Les fans de Novak Djokovic ont du mal à le faire sortir de son hôtel. A l’intérieur, les réfugiés se demandent s’ils partiront un jour

« Argent gratuit [sic]« lisez la pancarte manuscrite d’un manifestant attaché à une raquette de tennis. Laissez Novac jouer. »

Tennis Australia a été averti dans une lettre dès novembre 2021 que les joueurs non vaccinés avec une infection récente à Covid-19 ne seraient pas autorisés à entrer dans le pays en vertu des directives de santé publique, a déclaré Morrison aux journalistes jeudi.

L’équipe juridique de Djokovic a remporté une injonction urgente contre la décision, mais on ne sait pas si le champion en titre du simple masculin de l’Open d’Australie pourra participer au tournoi, qui débutera le 17 janvier.

C’est ce que démontrent les documents judiciaires publiés samedi par le circuit fédéral australien Djokovic a obtenu une exemption médicale pour concourir après avoir été testé positif au Covid-19 en décembre. Ses avocats ont déposé un recours contre l’annulation du visa et ont refusé de commenter avant son audience devant le tribunal lundi.
L’affaire Djokovic est allée beaucoup plus loin une question de visa individuel. Il a suscité la colère de personnes qui pensent que les riches et les puissants se débrouillent facilement en ce qui concerne les règles strictes de Covid-19 en Australie, qui ont vu des familles séparées pendant des années, mais il est également en colère contre les anti-vaccins qu’ils croient les restrictions sur les coronavirus envahissent leurs libertés civiles. Et cela a suscité des inquiétudes au sein de la communauté serbe australienne, dont certains disent que Djokovic a été injustement pris pour cible.

Mais la situation de Djokovic a également mis en lumière le sort des demandeurs d’asile en Australie. Alors que la star du tennis sera finalement autorisée à participer au tournoi ou forcée de quitter le pays, d’autres détenus du même établissement sont enfermés depuis des années et risquent une détention indéfinie en vertu des règles strictes d’immigration de l’Australie.

Indignation généralisée

Alors que des dizaines de manifestants de groupes disparates de l’échiquier politique se sont rassemblés vendredi devant le Park Hotel, une chose les unissait : la quête de liberté.

Certains venaient de groupes culturels serbes, chantant et agitant le drapeau du pays des Balkans, qui considéraient la détention de Djokovic comme une grande injustice envers l’une des plus grandes stars du sport mondial.

« Je ne vois pas pourquoi il devrait être enfermé dans un centre de détention », a déclaré Tara, une joueuse de tennis serbo-australienne de 17 ans qui n’a pas donné de nom de famille. « Chacun a sa propre liberté de choix, vacciné ou non. »

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Djokovic, qui est lié à Roger Federer et Rafael Nadal avec un record de 20 titres masculins en simple du Grand Chelem, n’a pas divulgué publiquement son statut vaccinal mais a exprimé son opposition aux vaccins Covid-19 et aux mandats de vaccination en avril 2020.

Une vue générale du centre de détention du gouvernement, le Park Hotel.

D’autres ont utilisé la situation difficile de Djokovic comme une occasion de critiquer la façon dont les mandats de vaccination avaient réduit les libertés civiles.

Une femme – qui n’a donné son nom que Matty pour des raisons de confidentialité – a déclaré que si Djokovic rentrait chez lui, il ne regarderait pas l’Open d’Australie.

« J’y allais chaque année, cette année je ne peux pas à cause des vaccins obligatoires », a déclaré Matty, qui a ajouté qu’elle n’était pas vaccinée.

Une autre personne masquée, qui a refusé de parler à CNN, tenait une pancarte déclarant Djokovic « otage de l’Etat communiste ».

Mais d’autres ont concentré leur attention sur la trentaine de réfugiés détenus à l’hôtel.

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Auparavant utilisé par le gouvernement australien comme centre de quarantaine pour Covid-19, l’hôtel est un centre de détention alternatif (APOD) pour les réfugiés et les demandeurs d’asile depuis au moins un an.

Il y a près d’une décennie, l’Australie a déclaré qu’aucun demandeur d’asile arrivant par bateau ne s’installerait jamais dans le pays. Des centaines de personnes ont été hébergées dans des centres de traitement offshore pendant des années, bien que certaines aient été envoyées dans des hôtels en Australie pour y être traitées pour des problèmes de santé.

Les réfugiés ont encore peu d’espoir de liberté et les conditions dans lesquelles ils se trouvent sont extrêmement controversées. Debout devant le Park Hotel, qui est étiqueté avec les mots « libéral », Tom Hardman, un enseignant de 27 ans, a déclaré qu’il s’était prononcé en faveur des réfugiés.

« Je suis ici parce que la solitude et la douleur que ces hommes souffrent de ne pas savoir quand ils seront libérés sont insupportables à voir », a-t-il déclaré.

La police garde le centre de détention du gouvernement.

Oscar Sterner, 25 ans, s’est dit opposé à la fois à l’anti-vaccination et à la façon dont les réfugiés étaient maintenus en détention – et a déclaré que le vrai problème était de mettre un visiteur non vacciné dans un hôtel avec des réfugiés ayant besoin de soins médicaux.

« Djokovic est un connard millionnaire qui a suscité à juste titre la colère de nombreuses personnes en Australie », a-t-il déclaré. « Il ne peut pas se donner la peine de se faire vacciner pour protéger les gens autour de lui. »

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Comment c’est à l’intérieur

Les partisans de Djokovic ont rejeté le traitement, avec le la mère de la star du tennis disant que son fils est « traité comme un prisonnier ».

« C’est tellement sale et la nourriture est tellement horrible », a déclaré Dijana Djokovic aux journalistes jeudi lors d’une conférence de presse à Belgrade, la capitale de la Serbie. « Ce n’est pas juste. Ce n’est pas humain. »

La star du tennis américain John Isner a également tweeté en faveur de Djokovic, affirmant que le garder à l’hôtel « n’était pas juste ».

« Rien ne justifie le traitement qu’il reçoit. Il a suivi les règles, il a été autorisé à entrer en Australie et est maintenant détenu contre sa propre volonté. C’est vraiment dommage. »

La ministre australienne de l’Intérieur, Karen Andrews, a déclaré vendredi que Djokovic « n’est pas retenu captif » et peut quitter le pays quand il le souhaite.

« Il est libre de partir à tout moment et Border Force le facilitera réellement », a déclaré Andrews au radiodiffuseur public ABC. « Il est de la responsabilité du voyageur individuel de s’assurer qu’il dispose de tous les documents nécessaires pour entrer en Australie. »

Les lois australiennes sur l’immigration autorisent une interdiction de retour pouvant aller jusqu’à trois ans dans le pays après l’annulation du visa sous certaines conditions, mais il n’est pas clair si Djokovic sera passible d’une telle amende.

Dans un communiqué publié vendredi, l’Association des joueurs de tennis professionnels a déclaré que Djokovic avait vérifié son bien-être.

« Avec le plus grand respect pour toutes les opinions personnelles sur les vaccinations, les athlètes vaccinés et non vaccinés (avec une exemption médicale approuvée) devraient avoir la liberté de concourir », a déclaré l’association, cofondée par Djokovic. « Nous continuerons à soutenir et à défendre nos membres, et tous les joueurs, d’une manière qui leur soit acceptable. »

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Selon l’avocate des droits humains Alison Battisson, qui a quatre clients à l’intérieur du Park Hotel, les visiteurs sans le bon visa pour l’Australie sont normalement menottés et transportés vers un centre de détention pour immigrants dans une camionnette banalisée aux vitres teintées.

« C’est un processus incroyablement traumatisant et déshumanisant », a-t-il déclaré.

La vidéo du Park Hotel partagée avec CNN montre les détenus dans de petites pièces comprenant un lit double, une télévision et quelques chaises. Les demandeurs d’asile ont accès à un escalier qui les mène à un toit où ils peuvent fumer. Il n’est pas clair si Djokovic restera dans le même état.

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« C’est une fenêtre, nous ne pouvons l’ouvrir à aucun moment », a déclaré Adnan Choopani, l’un des détenus, dans une vidéo tournée pour CNN.

Bien que l’hôtel semble propre et bien entretenu dans les images tournées par Choopani, des problèmes ont été signalés dans le passé. Selon Battison, une épidémie de Covid s’est produite dans l’établissement l’année dernière et les détenus ont signalé avoir trouvé des vers dans leur nourriture.

Les autres détenus

Pour la trentaine de réfugiés retenus dans l’hôtel, les projecteurs médiatiques sur Djokovic sont difficiles à digérer. Beaucoup sont détenus depuis des années et ont peu d’espoir de sortir.

Mehdi, qui a demandé à utiliser un seul nom pour protéger sa famille, a fui l’Iran à l’âge de 15 ans et a été détenu en Australie pendant plus de huit ans avec un accès limité à l’éducation ou aux soins de santé.

« J’ai purgé ma peine », a déclaré Mehdi, qui a eu 24 ans vendredi. « Nous avons mal, nous sommes épuisés et nous sommes fatigués … vous êtes en détention pour une durée indéterminée, ce qui signifie qu’ils peuvent vous retenir aussi longtemps qu’ils le peuvent, aussi longtemps qu’ils le souhaitent. »

Les cousins ​​Adnan Choopani et Mehdi avaient 15 ans lorsqu'ils ont fui l'Iran.  Ils ont maintenant 24 ans et sont toujours en détention pour migrants.

Choopani a déclaré que lui et ses codétenus étaient simplement assis dans leur chambre, nombre d’entre eux prenant des médicaments contre la dépression. Choopani est le cousin de Mehdi et a quitté l’Iran quand il avait également 15 ans. Rêvez de vous promener dans la rue ou de sortir prendre un café.

« C’est incroyable », a-t-il déclaré. « Je pense que ce n’est qu’un cauchemar … nous vivons au 21e siècle, dans un pays qui croit en la démocratie, continuant à avoir ce genre de comportement avec des innocents. »

Bien qu’il ne soit pas clair si Djokovic pourra jouer à Melbourne Park ce mois-ci, la star du tennis sera finalement libérée de l’hôtel.

Craig Foster, un ancien footballeur de l’équipe nationale australienne qui défend les demandeurs d’asile, dit qu’il espère qu’au moins quelque chose de bon pourra découler de la situation.

« D’une certaine manière, c’est bien pour le monde de voir comment l’Australie a traité nos participants, qu’ils soient demandeurs d’asile ou réfugiés, ou même un athlète comme Novak qui est tout simplement tombé en disgrâce, semble-t-il, sur la documentation sur le sien vu. Il a dit.

« Au moins, espérons que toute cette saga embarrassante viendra mettre les Australiens dans une position où ils comprendront mieux le sort de ces personnes. »

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