L’US Air Force affirme que les options sont limitées pour accélérer les livraisons Wedgetail

RAF FAIRFORD, Angleterre – L’Air Force essaie de trouver un moyen de le faire livraison rapide du E-7 Wedgetail, mais le 16 juillet, le responsable des acquisitions en chef du service a déclaré qu’il n’y avait peut-être pas grand-chose à faire.

L’armée de l’air en avril a choisi le Wedgetail fabriqué par Boeing ce sera son prochain avion de gestion de bataille et de commandement et de contrôle, remplaçant une partie de son ancienne flotte aéroportée d’alerte et de contrôle E-3. Mais le service a déclaré dans l’annonce que le premier prototype rapide E-7 serait livré au cours de l’exercice 2027, suite à l’attribution d’un contrat à Boeing au cours de l’exercice 2023.

L’Armée de l’Air le veut retirer 15 de ses 31 AWACS vieux de plusieurs décennies en 2023, des années avant la livraison prévue du premier E-7, suscitant l’inquiétude de législateurs tels que la sénatrice Tammy Duckworth, D-Ill., à propos d’un potentiel déficit de capacité.

Dans une table ronde avec des journalistes al Véritable tatouage d’avion international à RAF Fairford en Angleterre, Andréa CacciatoreSecrétaire adjoint de l’Air Force pour l’acquisition, la technologie et la logistique, il a tenté d’atténuer les attentes quant à l’accélération du processus.

« Je ne sais pas si, en fin de compte, il existe une énorme opportunité d’accélérer considérablement » la réalisation de la capacité opérationnelle initiale de Wedgetail, a-t-il déclaré.

Adapter les cellules utilisées n’est probablement pas une option, a déclaré Hunter. Bien que le Wedgetail soit basé sur la cellule 737 de Boeing, il possède une « combinaison unique » de composants, ce qui signifie qu’il n’y a pas beaucoup de cellules usagées que le gouvernement pourrait acquérir.

READ  Les experts appellent à des réformes radicales pour éviter la prochaine pandémie

L’acquisition de Wedgetail nécessitera également le développement de logiciels, utilisant une architecture de systèmes ouverts, a déclaré Hunter.

Le développement de logiciels prendra également du temps, a-t-il dit, mais lorsque Boeing aura construit la première nouvelle cellule Wedgetail et sera prête à être « mise en service », l’Air Force sera prête à charger cet équipement.

« Nous l’aurons comme quelque chose qui fonctionne entièrement intégré à notre flotte de l’Air Force », a déclaré Hunter.

Il a noté que l’armée de l’air a beaucoup appris ces dernières années des erreurs commises dans le processus de certification de la FAA, telles que la sous-estimation des informations dont la FAA aurait besoin et le retard ultérieur de la certification de l’hélicoptère MH-139 Grey Wolf. Bien que Hunter ait déclaré qu’il ne tenait pas cette partie du processus pour acquise, il a déclaré qu’il était convaincu que la FAA certifierait les nouveaux E-7.

La FAA est tenue d’examiner l’avionique et les autres systèmes des nouveaux aéronefs militaires et de certifier qu’ils sont sûrs et fonctionnels avant que l’aéronef puisse être livré.

Lors de l’audience de mai au cours de laquelle Duckworth a exprimé des inquiétudes quant au moment de la livraison de Wedgetail, le lieutenant-général Duke Richardson, adjoint militaire de Hunter, a déclaré que l’armée de l’air pourrait être en mesure d’acheter des E-7 plus rapidement une fois le processus de certification terminé. Mais il a également averti de ne pas précipiter le processus contractuel.

L’US Air Force discute avec ses homologues australiens et britanniques pour savoir comment accélérer le processus, a-t-il déclaré. La Royal Australian Air Force utilise des Wedgetails depuis des années et la Royal Air Force a acheté des Wedgetails et devrait commencer à les faire voler l’année prochaine.

READ  Le ministre ukrainien des Affaires étrangères déclare que les responsables russes "vivent dans leur réalité"

L’Air Force a également consulté la Navy, dont le P-8 Poseidon est un 737 modifié comme le Wedgetail.

« Il existe une communauté d’intérêts autour de cet avion et cela nous donne l’opportunité de travailler avec nos partenaires pour trouver la bonne réponse », a déclaré Hunter.

Bien que le E-7 soit un modèle vieux de près de deux décennies, Hunter a déclaré qu’il fournira une mise à niveau importante et moderne des capacités par rapport à l’ancien E-3 Sentry. Et son utilisation d’une architecture de systèmes ouverts modulaires lui permettra de mettre à jour régulièrement ses systèmes radar orientés logiciel.

« La capacité est impressionnante », a déclaré Hunter. « C’est une différence entre la nuit et le jour. »

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here