L’UE met en garde les dirigeants libanais contre les sanctions suite à une crise « locale »

BEYROUTH, 19 juin (Reuters) – Le chef de la politique étrangère de l’UE a déclaré samedi aux dirigeants libanais qu’ils étaient responsables de la crise politique et économique du pays et que certains pourraient faire face à des sanctions s’ils continuaient à entraver les mesures visant à former un nouveau gouvernement et à mettre en œuvre réformes.

S’exprimant après ce qu’il a appelé un « échange franc » avec le président Michel Aoun, Josep Borrell a déclaré qu’il portait un message ferme que le pays était au bord de l’effondrement financier et que les politiciens ne pouvaient plus se permettre de perdre leur temps.

« La crise à laquelle le Liban est confronté est une crise interne. C’est une crise auto-imposée », a-t-il déclaré aux journalistes après des entretiens avec Aoun.

« Ce n’est pas une crise qui vient de l’étranger ou de facteurs extérieurs. C’est une crise faite chez soi, une crise faite par soi-même ».

La monnaie libanaise a perdu 90% de sa valeur. Plus de la moitié de la population vit dans la pauvreté et est aux prises avec une inflation galopante, des pannes d’électricité et des pénuries de carburant et de nourriture.

La crise a été exacerbée par l’impasse politique, le Premier ministre désigné Saad al-Hariri étant en désaccord avec Aoun pendant des mois sur la formation d’un nouveau gouvernement capable d’introduire des réformes qui pourraient débloquer une aide étrangère désespérément nécessaire.

« Nous sommes prêts à aider », a déclaré Borrell. « Mais s’il existe d’autres obstacles aux solutions à la crise multidimensionnelle actuelle dans le pays, nous devrons envisager d’autres voies d’action telles que proposées par certains États membres. »

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« Le Conseil de l’Union européenne a inclus d’autres options, y compris des sanctions ciblées. »

SANCTIONS POSSIBLES

Les sanctions possibles font partie d’un effort de certains États de l’UE, menés par la France, pour accroître la pression sur les politiciens libanais en colère après près d’un an d’impasse.

Une note diplomatique de l’UE consultée par Reuters a montré que les critères de sanctions en préparation pourraient être la corruption, les obstacles aux efforts pour former un gouvernement, la mauvaise gestion financière et les violations des droits de l’homme. Lire la suite

Le bloc n’a pas encore décidé quelle approche adopter. Borrell fera rapport aux ministres des Affaires étrangères lundi après ses entretiens à Beyrouth, où il devait également rencontrer Hariri, le président du parlement et le Premier ministre par intérim.

Paris dit qu’il a déjà pris des mesures pour restreindre l’entrée à certains responsables libanais qu’il considère bloquer les efforts pour faire face à la crise, qui est enracinée dans des décennies de corruption et de dette publique, bien qu’il n’ait nommé personne publiquement.

Alors que les politiciens se chamaillent, les fonds continuent de saigner de la banque centrale du pays pour soutenir un programme de subventions pour le carburant et la nourriture de 6 milliards de dollars par an que les ministres disent que le Liban ne peut plus se permettre.

Les réserves de change ont diminué de moitié en moins de deux ans, et mercredi la banque a exhorté le gouvernement intérimaire à approuver un plan de rationnement des subventions et de cibler ceux qui en ont le plus besoin.

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Borrell a déclaré que le pays doit former un nouveau gouvernement, convenir d’un programme de réforme et conclure un accord de prêt avec le FMI. Une fois l’accord conclu, l’Union européenne était prête à fournir « de grosses sommes d’argent » sous forme de prêts et d’assistance.

« Le Liban a besoin d’un accord avec le FMI et il n’y a pas de temps à perdre », a-t-il déclaré. « Vous êtes au bord de l’effondrement financier. »

Reportage de Dominic Evans Montage par Frances Kerry

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