a remis en question la gestion de l’économie par Sunak.

Badenoch a attaqué Mordaunt pour sa position sur les droits des transgenres – un appel aux «guerres culturelles» brandissant les droits conservateurs.

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