Les manifestants visent la BNP à Paris pour un prêt à la compagnie pétrolière

PARIS, 20 janvier (Reuters) – Des manifestants du mouvement écologiste Extinction Rebellion se sont rassemblés devant un BNP Paribas (BNPP.PA) à Paris vendredi pour s’opposer au prêt d’une banque française à une grande major pétrolière sur un projet d’oléoduc en Afrique de l’Est.

Une quarantaine de participants ont pulvérisé des extincteurs sur la façade d’un bureau de la BNP dans le quartier central de l’Opéra et bloqué une rue voisine avec un faux gazoduc étiqueté « STOP EACOP ». Quatorze manifestants ont été arrêtés par la police, a indiqué le groupe.

EACOP signifie le pipeline de pétrole brut d’Afrique de l’Est de 3,5 milliards de dollars, un projet géré par le français TotalEnergies (TTEF.PA) dont le permis de construire a été approuvé jeudi par les autorités ougandaises.

Extinction Rebellion a déclaré que sa manifestation, qui a été rejointe par d’autres groupes de campagne, dont Fridays for Future, devait coïncider avec le début du forage de puits de pétrole d’exploration par TotalEnergies dans le parc national de Murchison Falls en Ouganda.

Extinction Rebellion a déclaré que le parc national est la « plus grande réserve de biodiversité » de l’Ouganda.

L’EACOP s’étendra sur 1 443 kilomètres (897 miles) de l’Ouganda à la Tanzanie, avec des plans pour envoyer jusqu’à 246 000 barils de pétrole brut par jour vers les marchés internationaux via le port de Tanga dès 2025.

Un porte-parole de TotalEnergies a déclaré que si un tiers du projet se trouvait à Murchison Falls, les activités de développement pétrolier ne couvriraient qu’un kilomètre carré, soit environ 0,03% de la superficie du parc national.

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« TotalEnergies est parfaitement consciente de la sensibilité de la zone dans laquelle elle opère et s’engage à prendre les mesures nécessaires pour éviter, réduire, compenser ses impacts sur celle-ci », a déclaré le porte-parole.

BNP Paribas a décidé de ne pas financer le projet EACOP en 2021, mais l’année dernière, il a participé à un prêt de liquidité de 8 milliards de dollars sur un an à TotalEnergies en tant que l’une des douze banques.

Un manifestant, évoquant le prêt, a déclaré que « ce chèque en blanc permet à TotalEnergies de financer absolument tout ce qu’il veut, donc oui, BNP Paribas ne cautionne peut-être pas directement le projet, mais il reste quand même le deuxième partenaire financier ».

Dans un communiqué publié vendredi, la banque a déclaré qu’elle « soutenait les entreprises énergétiques qui sont fortement engagées dans la transition de leurs modèles … pour rediriger les financements vers des sources d’énergie à faible émission de carbone ». La banque a pour objectif de financer 30 milliards d’euros (32,5 milliards de dollars) de projets d’énergie renouvelable d’ici 2025.

(1 $ = 0,9234 euros)

Reportage de Sarah Meyssonnier et America Hernandez Montage par Silvia Aloisi et Mark Potter

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