Les bugs, les appels téléphoniques et la foule faisaient partie des sujets de discussion

Il ne reste que trois jours avant le premier Grand Chelem de la saison, mais il y avait beaucoup à dire.

Des joueurs aux enfants, tout le monde à l’Open d’Australie a dû s’adapter pour organiser un tournoi de manière bio-sûre.

Alors, quoi de neuf à Melbourne Park en 2021 et qu’avons-nous appris?

Vous pouvez toujours gagner après 14 jours dans une chambre d’hôtel

Alors que les préparatifs d’un Grand Chelem passent, deux semaines confinées dans une chambre d’hôtel ne sont pas idéales.

Pour 72 joueurs masculins et féminins à l’Open d’Australie, c’est ce à quoi ils ont été confrontés après la confirmation des cas de Covid-19 sur leurs vols vers le pays.

Les résultats – et les réactions – de ceux qui sont passés par la quarantaine la plus stricte ont été mitigés.

La Roumaine Sorana Cirstea a remporté l’une des plus grandes victoires du tournoi féminin à ce jour, battant la neuvième tête de série Petra Kvitova 6-4 1-6 6-1 au deuxième tour de mercredi, tandis que la Britannique Heather Watson a remporté son match d’ouverture mardi.

“Je pense que c’est impressionnant de sortir 15 jours sans frapper une balle et de concourir comme je l’ai fait aujourd’hui, je ne m’y attendais pas”, a déclaré Cirstea.

Mais les champions du Grand Chelem Victoria Azarenka, Angelique Kerber et Bianca Andreescu étaient parmi les têtes de série à sortir tôt après une quarantaine “difficile”, tandis que l’Américain Tennys Sandgren a qualifié ses préparatifs de “blague” et le Français Benoit Paire a qualifié la situation de “gâchis”. .

Sorana Cirstea
Sorana Cirstea a déclaré qu’elle avait été surprise de sa victoire sur Petra Kvitova après sa quarantaine de 14 jours

Les jours des juges de ligne pourraient être comptés

Il n’y a pas d’arbitres de ligne à l’Open d’Australie cette année dans le but de maintenir la bio-sécurité du tournoi et cette décision a été bien accueillie par de nombreux joueurs jusqu’à présent.

Au lieu de cela, des caméras de détection de balle sont utilisées. Les voix rappellent les décisions en temps réel, avec des enregistrements réalisés par des agents de santé, des pompiers et d’autres membres du personnel des services d’urgence australiens en hommage à leur travail.

“J’ai l’impression qu’ils veulent continuer dans cette voie, je ne peux pas vraiment me plaindre car je pense qu’il y a beaucoup d’arguments qui n’arriveront pas à cause de cette technologie”, a déclaré la numéro trois mondiale Naomi Osaka.

Serena Williams, 23 fois championne du Grand Chelem des États-Unis, a ajouté: “C’est intéressant, c’est vraiment différent. J’adore ça ici, alors je devais juste m’intégrer, et maintenant je me suis adapté. Je pense que c’est pour le mieux.

“Je pense que ce n’est pas trop que cela puisse être faux – il y a peut-être des appels rapprochés que vous pouvez vérifier, mais je pense que c’est bien.”

Mais l’Américaine Frances Tiafoe était malheureuse lors de sa défaite face à Novak Djokovic, rejoignant un certain nombre de joueurs dont Nick Kyrgios qui pensent que la technologie est glitch.

«Je déteste ça, je ne peux pas le supporter», dit-il. “Je m’y habituerai s’ils continuent, mais je ne suis pas fan.”

Les tribunaux sont devenus plus rapides

Novak Djokovic aime Rod Laver Arena. En fait, il a dit que ça ressemblait à “mon salon”.

Mais le huit fois champion de l’Open d’Australie pense également que les courts de cette année sont les plus rapides sur lesquels il a joué à Melbourne Park en 15 ans.

“Si je sers bien, cela m’aide”, a déclaré le numéro un mondial. «Il est certainement mieux adapté aux grands serveurs.

“Je ne sais pas quelle est la raison pour laquelle cela continue de devenir de plus en plus rapide en termes de vitesse sur le court chaque année.

“Je veux dire, c’est le plus rapide que j’ai jamais été. Ce n’est pas seulement mon opinion. J’ai parlé à beaucoup de joueurs. Il faut juste bien servir. On peut gagner beaucoup de points gratuits là-bas.”

L’ancienne numéro un britannique Anne Keothavong a également déclaré sur BBC Radio 5 Live Sport Extra qu’elle pensait que les courts jouaient plus vite.

Les foules sont de retour!

Nick Kyrgios applaudit la foule
Nick Kyrgios a épaté la foule au Melbourne Park mercredi

Aucun tournoi de tennis, ni beaucoup d’autres événements sportifs, n’ont été autorisés à accueillir ce nombre de personnes depuis le début de la pandémie.

Mais la vue des fans à Melbourne Park cette semaine était un soulagement bienvenu et semblait presque … normale?

Les organisateurs autorisent jusqu’à 30000 fans chaque jour, répartis en trois zones, et bien que les nombres n’atteignent pas cette limite, ils augmentent.

Il y avait 17 922 visiteurs le jour de l’ouverture, contre 64 387 qui ont franchi les portes l’année dernière, avec la commentatrice sur place Alison Mitchell notant que les locaux sont «marqués» et «rencontrent des problèmes» pendant la pandémie.

Le nombre a augmenté au fur et à mesure que la semaine avançait, avec 19 900 personnes présentes mercredi et les quelque 5000 fans socialement espacés arrivant à la John Cain Arena pour assister Le combat épique de Nick Kyrgios avec Ugo Humbert il sera content de l’avoir fait.

Ils ont créé une atmosphère turbulente alors que l’Australien s’est battu à partir de deux balles de match pour gagner en cinq sets, encourageant l’espoir à domicile sur la ligne d’arrivée d’une manière que beaucoup de gens n’ont pas entendue depuis près d’un an.

C’est l’Open d’Australie et on ne parle pas de la météo

insectes
Les insectes ont dû être retirés des champs de Melbourne Park

Eh bien, c’était étonnamment … bon.

Les qualifications ont été interrompues pour le tournoi de l’année dernière lorsque les incendies de forêt dans le pays ont affecté la qualité de l’air avant que la pluie battante ne frappe.

Au cours des années précédentes, la température a également été un facteur, les joueurs habitués à adhérer aux protocoles d’échauffement, portant des serviettes glacées pour lutter contre la chaleur extrême.

Mais mercredi était le premier jour d’utilisation des calottes glaciaires cette année et même si elle pouvait atteindre 33 ° C jeudi, il est peu probable qu’il se réchauffe pendant le tournoi.

Cependant, il y a eu beaucoup d’insectes sur le terrain pendant les matchs, occupant les officiers, les garçons et les filles de balle avec leurs pelles et leurs pinceaux.

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