Le taux de perte est passé de 0,8 billion de tonnes par an dans les années 90 à 1,3 billion de tonnes par an en 2017, avec des conséquences potentiellement désastreuses.

Des scientifiques britanniques ont averti dans de nouvelles recherches que le taux de disparition des glaces dans le monde correspond au “pire scénario de réchauffement climatique”.

Une équipe des universités d’Édimbourg, de Leeds et de l’University College London a déclaré que le taux de fonte de la neige dans les régions polaires et les montagnes du monde avait considérablement augmenté au cours des 30 dernières années.

À l’aide de données satellitaires, les experts ont découvert que la Terre avait perdu 28 billions de tonnes de glace entre 1994 et 2017.

Ils ont déclaré que le taux de perte est passé de 0,8 billion de tonnes par an dans les années 1990 à 1,3 billion de tonnes par an d’ici 2017, avec des conséquences potentiellement désastreuses pour les personnes vivant dans les zones côtières.

«Les calottes glaciaires poursuivent maintenant les pires scénarios de réchauffement élaborés par le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC)», a déclaré Thomas Slater, chercheur au Centre d’observation et de modélisation polaires de l’Université de Leeds.

“L’élévation du niveau de la mer à cette échelle aura des impacts très graves sur les communautés côtières au cours de ce siècle.”

La contribution du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat des Nations Unies a été essentielle pour façonner les stratégies internationales en matière de changement climatique, y compris l’Accord de Paris de 2015 dans lequel la majorité des pays émetteurs de gaz à effet de serre ont accepté de prendre des mesures pour atténuer l’impact du réchauffement climatique.

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La recherche universitaire, publiée dans le Journal of Geosciences The Cryosphere de l’Union européenne, a été la première du genre à utiliser des données satellitaires.

Il a étudié 215 000 glaciers de montagne dans le monde, des calottes glaciaires polaires au Groenland et en Antarctique, des plates-formes de glace flottantes autour de l’Antarctique et des glaces de mer dérivantes dans l’Arctique et l’océan Austral.

Pertes dans l’Arctique et l’Antarctique

L’étude a révélé que les pertes les plus importantes au cours des trois dernières décennies provenaient de la glace de mer arctique et des plates-formes de glace antarctique, qui flottent toutes deux sur les océans polaires.

Si cette perte de glace ne contribue pas directement à l’élévation de la mer, sa destruction empêche les calottes glaciaires de refléter le rayonnement solaire et contribue ainsi indirectement à l’élévation du niveau de la mer.

«À mesure que la glace de mer rétrécit, les océans et l’atmosphère absorbent plus d’énergie solaire, ce qui fait que l’Arctique se réchauffe plus rapidement que partout ailleurs sur la planète», a déclaré Isobel Lawrence.Et le Chercheur à l’Université de Leeds

“Non seulement cela accélère la fonte de la glace de mer, mais cela aggrave également la fonte des glaciers et des calottes glaciaires, ce qui entraîne une élévation du niveau de la mer”, a-t-elle ajouté.

Une étude précédente publiée dans le Proceedings of the National Academy of Sciences Journal basé aux États-Unis a estimé que le niveau mondial de la mer pourrait augmenter de deux mètres (6,5 pieds) d’ici la fin de ce siècle en raison du réchauffement climatique et des émissions de gaz à effet de serre.

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Le rapport a également déclaré que dans le pire des cas, les températures mondiales augmenteraient de plus de cinq degrés Celsius (neuf degrés Fahrenheit), entraînant une augmentation des eaux et le déplacement de millions de personnes vivant dans les zones côtières.

Une autre étude, publiée par le Central Climate Center aux États-Unis en 2019, a déclaré que jusqu’à 300 millions de personnes pourraient être touchées par des inondations dévastatrices d’ici 2050, soit près de trois fois ce qui était prévu auparavant. Le nombre pourrait atteindre 630 millions d’ici 2100.

L’étude a averti que les grandes villes côtières telles que Mumbai, l’Inde, Shanghai, la Chine et Bangkok, en Thaïlande, pourraient être submergées dans l’eau au cours des 30 prochaines années.

La recherche a révélé qu’environ 237 millions de personnes menacées par l’élévation du niveau de la mer vivent uniquement en Asie.