Près de 30 ans plus tard, l’impact de la Dream Team à Barcelone lors des Jeux olympiques de 1992 fait du NBA All-Star Game une affaire internationale.

Ralph Rivera aurait su. En tant que PDG de NBA Europe et Moyen-Orient, il a supervisé les opérations de la ligue de ce côté de l’Atlantique au cours des dernières années, ce qui coïncide avec la plus grande représentation européenne au match des étoiles NBA 2021 de dimanche.

“Je pense que nous pouvons retracer le big bang de la NBA jusqu’à la Dream Team en 1992”, a-t-il déclaré.

Voir Michael Jordan, Magic Johnson, Larry Bird, Charles Barkley, Patrick Ewing et le reste des meilleurs joueurs du monde visiter Barcelone a été la plus grande histoire des Jeux Olympiques de cette année. L’excitation a été capturée par des cassettes VHS vendues dans le monde entier et immortalisées dans des livres comme la Dream Team de Jack McCallum, et elle a inspiré tant de changements dans le monde du basket-ball.

En 1993, Detlef Schrempf est devenu le premier All-Star européen. En 1994, la NBA a ouvert son premier bureau européen. Et la ligue a commencé à attirer plus de joueurs qui avaient impressionné sur la scène internationale, comme Toni Kukoc.

Rivera a déclaré à Sky Sports: “Pau Gasol a parlé du fait que cela s’est passé dans sa ville natale et l’a inspiré, ainsi qu’une génération d’enfants comme lui, à suivre les joueurs et la ligue.”

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Cela a eu un effet d’entraînement pour certains des All-Stars de cette année.

Le héros de Tony Parker était Michael Jordan, après avoir vu son Airness participer aux Jeux olympiques. Le Français a ensuite disputé le match des All-Star six fois au cours de son illustre carrière en NBA, et son coéquipier national français suit maintenant ces traces internationales. Rudy Gobert disputera son deuxième match consécutif cette semaine.

S’adressant à Sky Sports, la superstar de l’Utah Jazz a déclaré: “Quand j’ai commencé à jouer au basket, je ne savais rien de la NBA au début, puis après quelques années, quand j’ai commencé à devenir plus sérieux au sujet du jeu, j’ai commencé à jouer. basket-ball.pour me dire qu’un jour j’aimerais jouer en NBA, et le fait que nous ayons déjà des joueurs français dans la ligue a fait paraître cela plus réel pour moi et pour tous les jeunes français qui rêvent de se rendre au championnat.

“C’est rapidement devenu mon objectif principal et mon rêve.”







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Rudy Gobert claque ce dunk avec autorité directement dans la grille de Giannis Antetokounmpo!

Non seulement Gobert est maintenant deux fois All-Star, mais il a remporté deux fois le prix du joueur défensif de l’année, et il fait également le buzz du MVP cette saison comme l’un des meilleurs joueurs de la plus haute équipe de la ligue jusqu’à présent.

Il a déclaré: «Quand je suis entré dans cette ligue, mon objectif n’était pas seulement de me contenter d’être en NBA. Je savais que je voulais faire des choses dans ce championnat. Je ne savais pas jusqu’où je pourrais aller, mais je savais que je voulais être un grand joueur. Comme vous le savez, j’ai réussi à m’améliorer de plus en plus, et j’ai réalisé que je pouvais être le meilleur défenseur du monde et l’un des meilleurs joueurs du monde, et j’ai toujours voulu gagner un championnat. “

Gobert n’est pas le seul euro à faire tomber les barrières.



La star de Dallas, Luka Doncic, a trompé la défense d'Orlando Magic avec une aide incroyable dans le dos lorsque Dorian Finney-Smith a marqué au quatrième quart.



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La star de Dallas Luka Doncic a trompé la défense d’Orlando Magic avec une aide incroyable dans le dos lorsque Dorian Finney-Smith a marqué au quatrième quart

Rivera a déclaré: «L’un des thèmes des 25 dernières années a été la mondialisation du championnat. L’Europe a joué un rôle important à cet égard, alors quand vous voyez que nous avons six All-Stars, cela comprend un MVP à deux reprises dans Giannis Antetokounmpo, défensif de l’année avec Rudy Gobert, recrue de l’année avec Luka Doncic et la saison qui Nikola Jokic participe au concours MVP, c’est tout simplement incroyable. “

Bien qu’il soit enthousiasmé par la croissance de la base de fans européens et le talent croissant de ses joueurs, Rivera ne pense pas qu’il y aura bientôt un match All-Star sur le continent. Mais il y a de l’espoir que les jeux NBA Europe, et peut-être même un match WNBA Europe, seront bientôt de retour sur les cartes.

Les célébrations seront encore différentes cette année. La pandémie de coronavirus a changé le calendrier des événements de ce qui est devenu une affaire de près d’une semaine au cours de la dernière décennie et l’a condensé en une journée.

Rivera a déclaré: «Nous prenons très au sérieux la santé et la sécurité de nos joueurs, mais aussi de notre personnel et de toute la famille de la NBA. C’est toujours notre priorité numéro un. Nous ne ferions rien de ce que nous pensions créer un risque important et en fait, nous pensons que les gens à l’intérieur de la mini bulle que nous créons seront mieux lotis à l’intérieur qu’à l’extérieur de cette bulle.

«Nous condensons toutes les activités en une seule journée pour minimiser le temps que nous passons. Ce n’est pas un événement payant. Nous n’avons aucune activation. Nous décourageons les fans de venir à Atlanta, donc du point de vue de la santé et de la sécurité, nous faisons tout ce que nous pouvons pour nous assurer que les gens vont bien. “

Le défi Rookie-Sophomore Rising Stars n’aura pas lieu, bien que la ligue ait annoncé les alignements la semaine dernière et que le match des célébrités n’aura pas lieu. Mais le défi des compétences, le concours en trois points et le concours de dunk auront tous lieu dimanche.

“La raison en est que le All-Star Game est notre engagement numéro un des fans”, a admis Rivera.

«Ce que nous faisons, ce que tout le monde fait, c’est pour nos fans. C’est une tradition qui dure depuis 70 ans. C’est une célébration du jeu et des meilleurs joueurs du monde, et c’est quelque chose que nos fans veulent voir.

«Pour le All-Star Game, nous nous concentrerons sur les collèges et universités historiquement noirs. Il y aura un don aux HBCU. Il y aura également une participation en termes de divertissement. Les gens qui n’ont jamais vu un spectacle de pas de certaines des fraternités et communautés noires l’apprécieront, car cela fera également partie du divertissement.

La NBA tirera le meilleur parti de ce qu’elle peut faire cette année pour soutenir des causes caritatives et promouvoir le jeu. Avec sa plus large base de talents en Europe à ce jour et en s’appuyant sur le succès d’Elam qui s’est terminé l’année dernière, le championnat est prêt pour un autre événement All-Star amusant.

Regardez le 70e match des étoiles de la NBA, ainsi que le concours de Dunk, le concours en 3 points et le défi des compétences en direct à partir de 23h30 sur Sky Sports Arena ce dimanche