Playoffs de la Coupe du monde 2023 : le scandale de la NWSL plane sur le plus gros match d’Islande | Sports | Football allemand et grandes actualités sportives internationales | DW

Alors que Gunnhildur Yrsa Jonsdottir s’apprête à représenter son pays natal dans « le match le plus important auquel j’ai jamais joué de ma carrière », le scandale du football qui secoue le pays où il a passé une partie de son enfance, et joue désormais, pèse toujours lourd.

Le milieu de terrain islandais, communément appelé « Gunny », s’est entretenu avec DW depuis Porto avant les éliminatoires de la Coupe du monde 2023 de son équipe contre le Portugal mardi. Il gagne en 90 minutes et l’Islande en est à sa première Coupe du monde (même si elle a remporté les quatre derniers Euros). Tous les résultats autres que cela et un système complexe de séries éliminatoires laissent les choses inachevées.

« C’est le match le plus important de l’histoire du football féminin islandais. Nous le savons donc et nous savons à quoi nous devons nous préparer », a-t-elle déclaré. « L’Islande, du côté féminin, ne s’est jamais qualifiée pour la Coupe du monde. C’est donc énorme. Si nous allons à la Coupe du monde, je pense que nous écrirons l’histoire du football féminin. »

Avion affrété par les fans d’Islande

Cette phrase est devenue courante dans le football féminin européen en 2022, l’Islande faisant partie d’un Euro établissant plus de records, principalement en ce qui concerne les apparitions. Bien que l’Islande compte moins de 400 000 habitants, elle a acquis la réputation de voyager pour des matchs en grand nombre et avec un spectacle énorme.

Bien qu’il n’ait découvert où ils voyageaient que mardi, lorsque le Portugal a battu la Belgique, Gunnhildur a déclaré « qu’il y a tout un avion qui arrive » puis est revenu plus tard dans la même journée. « Au moins, nous l’aurons, ce qui est merveilleux. Et nous ressentons également le soutien de chez nous », a-t-il ajouté.

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Le lendemain du jour où l’Islande a découvert ses adversaires, la nation adoptive de Gunnhildur, les États-Unis, a joué devant plus de 76 000 fans à Wembley lors de la défaite 2-1 contre l’Angleterre. Les joueurs des deux côtés portaient des brassards bleu sarcelle et tenaient une banderole indiquant « Protégez les joueurs » suite à la publication d’une enquête qui a révélé que la meilleure ligue nationale du pays, la NWSL, avait une « culture systémique » d’abus et d’inconduite.

Gunnhildur, qui joue pour Orlando Pride dans la NWSL, a déclaré que la publication du rapport était un « soulagement », l’entraîneur de Pride et ancien international américain Amanda Cromwell étant l’un de ceux mis en congé administratif pendant l’enquête d’un an.

« Le football féminin mérite mieux »

« Enfin, quelque chose se passe et vous voyez des progrès dans la bonne direction », a-t-il déclaré. « Le football féminin mérite mieux, il mérite plus. C’est merveilleux que les joueuses parlent et exigent mieux. Et c’est formidable de voir les équipes agir et les joueuses agir. Pour moi, c’est le numéro un car sans les joueuses, ce n’est pas le cas. « Je n’ai pas ce sport. Je pense donc qu’il est temps que vous traitiez mieux les joueurs et que les entraîneurs, le staff et les propriétaires ne s’entendent pas avec la façon dont ils ont traité les joueurs ces dernières années. »

La joueuse de 33 ans a ajouté qu’elle pense que l’attention accrue portée au football féminin a contribué à créer un environnement dans lequel les victimes d’abus commencent à être crues au-dessus des auteurs, mais que les choses doivent continuer à avancer.

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« Il a fallu un joueur comme [USA forward] Alex Morgan pour faire avancer les choses parce qu’il a la plate-forme. Et c’est merveilleux qu’il l’ait fait, car cela a créé un mouvement indispensable dans le sport « , a-t-elle déclaré.  » Espérons que les gens commenceront à se sentir plus confiants pour parler si cela leur arrive ou si cela se produit dans leur environnement. « 

L’Islande a trouvé la bonne combinaison

Ayant remporté 95 apparitions depuis ses débuts en Islande en 2011, Gunnhildur est bien placé pour juger des mérites de la formation islandaise actuelle.

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« Je dirais que c’est probablement l’un des meilleurs », a-t-il déclaré. « Il y a un bon équilibre entre les jeunes joueurs qui ont de l’expérience, les jeunes joueurs qui ont tellement faim de bien faire avec des joueurs plus âgés qui sont ici depuis un certain temps et qui ont beaucoup d’expérience. Ensuite, il y a aussi les ‘Inbetweeners’, donc je pense que quand tu as ce bon équilibre, ce bon moral et une équipe, tu peux aller si loin. »

Pour un pays de sa taille et de ses ressources, l’Islande a déjà parcouru un long chemin. Mais pas assez loin pour Gunnhildur et ses coéquipiers. Ils doivent aller jusqu’en Australie et en Nouvelle-Zélande pour la Coupe du monde 2023.

Édité par : James Thorogood

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