L’hélicoptère novateur de la NASA sur Mars se prépare pour son premier vol historique dans un autre monde

Dans un cratère dur sur Mars, quelques jours après qu’un petit hélicoptère avec un cerveau de smartphone a tenté le premier vol motorisé sur un autre monde. La NASA espère que son hélice robotique géante, appelée Ingenuity, démontrera que le vol motorisé est possible dans l’air extrêmement mince de Mars et aidera à inaugurer une nouvelle ère d’exploration planétaire dans laquelle les drones jouent un rôle vital.

La créativité a atteint Mars comme un passager clandestin, replié sous le Persevering Rover de la NASA. Qui a atterri sur la planète rouge en février Après un voyage de sept mois, à 293 millions de kilomètres de la Terre. Pour son premier vol, le véhicule de 4 livres de 85 millions de dollars planerait simplement à environ 10 pieds au-dessus du toit et planerait – pas plus haut que le bord du panier de basket – avant de revenir à la surface. L’ensemble du trajet doit être terminé en 90 secondes.

Le court voyage – l’un des cinq voyages prévus d’un mois dont le début est prévu le 11 avril ou vers cette date – est un court saut en fonction des mesures du voyage interplanétaire. Mais les responsables de l’agence ont déclaré que l’exploration de Mars constituerait un grand pas en avant. À l’avenir, ont-ils déclaré, des drones sans pilote tels que Ingenuity pourraient décoller dans le ciel pour explorer des canyons, des calottes glaciaires et d’autres terrains inaccessibles aux rovers. Si des explorateurs humains atterrissent sur Mars, les drones pourraient agir comme des éclaireurs et des capteurs aériens.

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“Espérons que la créativité nous permettra d’étendre et d’ouvrir la mobilité aérienne sur Mars”, a déclaré Bob Ballaram, ingénieur en chef de projet au Jet Propulsion Laboratory de la NASA dans le sud de la Californie.

Le voyage de la créativité, partie d’une mission plus large pour Cherchez des signes de vie passée sur la planète rouge, Est le dernier d’une vague de moments marquants sur Mars cette année.

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