L’hélicoptère novateur de la NASA sur Mars effectuera un vol supplémentaire audacieux cette semaine

Il y a un mois, la NASA s’apprêtait à sacrifier un hélicoptère sur Mars au nom de la science.

La créativité est conçue pour survoler cinq fois la surface de Mars en tant que guide technologique. À chaque vol, les ingénieurs de la NASA poussaient l’hélicoptère de 4 livres à sa distance et à sa vitesse maximales, ils ont donc prédit qu’il finirait par s’écraser.

Mais à maintes reprises, la créativité n’est pas interrompue – pas par les vents violents de Mars, les nuages ​​de poussière de cuivre ou d’autres défis pour sa mécanique et son système de navigation. Ainsi, fin avril, la NASA a annoncé qu’elle prolongerait la durée de vie de l’hélicoptère sur Mars.

La dextérité qu’elle a maintenant Elle s’est lancée dans une nouvelle affectation au lycée Pour explorer le terrain de Mars et tester les opérations que la NASA voudra peut-être mener avec les futurs hélicoptères spatiaux. Cela comprend l’exploration de terrains accidentés que les véhicules rover ne peuvent pas atteindre, l’observation des caractéristiques intéressantes de Mars depuis les airs et la prise de photos pour les cartes d’altitude.

Creativity achèvera son premier vol «supplémentaire» – le sixième vol en hélicoptère au total – dans les prochains jours. Le vol nécessitera des manœuvres aériennes et un contrôle plus précis que tous les vols précédents d’Ingenuity, ce qui en fait le vol sans pilote le plus dangereux à ce jour.

Au cours de ses quatre premiers vols, Ingenuity est retourné sur le même site d’atterrissage, que la NASA a appelé Wright Brothers Field. Mais il effectue désormais des allers simples dans différentes régions.

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Le cinquième vol d’Ingenuity l’a emmenée vers un nouvel emplacement sur le cratère Jezero sur Mars, un bassin d’impact de 28 miles de large rempli d’eau il y a environ 3,5 milliards d’années. L’hélicoptère avait exploré le site lors d’un vol précédent.

Le trek de cette semaine sera la première fois qu’Ingenuity débarque dans une région qu’elle n’a jamais explorée auparavant.

Les seules informations pour la NASA sur ce nouveau point d’atterrissage, appelé le “C-field”, proviennent d’images collectées par le Mars Reconnaissance Orbiter. Ceux-ci indiquent que la zone est relativement plate et dépourvue de roches, ce qui en fait un endroit sûr pour atterrir.

Le plan est qu’Ingenuity passe 140 secondes sur Mars – le temps de vol le plus long jamais – se déplaçant à 9 miles par heure. La créativité doit également s’élever à 33 pieds dans les airs, une hauteur qu’elle a atteinte lors de son cinquième vol, ce que les ingénieurs de la NASA pensaient auparavant impossible pour un petit drone.

De là, il a été programmé pour se diriger vers le sud-ouest jusqu’à environ 492 pieds, puis se déplacer d’environ 50 à 66 pieds vers le sud. En cours de route, la créativité doit capturer des images des affleurements lumineux et des ondulations de sable de Mars. Ensuite, l’hélicoptère devait voler à environ 164 pieds au nord-est avant d’atterrir au champ C.

La polyvalence du troisième vol de Rover

L’hélicoptère novateur de la NASA sur Mars peut être vu en vol stationnaire lors de son troisième vol le 25 avril 2021.

NASA / Jet Propulsion Laboratory – California Institute of Technology


“La créativité ne se posera pas doucement”

À ce stade, chaque atterrissage d’Ingenuity est un défi.

“Notez que la créativité ne se posera pas doucement – ils essaieront de voler dans des vents allant jusqu’à 22 miles par heure”, ont déclaré Bob Ballaram, ingénieur en chef Ingenuity, et Jeremy Tyler, ingénieur en mécanique aérospatiale chez AeroVironment, Il a écrit dans une publication conjointe pour la NASA.

La polyvalence du deuxième vol d'un hélicoptère martien

Le rover persistant a pris une photo de créativité dans les airs lors de son deuxième vol le 22 avril 2021.


NASA / JPL-Caltech / ASU / MSSS



“Notre stratégie pour atterrir dans des conditions venteuses est de faire descendre la puissance, en plaçant fermement les pieds d’Ingenuity sur le sol afin qu’ils ne dérivent pas sur la surface de Mars et ne s’écraseront pas un pied sur un rocher”, ont-ils déclaré.

Le système de suspension de l’hélicoptère est conçu pour amortir son atterrissage sur Mars. Mais le rotor pourrait toujours basculer et atterrir sur le côté, ce qui pourrait endommager les pales, mettant ainsi fin à la mission Ingenuity.

«Nous espérons survoler un terrain préservé, et avec le temps, nous continuerons à nous déplacer vers des aéroports qui ne sont pas bien balisés. Il y a donc une probabilité plus élevée d’un mauvais atterrissage», a déclaré Mi Ong, chef de projet Ingenuity. Briefing moderne.

Même avant la nouvelle mission Ingenuity, Aung avait répété à plusieurs reprises qu’un mauvais atterrissage pouvait mettre fin aux vols d’hélicoptères. Jusqu’à présent, cependant, l’hélicoptère continue de dépasser les attentes.

Le destin de la créativité est lié au rover de la persévérance

L'ingéniosité de Mars


NASA / JPL-Caltech / MSSS


La NASA a prolongé la mission Ingenuity de 30 jours le 30 avril, il ne peut donc pas être garanti que la mission se poursuivra le mois prochain. Mais le drone pourrait continuer à voler plus longtemps, tant qu’il reste en vie et n’interfère pas avec le travail scientifique de l’engin Perseverance, qui a transporté la créativité sur Mars.

Laurie Glaze, directrice du département des sciences planétaires de la NASA. Il a dit le mois dernier.

Persévérance a commencé sa mission principale sur la planète rouge: Recherche de fossiles d’anciens microbes extraterrestres.

Pour l’instant, ce travail se déroule près de l’hélicoptère, car la créativité doit communiquer avec la NASA via le rover.

Le plan initial de la NASA appelait à la persévérance pour voyager plus loin de l’endroit où il a atterri à Lac de cratère Qu’elle ne l’est maintenant. Mais ensuite, le vaisseau spatial a photographié des roches prometteuses qui ont convaincu les scientifiques de la NASA de mener plus de recherches dans les environs.

«Ces roches sont probablement des mudstones, avec des grains très fins, autrefois boueux au fond du lac,» Ken Farley, scientifique persévérant Il a dit brièvement le mois dernier. “C’est très important dans notre enquête, car c’est le genre d’environnement que nous prévoyons être le plus d’organismes qui auraient pu exister sur Mars pendant des milliards d’années.”

Morgan McVale Johnson a contribué au rapport.

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