Parce que la sortie vieillissante de la Belgique en Coupe du monde pourrait profiter à l’Irlande

La Coupe du monde n’est pas un endroit pour les vieillards. Kevin DeBruyne le sait. Et la plupart des fans belges aussi.

Sous Roberto Martinez, les Red Devils ont culminé en 2018-2020 et sont maintenant en descente.

S’ils devaient se retirer de la finale au Qatar lors de la phase de groupes contre la Croatie jeudi, Martinez continuerait après six ans et demi.

L’entraîneur-chef belge Roberto Martinez fait des gestes lors d’un match de football entre l’équipe nationale belge des Red Devils et le Maroc, dans le groupe F de la Coupe du monde de football 2022 au stade Al Thumama. Photo : Rex/Shutterstock

Un nouveau manager avec un nouveau personnel s’occupera d’une nouvelle construction, ce qui pourrait ouvrir la porte à une conversation entre Stephen Kenny et l’actuel assistant belge Anthony Barry, un manager dont la présence avec la République d’Irlande a été très entendue.

Après une fin lamentable d’une année sous-performante, Kenny était-il contestée par ses patrons FAI nommer un entraîneur senior qualifié dans son équipe à temps pour l’ouverture des éliminatoires de l’Euro 2024 contre la France en mars.

Il y a un sentiment dans la hiérarchie FAI que le ticket de Kenny est un peu léger, un point de vue renforcé par la façon dont les performances irlandaises ont glissé au cours des quatre derniers matchs de l’année, lorsque Kenny s’est appuyé sur Keith Andrews en tant que manager senior.

Parfois, aborder ce qui a fonctionné auparavant est souvent la meilleure stratégie et Kenny pourrait faire bien pire que de vérifier si Barry serait gentil en réponse, si Chelsea le permettait.

Anthony Barry, l’entraîneur-chef belge Roberto Martinez, Thierry Henry et Thomas Vermaelen de l’équipe belge photographiés lors d’une séance d’entraînement de l’équipe nationale belge de football avant leurs matchs amicaux contre l’Irlande et le Burkina Faso au camp de base de Proximus le 23 mars 2022. Pic : Vincent Kalut/Photo d’actualité via Getty Images

Peut-être y a-t-il eu des contacts lors de la visite de Kenny au Qatar. La haute estime pour Barry à Stamford Bridge est telle qu’il a été retenu dans le personnel par Thomas Tuchel et Graham Potter, bien qu’il ait été le premier à bord à Chelsea dans le cadre de l’équipe d’entraîneurs de Frank Lampard.

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Tout comme Lampard, Tuchel, Potter et Martinez croient clairement et font confiance aux avantages du talent d’entraîneur de Barry, il en va de même pour Kenny.

Lorsque Damien Duff a quitté la hiérarchie des managers irlandais, Kenny a pris le dessus lorsqu’il a approché Barry en remplacement.

Nommé en février 2021, Barry a connu un baptême difficile en Coupe du monde le mois suivant, mais il s’est rapidement imposé comme un rouage crucial dans la roue de la fortune de Kenny et l’équipe nationale s’est progressivement améliorée.

Le directeur de la République d’Irlande Stephen Kenny avec les entraîneurs Keith Andrews, à gauche, et Anthony Barry lors du groupe de qualification A de la coupe du monde de la FIFA 2022 entre la République d’Irlande et la Serbie au stade Aviva de Dublin. Photo : Stephen McCarthy/Sportsfile

La formation est devenue plus flexible et Kenny a trouvé des moyens de jouer Seamus Coleman et Matt Doherty dans le même XI.

La seconde moitié de la campagne de la Coupe du monde a été sauvée dans une certaine mesure alors que l’Irlande a traîné deux fois contre le Portugal, avant de terminer l’année avec des victoires convaincantes 3-0 à l’extérieur contre l’Azerbaïdjan et le Luxembourg.

Le sentiment que l’Irlande avait évolué sous Kenny a conduit au nouveau contrat du Dubliner en tant que manager début mars de cette année, juste un mois après Barry est parti travailler à temps partiel sous Martinez en Belgique.

John Eustace a été désigné comme son successeur à la veille du match amical avec la Belgique, mais est parti cet été pour prendre en charge Birmingham City.

12 octobre 2021 ; Stephen Kenny, directeur de la République d’Irlande, regarde l’entraîneur Anthony Barry mettre les joueurs dans leur échauffement avant le match international amical entre la République d’Irlande et le Qatar au stade Aviva de Dublin. Photo de Stephen McCarthy/Sportsfile

Depuis lors, Kenny a du mal à obtenir un nouveau numéro 3 car la FAI doit lancer un sponsor principal pour le football masculin.

Sur les deux fronts, des nouvelles positives sont attendues. Barry coche toutes les cases que Kenny recherche. Une réunion pourrait-elle avoir lieu ?

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Les choses pourraient changer si la Belgique revenait en arrière demain et donnait le coup d’envoi de la finale. D’après ce que nous avons vu jusqu’à présent, ce n’est pas probable.

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