Les racines royales du Québec français

C’était un parfait après-midi d’été ensoleillé alors que ma mère et moi nous promenions dans la vieille ville de Québec, nous arrêtant à Place Royale, une place pavée de 400 ans de bâtiments historiques en pierre grise avec des lucarnes et des toits en pente en rouge, cuivre et ardoise. Ma mère est née et a grandi dans cette ville francophone, donc je savais que maintenant, à 80 ans, cela signifiait beaucoup pour elle de revenir pour une visite.

Comme nous nous en souvenions, le son de l’accent local flottait autour de nous – et j’ai pensé à quelque chose que j’avais récemment entendu : que même si le français parlé au Québec pouvait ne pas sembler aussi romantique ou mélodieux à l’oreille que le français parisien contemporain, maintenant considéré comme l’étalon-or , la façon dont les Québécois parlent est en fait plus proche dans la prononciation du français utilisé par les aristocrates du 17ème siècle – et même le roi.

J’ai grandi à Montréal dans les années 1960 et 1970, lorsque les anglophones, ainsi que les français français, se moquaient de la prononciation grossière du français québécois, le comparant à canard quack. Moi-même, j’étais toujours profondément embarrassé en compagnie de mes camarades de classe anglophones à l’école d’immersion française. Les soi-disant experts et mes professeurs, qui venaient de France et du Maroc, disaient que la prononciation relâchée du Québec était honteuse, qu’elle se moquait de la langue de Molière.

En fin de compte, le célèbre dramaturge du XVIIe siècle ressemblait probablement plus à un Québec moderne – plutôt qu’à un Parisien contemporain – qu’ils ne le savaient.

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J’avais en fait reculé quand quelqu’un me l’avait dit quelques semaines plus tôt lors d’un déjeuner dans un café de North Hatley, un village pittoresque des Cantons-de-l’Est légèrement montagneux, au sud-est de Montréal. Je savais que le français québécois avait conservé de nombreux vestiges du « français du roy » ou « le français du roi », notamment dans son vocabulaire, mais j’ai tracé une ligne de prononciation. « Il n’est pas question que Louis XIV ait dit ‘patte, voila ‘, ou ‘toé et moé ‘!  » dis-je avec incrédulité, alors que je les comparais aux prononciations les plus communément acceptées de passe, voila, Et toi et moi.

Mais il y a des raisons logiques, linguistiques et historiques pour lesquelles le français québécois est différent du français français (ce que les linguistes appellent le français « normatif » ou « neutralisé »).

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