Les économistes exhortent les États-Unis à restituer les avoirs gelés de l’Afghanistan

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Washington (AFP) – Plusieurs dizaines d’éminents économistes américains et internationaux ont exhorté mercredi les États-Unis à remettre 7 milliards de dollars de réserves gelées de la banque centrale à l’Afghanistan lorsque les talibans ont pris le contrôle du pays il y a près d’un an.

« Nous sommes profondément préoccupés par les catastrophes économiques et humanitaires qui se déroulent en Afghanistan et, en particulier, par le rôle de la politique américaine dans leur guidage », ont déclaré 71 économistes et experts en développement dans une lettre au président américain Joe Biden et à la secrétaire au Trésor américaine Janet. Yellen.

« Sans accès à ses réserves de change, la banque centrale d’Afghanistan ne peut pas remplir ses fonctions essentielles normales », ont-ils écrit.

« Sans une banque centrale qui fonctionne, l’économie afghane s’est, comme on pouvait s’y attendre, effondrée. »

Parmi les signataires figuraient le lauréat du prix Nobel d’économie Joseph Stiglitz et Yanis Varoufakis, qui a été ministre des Finances de la Grèce lorsque le pays négociait avec ses créanciers après la crise économique de 2008.

Dans la lettre, ils ont déclaré que les États-Unis ne pouvaient pas justifier de conserver des réserves, qu’ils ont gelées dans les banques américaines lorsque le précédent gouvernement soutenu par Washington à Kaboul est tombé aux mains des talibans islamistes en août 2021.

Les économistes ont déclaré que l’effondrement de l’activité économique et les fortes réductions de l’aide étrangère par les anciens partisans du pays après le retrait de l’armée américaine avaient plongé l’économie afghane dans une chute libre.

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« Soixante-dix pour cent des familles afghanes sont incapables de subvenir à leurs besoins fondamentaux », ont-ils écrit. « Environ 22,8 millions de personnes – plus de la moitié de la population – sont confrontées à une insécurité alimentaire aiguë et trois millions d’enfants sont menacés de malnutrition ».

Cela est aggravé par le refus américain de restituer les 7 milliards de dollars de réserves de change à la banque centrale afghane, ainsi que les 2 milliards de dollars gelés par la Grande-Bretagne, l’Allemagne et les Émirats arabes unis, ont-ils déclaré.

« Ces réserves étaient essentielles au fonctionnement de l’économie afghane, en particulier pour gérer la masse monétaire, stabiliser la monnaie et payer les importations – principalement de nourriture et de pétrole – dont dépend l’Afghanistan », ont-ils écrit.

Les économistes ont déclaré qu’une récente offre américaine de donner aux talibans l’accès à la moitié de l’argent en créant une fiducie supervisée au niveau international n’était pas suffisante.

« Avec tous les droits, tous les 7 milliards de dollars appartiennent au peuple afghan », ont-ils déclaré.

« Restituer quoi que ce soit de moins que le montant total compromet la reprise d’une économie dévastée. »

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