Deux jours après que le capitaine européen Padraig Harrington ait parlé de ses perspectives pour la Ryder Cup, l’Ecossais Robert MacIntyre a été à la hauteur du battage médiatique de l’Omega Dubai Desert Classic.

MacIntyre a ajouté un deuxième tour de 68 à son ouverture de 67 à l’Emirates Golf Club pour un total à mi-chemin de neuf sous la normale, un tir derrière le Belge Thomas Detry.

Tommy Fleetwood fait partie du groupe des plus de huit sous après avoir terminé un deuxième 68 consécutif avec un aigle en 18e, tandis que le vainqueur d’Abu Dhabi Tyrrell Hatton a rebondi brillamment d’un 76 de départ avec un 64 sous quatre.

MacIntyre a enregistré quatre pigeons dans une ronde sans bogey, mais a déclaré: «Ce n’était pas aussi bon que la ronde d’hier, pour être honnête. Mais c’est ainsi que fonctionne le golf. Vous ne pouvez pas avoir un tournoi de 72 trous où vous gagnez parfaitement.

«Aujourd’hui, je me suis vite senti hors de rythme; le groupe lui-même, nous n’avons pas pu avoir d’impulsion au sein du groupe, ce qui était difficile. Mais j’ai résisté et fait un gros effort. “

MacIntyre, qui a été salué mercredi comme un “client difficile, un combattant” par Harrington, est actuellement classé 52e au monde et pourrait se qualifier pour le Players Championship et le Masters en entrant dans le top 50 dans les semaines à venir.

“C’est mon objectif, mais tout est question de bon golf”, a ajouté le gaucher de 24 ans.

«Je joue du bon golf et je commence à trouver un terrain avec les fers. Si je continue à faire ça, j’espère qu’il devrait s’en occuper. Mick (Thomson, son cadet) fait un excellent travail pour me garder sous contrôle et m’empêcher de perdre mon sang-froid. Allez profiter et voyez où nous en sommes “

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Fleetwood a terminé septième à Abu Dhabi dimanche après une mauvaise fin au dernier tour et cherche une première victoire depuis novembre 2019.

“Je suis vraiment contente”, a déclaré la star de la Ryder Cup après avoir pratiqué un long putt d’aigle sur le dernier. «C’est assez difficile là-bas. Dans l’après-midi, le type de parcours se raidit et la rugosité autour des greens rend la tâche assez difficile.

«Je pense donc que j’ai très bien joué. Les fers étaient à nouveau bons et j’ai réussi à le faire fonctionner un peu alors qu’il fallait rester novice très patient. “

Hatton était à égalité pour la 115e place après la première ronde, mais s’est hissée dans le top 25 avec une ronde contenant un jeton d’aigle au troisième par cinq et un bunker troué pour birdie au sixième.

“Je suis assez content de cette ronde de golf pour être honnête”, a déclaré Hatton. «Le but était d’essayer de faire la coupe après un départ décevant, donc je suis vraiment heureux d’être ici pour le week-end.

“Un peu déçu de ne pas avoir fait un birdie à 17 ou 18 ans, mais je ne peux pas vraiment me plaindre à 64. En espérant que nous pourrons avancer maintenant et voir où nous allons.”

Paul Casey et Lee Westwood ont trois coups d’avance après les rounds 70 et 68 respectivement, avec le leader du premier round Richard Sterne avec six sous après un 74. Sergio Garcia a cinq sous après un 73.