Raheem Sterling revient à son meilleur pour Man City au moment idéal – Daniel Murphy

Il n’y avait aucun doute sur la qualité de footballeur de Raheem Sterling – il est l’un des meilleurs – mais il semblait de plus en plus que son séjour à Manchester City touchait à sa fin.

Sterling a connu un fantastique Euro 2020. Depuis le tout premier match au cours duquel il a remporté la victoire contre la Croatie après que beaucoup se soient plaints de sa place dans le onze de départ, jusqu’à la finale avant que tout ne se termine dans le chagrin. Pourtant, ses performances ont été un facteur majeur pour amener l’Angleterre là-bas et il a été nommé à juste titre dans l’équipe du tournoi.

Un été renaissant est venu après une saison difficile au cours de laquelle il s’est soudainement retrouvé en disgrâce sous Pep Guardiola. Son total de buts de la saison précédente a été divisé par deux, il s’est souvent retrouvé sur le banc et son inclusion surprise dans la finale de la Ligue des champions a été citée comme un facteur majeur dans la défaite de City contre Chelsea.

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Malgré ses performances incroyables pour les Three Lions, cependant, il est resté à l’extérieur pour regarder City, avec tout l’élan qu’il avait accumulé s’évanouissant. Au cours des 11 premiers matchs de Premier League de la campagne, il n’a commencé que trois matchs, dont un seul gagné.

Il a passé tellement de temps à l’écart qu’il murmure qu’un départ, même en janvier, pourrait être envisagé, Barcelone étant à plusieurs reprises à égalité malgré sa situation financière périlleuse.

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Mais au lendemain de la pause internationale de novembre, Sterling est revenu dans l’équipe et a saisi l’opportunité à deux mains.

Jack Grealish et Phil Foden sont tous deux revenus du service en Angleterre avec quelques bosses et Kevin De Bruyne a contracté Covid-19 alors qu’il était en Belgique, laissant Guardiola aux prises avec des options offensives et pas d’autre choix que de jouer avec Sterling.

Au cours des cinq matchs suivants, le joueur de 26 ans a contribué au but dans quatre d’entre eux. Il a sorti l’impasse contre Everton et Watford, organisé le premier contre Aston Villa et marqué le nul décisif contre le Paris Saint-Germain lors d’une victoire 2-1. Non seulement il revient entre les buts, mais ils sont aussi importants.

Il marque les tap-ins cliniques qui l’ont d’abord vu devenir l’un des finalistes les plus meurtriers de la ligue, ainsi que des ballons de volleyball sublimes, mais en plus de simplement marquer, sa confiance est également revenue.

Sterling ressemble maintenant à nouveau au joueur de 2019, affrontant des défenseurs avec une vitesse à couper le souffle qui les laisse généralement brisés. Conduire sur la pause, être dangereux dans la zone et décisif dans celle-ci. C’est le Sterling City qui a disparu et ils l’ont ramené au bon moment.

Depuis que City a subi une blessure mineure – Ferran Torres, John Stones, Kyle Walker, Ilkay Gundogan et Aymeric Laporte (suspendu) manquant au moins un match – ils ont réussi à gagner tous leurs matchs.

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Ces victoires ont vu les Blues écraser Chelsea et Liverpool pour prendre la première place dans la course au titre et se qualifier contre le PSG dans leur groupe de Ligue des champions. Cela a été une partie vitale de la saison avec des matchs potentiellement difficiles que le club a parfaitement navigués. Sterling retrouver sa forme au niveau du club a joué un rôle énorme dans cela.

Avec les options de Guardiola presque entièrement remplies de retours de Grealish, Foden et De Bruyne, il sera intéressant de voir comment il alignera son attaque vers l’avant. Mais le manager n’a jamais été du genre à quitter un joueur quand il joue bien, donc Sterling sera probablement sur la touche pendant un certain temps encore.

S’ils peuvent maintenir leurs performances aussi bonnes qu’elles l’ont été, City récoltera certainement de l’argenterie en mai.

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