Nous sommes à mi-chemin du point de basculement de la fonte de la calotte glaciaire du Groenland

Une vue aérienne des lacs d’eau de fonte qui se sont formés à l’avant du glacier Russell, qui fait partie de l’inlandsis du Groenland à Kangerlussuaq, au Groenland, le 16 août 2022. Mené par un mur de glace jusqu’à 60 mètres de haut, avançant de 25 mètres (82 pieds ) chaque année, il est situé à 25 km (16 mi) à l’est de Kangerlussuaq dans la municipalité de Qigata dans l’ouest du Groenland et est inclus dans le site du patrimoine mondial de l’UNESCO Aasivissuit-Nipisat.

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Une nouvelle étude publiée cette semaine dans la revue Geophysical Research Letters révèle que les émissions de carbone sont à mi-chemin d’un point de basculement, au-delà duquel une élévation du niveau de la mer de 6 pieds due à la fonte de la calotte glaciaire du Groenland sera imparable.

« Une fois que nous émettrons plus de 1 000 gigatonnes de carbone au total, nous ne pourrons pas empêcher la partie sud de la calotte glaciaire du Groenland de fondre complètement à long terme, même si nous arrêtons complètement d’émettre du carbone après cela. Cette fonte entraînerait le niveau de la mer va monter d’environ 1,8 m » Denis Honingclimatologue chez Institut de Potsdam pour la recherche sur l’impact climatique Qui est l’auteur principal de l’étude, a-t-il déclaré à CNBC. (1,8 mètre correspond à 5,9 pieds).

« Bien que cette fonte prendra des centaines d’années, les générations futures ne pourront pas l’arrêter », a déclaré Hueng.

Plus la Terre dépasse le premier point de basculement de 1 000 gigatonnes d’émissions de carbone, plus la calotte glaciaire du Groenland fondra rapidement.

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Et maintenant, nous sommes maintenant à près de 500 gigatonnes d’émissions de carbone émises.

« Les zones côtières vont certainement être les plus durement touchées par cela, en particulier dans les pays pauvres qui n’ont pas de gestion côtière moderne », a déclaré Honing à CNBC.

Höning a déclaré que les scientifiques ont trouvé dans les études precedentes que la calotte glaciaire du Groenland pourrait fondre complètement avec un réchauffement climatique compris entre 1 et 3 degrés Celsius (1,8 degrés à 5,4 degrés Fahrenheit).

Mais Hueng a déclaré à CNBC que les méthodologies des études précédentes étaient moins précises car les hypothèses formulées dans ces modèles étaient trop simplistes et donc irréalistes.

« Bien que l’exploration des points de basculement liés à la température soit utile pour comprendre la stabilité du système, ce sont les émissions de carbone cumulées dans le monde réel qui déterminent si un point de basculement est dépassé ou non », a déclaré Höning à CNBC. « C’est pourquoi nous avons examiné pour la première fois les liens entre les émissions de carbone cumulées et l’inversion de la calotte glaciaire du Groenland avec un modèle de système terrestre entièrement couplé, qui inclut tous les processus de rétroaction pertinents. »

Honing a utilisé une lime Système informatique CLIMBER-X qui représente l’évolution de la Terre sur de longues périodes et la mesure dans son article intitulé : Susceptibilité plurielle et réponse transitoire de la calotte glaciaire du Groenland aux émissions anthropiques de dioxyde de carbone.

Mesurer la fonte de la calotte glaciaire du Groenland est difficile car elle met beaucoup de temps à fondre et ne se produit pas à un rythme régulier.

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« Une fois qu’un seuil critique est franchi, le comportement du système change qualitativement et se rapproche d’un tout nouvel équilibre. Cela est dû à des mécanismes de rétroaction auto-renforçants : lorsque la calotte glaciaire fond, sa surface est exposée à des températures de l’air plus chaudes à des altitudes plus basses et fond,  » Huing a déclaré à CNBC.

Il est plus précis de mesurer les émissions totales de carbone cumulées, a déclaré Höning, qui sont celles émises depuis 1850.

Il a ajouté que si les émissions totales de carbone restent inférieures au seuil d’émission de carbone de 1 000 Gt, la fonte de la calotte glaciaire du Groenland ne contribuera « que » des dizaines de centimètres à l’élévation globale du niveau de la mer.

Le deuxième point de basculement noté dans la recherche se produira une fois que 2 500 gigatonnes d’émissions de carbone seront libérées dans l’atmosphère, moment auquel toute la calotte glaciaire du Groenland fondra et le niveau de la mer augmentera de 6,9 ​​mètres, ou 22,6 pieds.

« Il faudra du temps pour une fonte complète, des centaines voire des milliers d’années, surtout si nous dépassons un peu le seuil », a déclaré Hueng. « Bien que la concentration de dioxyde de carbone dans l’atmosphère diminue sur ces longues échelles de temps, elle ne diminuera pas assez rapidement pour arrêter la fonte de la calotte glaciaire. »

Théoriquement, une technologie synthétique d’élimination du dioxyde de carbone pourrait extraire suffisamment de carbone de l’atmosphère assez rapidement après l’atteinte de l’un de ces points de basculement pour récupérer l’inévitable fonte. Mais ce n’est pas une étude de cas qui mérite d’être poursuivie car la technologie pour éliminer ce volume d’émissions de l’atmosphère n’existe pas pour le moment.

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« Nous ne sommes même pas près du point où la décarbonisation est efficace », a déclaré Hueng à CNBC. »Éviter les émissions de carbone de toute façon est beaucoup moins cher que l’énergie nécessaire pour capturer à nouveau ce carbone. »

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