Les États-Unis lèvent l’obstacle à l’accord fiscal mondial sur le numérique

La secrétaire américaine au Trésor, Janet Yellen, a déclaré aux ministres des Finances du G20 que Washington abandonnerait une partie controversée de sa proposition de réforme des règles mondiales de fiscalité numérique qui avait été le principal obstacle à un accord.

Cette décision pourrait débloquer des négociations multilatérales bloquées depuis longtemps à l’OCDE, qui a eu du mal à progresser après que l’administration Trump a insisté pour la première fois sur la mesure de «valeur refuge» à la fin de 2019.

Cette disposition aurait permis aux entreprises technologiques de se conformer à tout accord sur une base volontaire.

Vendredi, Yellen a déclaré lors d’une réunion des ministres des finances du G20 que les États-Unis « ne soutiennent plus la mise en œuvre de la sphère de sécurité », a déclaré un responsable du Trésor américain au Financial Times.

Les États-Unis « travailleront résolument pour aborder les deux piliers du projet de l’OCDE, les défis budgétaires de la numérisation et un impôt minimum mondial robuste », a déclaré le responsable.

Le ministre italien des Finances, Daniele Franco, qui a coprésidé la réunion, a déclaré lors d’une conférence de presse ultérieure que le G20 avait pour objectif de parvenir à une solution d’ici « mi-2021 ».

«Il est nécessaire de réformer le système actuel; c’est devenu une tâche urgente alors que nous sommes confrontés aux défis de la mondialisation et de la numérisation de l’économie », a-t-il déclaré.

Un autre responsable proche des négociations fiscales internationales a déclaré que les États-Unis «veulent un accord sur les deux piliers [of the proposals] d’ici juillet. . . les prochaines semaines seront critiques mais la dynamique n’a jamais été aussi positive ».

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La rupture de Yellen avec la position de l’administration Trump sur la fiscalité numérique est survenue le lendemain du jour où il a également abandonné les objections de Washington à un nouveau soutien financier aux pays à faible revenu via une allocation de droits de tirage spéciaux (DTS), la monnaie de réserve du FMI.

« L’attribution de nouveaux droits de tirage spéciaux au FMI pourrait augmenter la liquidité des pays à faible revenu afin de faciliter leurs efforts de santé et de reprise économique indispensables », a déclaré Yellen dans une lettre aux ministres des finances du G20 et aux gouverneurs des banques centrales jeudi. «Nous sommes impatients de discuter des moyens potentiels de mettre en œuvre la SDR [with other G20 nations]. « 

La dernière fois que le FMI a attribué un nouveau lot de DTS, c’était en 2009 pendant la crise financière mondiale.

L’aide financière est largement répandue parmi les pays du G20, de sorte que l’étape de Washington pourrait ouvrir la voie à un soutien pouvant atteindre 500 milliards de dollars à injecter dans l’économie mondiale. Cependant, les détails doivent encore être définis; les États-Unis souhaitent que les crédits de DTS des économies avancées soient transférés vers les pays à faible revenu qui ont le plus besoin d’aide financière.

Kristalina Georgieva, la directrice générale du FMI, a déclaré vendredi qu’elle était « très encouragée par le soutien croissant » à une nouvelle allocation de DTS « pour augmenter les réserves de tous les membres de manière transparente et responsable » et offrir « un mécanisme supplémentaire pour permettre à notre les membres les plus riches à soutenir les pays à faible revenu en prêtant une partie de leurs DTS ».

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« Nous sommes prêts à présenter à nos membres une évaluation solide des besoins de réserve à long terme et des modalités de mise en œuvre », a déclaré Georgieva.

Les sombres perspectives d’un accord fiscal multilatéral sur le numérique sous l’administration Trump ont conduit un certain nombre de pays, principalement en Europe, à introduire ou à envisager leurs prélèvements sur les grandes entreprises technologiques, afin de les empêcher de payer peu ou pas d’impôt sur leurs soldes.

Washington s’est opposé à ces mesures fiscales comme étant unilatérales et discriminatoires à l’égard de la Silicon Valley, faisant du différend une source majeure de tensions économiques et commerciales transatlantiques.

Cependant, malgré les espoirs renouvelés d’un accord, il reste encore beaucoup à faire avant qu’un nouveau régime mondial puisse être introduit. Non seulement un accord devra être finalisé, mais dans le cas des États-Unis, il devra être approuvé par le Congrès, où les modifications de la politique budgétaire peuvent être très controversées.

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