Malgré les défis, la coureuse d’Homer participe au premier Tour de France féminin depuis plus de trois décennies

Le Tour de France est probablement la course cycliste la plus célèbre. La tournée masculine est un événement d’une durée de près d’un mois qui serpente à travers la campagne française chaque mois de juillet.

Cependant, la plupart des gens ne connaissent peut-être pas le circuit féminin. C’est parce que cette année était la première fois en plus de trois décennies que des femmes concouraient.

Alors que le Tour de France masculin est un événement de plusieurs semaines avec plus de 21 étapes, le parcours féminin est raccourci en comparaison, composé de huit étapes ou étapes, chacune d’une durée d’une journée.

La cycliste locale Kristen Faulkner, qui a participé à son premier Tour de France le mois dernier, pense qu’il y a plusieurs raisons à cela.

« Je pense que les organisateurs ont encore une sorte de mentalité traditionnelle en Europe selon laquelle les femmes ne peuvent pas faire autant que les hommes », a-t-elle déclaré. « Je pense que le deuxième facteur est le financement nécessaire pour l’investissement initial. Et pour le moment, ils ne sont pas prêts à investir autant dans le cyclisme féminin jusqu’à ce qu’ils sachent qu’il y a réellement des gens prêts à le regarder. »

Faulkner a d’abord envisagé le cyclisme professionnel alors qu’il travaillait à New York en tant que capital-risqueur.

Même si elle était sportive, elle a dit que le cyclisme n’était pas sur son radar. La jeune femme de 23 ans venait de terminer ses études à Harvard, où elle avait obtenu son diplôme en informatique. À l’école, elle a battu des records d’aviron et a établi le meilleur temps de l’école pour l’aviron en salle dans sa catégorie de poids.

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Avant cela, Faulkner a déclaré que son expérience de cycliste se limitait à faire du vélo sur le Homer Spit après un entraînement de natation pour aider sa famille dans le travail de nettoyage, il y a plus de dix ans. Ses parents, John et Sara Faulkner, possèdent et exploitent Lands Ends Resort, un hôtel et restaurant ouvert toute l’année à la pointe de Homer Spit.

Ce n’est que lorsqu’elle a suivi un cours de cyclisme à New York en 2016 qu’elle est tombée amoureuse du sport de compétition pour ses membres individuels et en équipe.

« Le cyclisme est à la fois une course et un jeu », a déclaré Faulkner. « Vous avez l’effet de drafter, c’est-à-dire lorsque vous conduisez juste derrière votre coéquipier, et vous pouvez économiser de l’énergie, car vous n’êtes pas tout le temps dans le vent. Et donc les équipes utilisent cette dynamique. Si vous êtes le sprinteur, votre coéquipier ira juste devant vous et vous précédera d’une manière ou d’une autre jusqu’à la ligne d’arrivée, puis à la dernière minute, il tournera autour de lui. Et pour que le travail d’équipe joue un rôle important dans la façon dont les coureurs courent ».

Faulkner, 29 ans, dit qu’elle a de grands espoirs pour le Tour de France le mois dernier. La course française est l’une des trois principales courses par étapes qui composent ce qu’on appelle « Le Grand Tour » qu’elle espère boucler. Faulkner a déjà participé à l’un d’entre eux, le Giro Rosa d’Italia, avec succès début juillet.

Lors du Giro Rosa, il a déclaré avoir remporté deux des 10 étapes, et a même pu porter le très convoité maillot à pois. Il est décerné à la plus forte grimpeuse de la course, connue sous le nom de « La Reine des Montagnes ». Mais peu de temps avant le Tour de France, Faulkner est tombé malade.

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« [The Giro Rosa] c’était l’une de mes meilleures courses de toute l’année « , a-t-il déclaré. » J’étais vraiment excité d’aller au Tour de France, [thinking] Je pouvais vraiment avoir à nouveau une chance de monter sur le podium ou même de gagner. Et puis le lendemain du Giro, je suis rentré chez moi et j’ai été testé positif au COVID. Et j’ai eu le COVID pendant les 11 ou 12 jours suivants. J’ai été testé négatif le dernier jour où j’ai été autorisé à être testé négatif et à pouvoir courir pour la tournée.

Mais COVID n’était pas le seul défi, a-t-il déclaré.

« Il y a donc eu trois incidents qui se sont produits juste devant moi et il n’y avait vraiment aucun moyen de les éviter », a-t-il déclaré. « Il y a eu de très gros tas d’accidents. Et j’ai beaucoup d’éruptions cutanées sur les jambes et je me suis cogné le coude, donc c’était très dur pour mon corps. En réalité je ne savais pas si j’allais pouvoir finir la course ».

Mais elle est finie.

Et même si Faulkner a admis que ce n’était pas sa meilleure course, il espère deux courses par étapes à venir d’ici la fin de l’été et le Championnat du monde de cyclisme en septembre.

Faulkner a déclaré qu’il prévoyait de participer au Tour de France l’année prochaine et espère être sur le podium cette fois. Elle a déclaré qu’elle espérait l’avenir des femmes dans le sport et souhaitait que davantage de personnes participent au cyclisme.

« J’encourage simplement plus de gens à monter sur leur vélo », a déclaré Faulkner. « Je pense que c’est une très bonne forme d’exercice. C’est drôle. C’est un transport durable. Et j’aimerais voir plus de femmes à vélo. C’est un sport vraiment dominé par les hommes. Et si on peut amener plus de femmes à vélo, je pense qu’on peut soutenir plus de sports féminins en général ».

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