Le Celtic a déjà identifié trois remplaçants potentiels, dont le manager belge Roberto Martinez, pour le manager récemment décédé Neil Lennon, selon les rapports. Le joueur de 49 ans a démissionné de son poste mercredi après deux ans à la barre au milieu d’une campagne désespérée pour le club Parkhead, qui compte 18 points de retard sur les rivaux acharnés des Rangers en Premier League écossaise.

L’équipe de Steven Gerrard n’a besoin que de sept points pour mettre fin à la série de neuf championnats consécutifs du Celtic et sceller son premier triomphe national en une décennie.

Les derniers mois au pouvoir de Lennon ont été marqués par le mécontentement croissant des fans, qui ont exprimé leur mécontentement après avoir vu leur équipe tomber rapidement en disgrâce.

Son destin a finalement été scellé dimanche lorsque le Celtic a été vaincu aux mains de l’humble Ross County pour la deuxième fois cette saison.

La recherche du remplaçant de Lennon est en effet en cours, les patrons espérant restaurer la position du club en tant que puissance dominante de l’Écosse tout au long de la saison prochaine et au-delà.

Leurs options ont été réduites à trois principaux candidats: Martinez, le patron de l’équipe nationale Steve Clarke, l’ancien manager de Liverpool et de Newcastle United Rafa Benitez, selon le présentateur de Sky Sports. Jim White.

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Hors du trio, Benitez est le seul candidat actuellement sans emploi, ce qui pourrait signifier que des paquets monétaires substantiels seraient nécessaires pour retirer Clarke ou Martinez de leurs rôles existants.

Clarke a récemment conduit l’Écosse à se qualifier pour son premier tournoi majeur en plus de deux décennies, battant Israël aux tirs au but pour assurer sa place à l’Euro 2020 cet été.

Avec la concurrence au coin de la rue, il reste à voir si le joueur de 57 ans serait prêt à abandonner sa position enviable pour succéder au Celtic Park.

Si le club décidait de se rapprocher de Martinez, il pourrait faire face à une situation similaire, la partie belge ayant de grands espoirs de tirer enfin le meilleur parti de leur génération dorée et de lever l’argenterie continentale dans quelques mois.

Pendant ce temps, Benitez est un nom qui est lié au Celtic depuis le départ de Brendan Rodgers et pourrait être tenté de pourvoir le poste après avoir quitté le club de Super League chinoise Dalian Professional plus tôt cette année.

Il s’est forgé une réputation de vainqueur établi au fil des ans, menant Liverpool et Chelsea à des triomphes européens aux côtés de sorts comme l’Inter Milan, Naples et le Real Madrid.

Benitez a également été récemment lié à Marseille, contraint de faire face à la démission d’André Villas-Boas début février.

L’ancien défenseur de Liverpool, Phil Thompson, a suggéré le mois dernier que l’Espagnol pourrait être tenté de relever le défi de gérer le Celtic en raison de la proximité de Glasgow avec son domicile dans le Merseyside.

“Rafa Benitez se rendre au Celtic est potentiellement un énorme coup pour eux”, a déclaré Thompson. Paddy Power.

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“Un entraîneur de sa qualité, ce serait énorme de le convaincre d’aller en Écosse. Ce serait une déclaration énorme.

“Il a été partout et sa famille réside toujours dans le Merseyside, donc une chose est qu’il suit son cœur et aime s’impliquer dans le football, mais vous devez également envisager d’être le plus près possible de chez vous.

“Donc Glasgow et Liverpool sont presque des jumeaux – assez similaires, pas trop éloignés l’un de l’autre, et ce serait très, très bienvenu là-haut.”