Il devient de plus en plus difficile de voir les étoiles

Hong-Kong la nuit. Pas idéal pour observer les étoiles.
photo: Lam Yik Faï (Getty Images)

Une équipe de chercheurs a étudié des dizaines de milliers de Les observations scientifiques citoyennes du ciel nocturne ont révélé que les étoiles dans le ciel nocturne deviennent rapidement plus difficiles à voir en raison de la pollution lumineuse humaine.

L’équipe a examiné plus de 51 351 observations faites dans le monde de 2011 à 2022 dans le cadre de son Projet Globe la nuit Géré par NOIRLab. Ils ont constaté que les étoiles deviennent de plus en plus difficiles à voir, ce qui, selon les chercheurs, est dû à la propagation de la pollution lumineuse humaine au cours de la dernière décennie.

uneSelon l’analyse, le ciel nocturne est devenu 9,6% plus lumineux chaque année de 2011 à 2022, ce qui signifie que certaines des étoiles les plus faibles disparaîtront complètement pour de nombreux astronomes. L’étude indique qu' »un site avec 250 étoiles visibles verra ce nombre chuter à 100 étoiles visibles sur la même période ». recherche publié Aujourd’hui en sciences.

La principale découverte est que la vision des étoiles décline à un rythme remarquablement rapide…« Plus vite que prévu sur la base des données satellitaires et de la croissance démographique, par exemple », a déclaré Christopher Kyba, chercheur à la Ruhr-Universität Bochum et au Deutsches GeoForschungsZentrum Potsdam, dans un e-mail à Gizmodo. « C’est un signe que les efforts existants pour contrôler la lumière jusqu’à présent ne fonctionnent pas, du moins au niveau continental. »

La lumière humaine provoque une « lueur céleste,«  éclat du ciel nocturne, que Rend difficile au sol Les observateurs voient la lumière la plus éloignée (et souvent la plus faible) des étoiles. L’équipe a noté que l’avènement des lampes à LED (diodes électroluminescentes) pourrait avoir contribué à l’augmentation de la pollution lumineuse.

“Since LEDs allow more light to be produced for the same amount of energy, one result of their development has been increased light use,” Kyba said. While the issue is primarily human’s overuse of LEDs, rather than the lights themselves, Kyba added that “the method they use to produce white ends up emitting a lot of blue light, and blue light is the most problematic for sky brightness.”

A graphic showing how star visibility changes with the amount of light on the ground.

To better track what sort of light is contributing to skyglow, Kyba’s team has créer une application Pour les scientifiques citoyens, les astronomes amateurs et autres parties intéressées pour calculer et classer les sources de lumière. L’application Nightlights est gratuite et accessible ici.

Fabio Falchi, physicien spécialisé dans la pollution lumineuse à l’Université de Saint-Jacques-de-Compostelle et membre de l’Institut des sciences et technologies de la pollution lumineuse, et Salvador Parra, chercheur à l’université, écrivent un point de vue. Article accompagner une analyse.

Peut-être le message le plus important pour la communauté scientifique à tirer de Kyba et al. L’étude est que la pollution lumineuse augmente, malgré les contre-mesures prétendument mises en œuvre pour la réduire, ont-ils écrit. « La sensibilisation à la lumière artificielle la nuit doit augmenter considérablement afin qu’elle ne soit pas toujours considérée comme une chose positive, mais comme le polluant qu’elle est vraiment. »

Kyba a suggéré que n’utiliser que la quantité de lumière nécessaire pour savoir où et quand elle est nécessaire serait une bonne étape pour réduire la pollution lumineuse, ainsi que pour éviter les lumières blanches très froides et celles qui produisent de la lumière ultraviolette.

En plus de nuire à notre capacité à observer le ciel nocturne, la pollution lumineuse peut avoir des effets néfastes sur la vie sur Terre. Objets basés sur des motifs lumineux réguliers peut souffrir Lorsque la lumière artificielle est introduite dans leur environnement.

sources lumineuses en orbiteComprenant constellation de satellitess Comme Starlink d’Elon Musk– il s’est également avéré être un problème gênant pour les astronomes.

On ne sait toujours pas exactement comment gérer les sources lumineuses à l’avenir, mais il est clair que quelque chose doit être fait – à la fois pour notre monde. Pour voir la lumière derrière lui.

Plus : Les télescopes anti-pollution lumineuse d’Unistellar vous permettront-ils de voir les étoiles même dans les lumières de la ville ?

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