Les scientifiques utilisent la technologie pour lire des lettres vieilles de plusieurs siècles estampillées de «letterlocking».

Communications de la nature

Le contenu d’une lettre européenne manuscrite scellée pendant 300 ans n’est plus un secret, grâce à une technologie qui permet aux chercheurs de jeter un coup d’œil à l’intérieur presque sans endommager le document historique finement plié.

Dans la lettre du 31 juillet 1697, Jacques Senac demande à son cousin Pierre Le Perse, marchand français à La Haye, d’obtenir une copie certifiée conforme de l’avis de décès de Daniel Le Perse. Ce n’est pas une révélation historique, mais la technologie qui a révélé la demande pourrait annoncer l’ouverture d’une correspondance scellée contenant des joyaux historiques à travers le temps et l’espace.

Toutes ces dernières années, la lettre de collation a été scellée à l’aide d’un processus appelé «verrouillage des lettres», une technique de pliage complexe utilisée dans le monde entier pour sécuriser le courrier avant que les enveloppes ne soient inventées. Considérez-le comme un cryptage obsolète: les messages scellés ne peuvent pas être ouverts de cette manière sans être déchirés, et les bits corrigés indiquent que la note a été falsifiée avant d’atteindre le destinataire prévu.

Jana D’Ambrogio, chargée de cours Thomas F. Peterson dans les bibliothèques du MIT et l’un des auteurs d’un article publié mardi dans Journal des communications de la nature Cela explique les détails de la technologie d’ouverture par défaut.

Aucun papier n’a été endommagé en lisant ce message: presque détecté.

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Le verrouillage des lettres jouait un rôle essentiel dans la sécurisation des communications physiques avant l’ère du codage numérique moderne. Certains des premiers exemples de la serrure à lettre se trouvent dans les archives secrètes du Vatican datant de 1494. Les chercheurs ne pouvaient ouvrir que la lettre, mais ils voulaient préserver tous ses plis et replis, ce qui à son tour équivalait à un guide sur les pratiques de communication .

“Cette recherche nous emmène directement au cœur d’un message fermé”, a déclaré D’Ambrogio dans un communiqué.

Pour ouvrir le message, une équipe multidisciplinaire de chercheurs du MIT et du Kings College de Londres s’est tournée vers des appareils de radiographie dentaire avancés conçus pour produire des scans 3D haute résolution qui montrent exactement comment le papier est formé. Un algorithme de calcul automatisé développé par un ancien étudiant et étudiant actuel au MIT a produit des images lisibles du contenu des lettres et des motifs de boucles complexes.

“La divulgation hypothétique est une opération mathématique Analyse la tomographie des paquets de lettres pliés Il crée une image plate de son contenu “, a déclaré l’équipe.” Notre pipeline hypothétique génère une reconstruction 3D du personnage plié, une reconstruction d’interview 2D qui représente son état plat et des images plates de la surface … et plisse chaque lettre d’un motif. ”

Des algorithmes de calcul ont été appliqués avec succès aux numérisations de manuscrits, de livres et de documents simples ou secondaires. Mais la complexité des documents verrouillés avec du papier à en-tête posait leurs propres défis.

Le message provenait de la collection Brienne, une boîte en bois de maître de poste européen contenant 3 148 articles, dont 577 caractères qui n’ont jamais été ouverts. L’équipe de recherche a déverrouillé plusieurs lettres en utilisant sa nouvelle méthode et pense qu’elle est prometteuse pour de nombreuses autres lettres non ouvertes.

L’étude dit: “Un exemple important est les centaines d’articles non ouverts parmi les 160 000 lettres non livrées dans les papiers de prix, qui sont des archives de documents confisqués par les Britanniques à des navires ennemis entre les XVIIe et XIXe siècles.” “S’il peut être lu sans l’ouvrir, un grand nombre des rares données de verrouillage de caractères peuvent être préservées.”

Avant l’analyse informatique des chercheurs, ils ne connaissaient que le nom du destinataire prévu inscrit à l’extérieur de la lettre verrouillée.

Amanda Gasai, qui a aidé à écrire, a déclaré Un code accessible au public Pour révéler les lettres env. “Les lettres estampées sont des choses très intéressantes, et ces exemples sont particulièrement intéressants en raison de l’intérêt particulier à les sécuriser.”

Laissez l’histoire missionnaire se dérouler.

Corinne Reichert de CNET a contribué à ce rapport.

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