Manchin jette une ombre sur l’action potentielle des États-Unis au sommet international sur le climat

La grande nouvelle de jeudi à la COP26 était que 23 nouveaux pays ont accepté de supprimer progressivement l’utilisation du charbon, un combustible fossile très polluant. Mais les États-Unis étaient manifestement absents de l’annonce.

« C’est formidable de retrouver les États-Unis dans les pourparlers sur le climat, mais c’est clairement une période difficile pour eux au niveau national et le timing est vraiment problématique pour cette COP en particulier », a déclaré Camilla Fenning, experte internationale du charbon au sein du groupe de réflexion européen indépendant E3G. . CNN. « Tout le monde reconnaît qu’il est plus difficile pour les États-Unis de s’inscrire à quoi que ce soit en ce moment, ce qui est dommage. »

Alors que la Chambre des États-Unis mène toujours des négociations de dernière minute sur le principal projet de loi économique et climatique du président Joe Biden et le paquet d’infrastructures bipartite connexe, d’autres pays prêtent une attention particulière au sommet sur le climat de Glasgow. Et les participants à la COP sont conscients du rôle de premier plan de Manchin, un démocrate qui représente la Virginie-Occidentale riche en charbon et est un acteur clé dans l’élaboration de la politique climatique de Biden.

« Dans toutes mes interactions avec d’autres pays, il y a une profonde compréhension de ce qui se passe », a déclaré Jake Schmidt, directeur stratégique principal du climat international pour le NRDC. « Ils savent où se trouve Joe Manchin. Franchement, ils lisent les informations tous les jours ; ils s’adonnent aux montagnes russes autant que tout le monde aux États-Unis. »

Un porte-parole du département d’État a déclaré à CNN que les engagements américains doivent être soutenus par des actions. Le porte-parole a également souligné la promesse de Biden de décarboniser le secteur énergétique américain d’ici 2035, déclarant: « Personne ne devrait douter de notre sérieux à ce sujet ».

« Les déclarations sont des déclarations et elles sont très importantes, mais elles ne peuvent pas être considérées comme une fin en soi », a déclaré le porte-parole. « Ils doivent être soutenus par des actions, et les États-Unis se dirigent déjà vers une transition énergétique juste. Nous aurons bientôt également une série de factures qui rapporteront 800 milliards de dollars en programmes d’énergie propre et de climat – la plus grande dépense du pays Les États-Unis de ressources pour l’action climatique de tous les temps ».

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Bien que les États-Unis n’aient pas adhéré à l’accord international de 23 pays pour éliminer progressivement le charbon, ainsi que d’autres grands émetteurs, dont la Chine et l’Inde, ils ont signé jeudi un accord distinct pour mettre fin au financement de tous les projets de combustibles fossiles à l’étranger.

Vendredi, la Chambre semblait prête à voter sur le paquet économique et climatique d’environ 1 900 milliards de dollars de Biden, qui contient 555 milliards de dollars pour les programmes climat et énergie propre et les crédits d’impôt. Ce paquet ira ensuite au Sénat américain, où le chef de la majorité au Sénat, Chuck Schumer, veut le faire passer avant Thanksgiving.

Manchin était responsable de s’être opposé au programme d’électricité propre des démocrates – qui a été supprimé du projet de loi final – et a insufflé de l’incertitude tout au long du processus, signalant à plusieurs reprises qu’il souhaitait prolonger les négociations.

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L’influence de Manchin sur la politique climatique de Biden se fait vivement sentir à la COP26.

« Beaucoup de gens m’ont dit, verrons-nous jamais les États-Unis proposer une sorte de plan national d’énergie propre? » Jennifer Layke, directrice mondiale de l’énergie au World Resources Institute et participante à la COP, a déclaré à CNN. « Et je pense que la réalité est que ce n’est pas ainsi que nous gérons notre système énergétique aux États-Unis. Cela rend ce genre de déclarations ou d’engagements beaucoup plus difficiles. »

Layke a déclaré qu’une action au niveau des États sur le charbon, combinée à un nouvel investissement fédéral dans le projet de loi Biden, pourrait permettre aux États-Unis d’éliminer progressivement le charbon.

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« Cette question de calendrier était probablement la question la plus importante à laquelle l’administration était confrontée », a-t-il ajouté. « Ils pourraient, sans le plan énergétique pour l’énergie propre, avancer dans les délais ici par rapport au calendrier qu’ils pourraient respecter s’ils attendaient un an ou deux et mettaient quelque chose en place. »

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