Macron dit à l’Europe de « cesser d’être naïve » après que la France a signé un accord de défense avec la Grèce

par John Irlandais

PARIS (Reuters) – L’Europe doit cesser d’être naïve lorsqu’il s’agit de défendre ses intérêts et de renforcer ses capacités militaires, a déclaré mardi le président français Emmanuel Macron après que la Grèce a conclu un accord pour des frégates françaises d’une valeur d’environ 3 milliards d’euros (3,51 milliards de dollars).

La France a été plongée dans une crise diplomatique sans précédent avec les États-Unis, l’Australie et la Grande-Bretagne au début du mois à propos d’un accord trilatéral sur la sécurité nucléaire qui a fait échouer un contrat de sous-marins de conception française de plusieurs milliards de dollars avec Canberra.

Cela a provoqué de nombreuses recherches internes à Paris sur ses alliances traditionnelles. S’exprimant pour la première fois sur la question, Macron a profité mardi de l’occasion pour plaider en faveur d’une plus grande autonomie européenne alors que Washington réoriente de plus en plus ses intérêts vers la Chine et l’Indo-Pacifique.

« Les Européens doivent cesser d’être naïfs. Lorsque nous sommes sous la pression des pouvoirs en place, qui parfois durcissent (leur position), nous devons réagir et montrer que nous avons le pouvoir et la capacité de nous défendre. nous-mêmes, a déclaré Macron lors d’une conférence de presse avec le Premier ministre grec Kyriakos Mitsotakis.

« Ce n’est pas une alternative à l’alliance américaine. Ce n’est pas un remplacement, mais prendre la responsabilité du pilier européen au sein de l’OTAN et tirer les conclusions qu’on nous demande de prendre soin de notre protection. »

Dans le cadre de l’accord de mardi, Athènes a accepté d’acheter trois frégates avec une option d’achat d’une quatrième pour environ 3 milliards d’euros, a déclaré à Reuters une source gouvernementale grecque.

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L’accord, qui fait partie d’un pacte de coopération stratégique militaire et de défense plus large, intervient après qu’Athènes ait déjà commandé environ 24 chasseurs Rafale produits par Dassault cette année, ce qui en fait le premier pays de l’UE à acheter le chasseur.

« Cela nous liera pendant des décennies », a déclaré Mitsotakis. « Cela ouvre les portes de l’Europe de demain, forte et autonome, capable de défendre ses propres intérêts ».

Lorsqu’on lui a demandé si cet accord risquait d’aggraver les tensions en Méditerranée orientale, Macron a déclaré que l’accord ne concernait pas un pays en particulier, mais la Grèce, car la frontière extérieure de l’UE devait être protégée.

« Je n’ai pas l’impression qu’à l’été 2020 c’était la Grèce qui était belligérante en Méditerranée orientale », a déclaré Macron, faisant allusion aux actions turques dans la région.

« En tant qu’Européens, il est de notre devoir d’être solidaire des États membres. Il est légitime que nous nous engagions à l’équiper de telle sorte qu’il puisse garantir le respect de son intégrité territoriale et que nous nous engageons à coopérer pour le protéger en cas de une intrusion, une attaque ou une agression », a-t-il déclaré.

(1 $ = 0,8537 euros)

(Écrit par John Irish ; reportage complémentaire par Angeliki Koutantou à Athènes. Mathieu Protard et Sudip Kar-Gupta à Paris ; édité par Timothy Heritage et Raissa Kasolowsky)

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